L’FBI ha utilizzato il mandato di geofence a Seattle dopo l’attacco di protesta del BLM, secondo nuovi documenti

Gli investigatori federali hanno notificato a Google un mandato di geofence nell’ambito di un’indagine su un tentato incendio doloso contro un quartier generale di un sindacato di polizia a Seattle durante le proteste contro la sparatoria di Jacob Blake, come dimostrano i documenti aperti oggi alla corte federale.

Il tentato incendio doloso è avvenuto il 24 agosto 2020, un giorno dopo che gli agenti di polizia hanno sparato a Jacob Blake a Kenosha, nel Wisconsin, lasciandolo paralizzato. Tra le proteste più ampie a Seattle e in tutto il paese, due persone hanno lanciato bombe molotov all’ingresso posteriore del quartier generale della Seattle Police Officers Guild (SPOG).

Sebbene l’edificio abbia subito pochi danni, l’attacco ha stimolato un diffuso interesse nazionale: la polizia di Seattle inizialmente ha inviato una ricompensa di $ 1.000 per le informazioni e in seguito l’FBI offerto fino a $ 20.000 per eventuali suggerimenti che potrebbero aiutare a identificare le persone coinvolte.

Ma documenti aperti il ​​3 febbraio mostrano che, prima di offrire la ricompensa per le informazioni, l’FBI ha anche utilizzato una controversa tecnica di ricerca nota come mandato di geofence per richiedere informazioni a Google su tutti i dispositivi Android che erano passati nell’area prima e dopo l’attacco.

“Il 24 agosto 2020, verso le 23:00, due sospetti sconosciuti hanno intenzionalmente danneggiato l’edificio SPOG usando quelli che credo siano dispositivi incendiari improvvisati”, ha detto alla corte un agente dell’FBI nella dichiarazione giurata. “Sulla base di quanto sopra, affermo che esiste un motivo probabile per cercare informazioni attualmente in possesso di Google e che si riferiscono ai dispositivi che hanno segnalato di trovarsi all’interno della posizione di destinazione”.

Il mandato è indirizzato a Google e richiede “Dati della cronologia delle posizioni, ricavati da informazioni, inclusi i dati GPS e le informazioni sui punti wi-fi visibili e i beacon Bluetooth trasmessi dai dispositivi a Google, che riflettono i dispositivi che Google ha calcolato che erano o avrebbero potuto essere … localizzati all’interno della regione geografica delimitata dalle coordinate latitudinali e longitudinali, date e orari di seguito.

Le coordinate geografiche fornite con il mandato coprono un’area di un isolato che contiene l’edificio della corporazione di polizia e varie altre attività commerciali e comprende anche tutti e quattro gli incroci stradali ai margini dell’isolato. Il periodo di validità del mandato inizia alle 22:00 PT e si estende fino alle 23:15.

Immagine che mostra un isolato di Seattle con un riquadro di confine contenente le coordinate del mandato

L’area geografica racchiusa dal mandato di geofence

La natura di tale mandato significa che qualsiasi utente Android che passa nell’area durante quell’ora vedrà le proprie informazioni divulgate all’FBI da Google.

In genere, quando vengono emessi i mandati di geofence, Google restituisce un elenco anonimo dei dispositivi che erano presenti nell’area definita nel periodo di tempo specificato. Se qualcuno di questi dispositivi sembra appartenere a sospetti nel caso, gli investigatori potrebbero chiedere a Google di rilasciare ulteriori informazioni.

I registri del tribunale mostrano che Google ha rispettato il mandato, poiché è stato restituito come eseguito il giorno successivo. Tuttavia, il fatto che l’FBI abbia presentato un appello pubblico per informazioni mesi dopo la concessione del mandato suggerisce che qualsiasi informazione fornita da Google non ha aiutato con le indagini.

“Come per tutte le richieste delle forze dell’ordine, abbiamo un processo rigoroso progettato per proteggere la privacy dei nostri utenti supportando al contempo l’importante lavoro delle forze dell’ordine”, ha affermato un portavoce di Google.

Una richiesta stampa inviata all’ufficio sul campo dell’FBI di Seattle non aveva ricevuto risposta al momento della pubblicazione e un portavoce del dipartimento di polizia di Seattle ha affermato di non essere stata immediatamente in grado di commentare i dettagli tecnici dell’indagine.

Mentre alcune città hanno subito danni significativi alla proprietà sulla scia delle proteste di Jacob Blake, tutte le prove mostrano che l’attacco contro l’edificio del sindacato di Seattle è stato inefficace e degno di nota soprattutto come un affronto alla polizia locale. Filmati di sorveglianza rilasciato dalla polizia mostra due persone che corrono nel parcheggio dell’edificio SPOG e lanciano proiettili infuocati contro l’edificio. Il video sembra mostrare una delle bottiglie molotov che si spegne subito dopo essere stata lanciata mentre un’altra esplode sopra una tromba delle scale all’aperto.

L’uso dei mandati di geofence è cresciuto rapidamente negli Stati Uniti negli ultimi anni, con i dati rilasciati da Google mostrando un picco drammatico dal 2018 al 2020. Secondo il rapporto sulla trasparenza di Google, la società ha ricevuto 11.554 di questi warrant nel 2020 rispetto ai soli 982 del 2018.

Non è la prima volta che le autorità utilizzano i mandati di geofence in risposta a una protesta Black Lives Matter (BLM). A parte il caso di Seattle descritto sopra, sei mandati separati sono stati emessi a Kenosha, nel Wisconsin, per raccogliere informazioni sui dispositivi in ​​prossimità delle aree di protesta dopo la sparatoria di Jacob Blake.

Aggiornato alle 10:30 ET per includere la dichiarazione di Google.

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