Neomelodica: il pop italiano amato dalla mafia e odiato dalla legge | Musica


Tony Colombo è uno dei più grandi nomi della neomelodica, uno stile musicale italiano che combina elementi della canzone tradizionale napoletana (pensa a O Sole Mio) con influenze pop moderne. Ha pubblicato più di 20 album, tenuto concerti in tutta Italia, Germania, Canada e Stati Uniti e ha orde di fan.

Si sostiene inoltre che parte della sua fortuna provenga dal riciclaggio di denaro per conto della camorra, la mafia napoletana, resa famosa grazie alla sua rappresentazione nel libro di Roberto Saviano Gomorra e al suo adattamento televisivo. Il 21 dicembre, la polizia italiana ha sequestrato beni a Colombo tra cui un appartamento, due auto e 80.000 euro (66.000 sterline). Nel 2019 Colombo ha sposato la vedova di un boss della camorra e secondo quanto riferito è stato visto alle feste organizzate dalla camorra; i pubblici ministeri ritengono che abbia ricevuto soldi sporchi dal clan di sua moglie e abbia tentato di farli passare come proventi della sua carriera musicale. Ha sempre negato qualsiasi coinvolgimento con la criminalità organizzata.

Non è un caso isolato. I cantanti neomelodici sono spesso accusati di collusione con la camorra, a volte con le loro azioni, a volte attraverso la loro musica. E, mentre le autorità girano intorno a Colombo, il parlamento italiano sta anche discutendo una legge che criminalizza l’esaltazione della mafia che sembra elaborata appositamente per prendere di mira alcuni neomelodici.

Tony Colombo si esibisce a Napoli nel 2016.
Tony Colombo si esibisce a Napoli nel 2016. Fotografia: Pacific Press Media Production Corp./Alamy

Rispecchia in qualche modo altre controversie in tutto il mondo. I rapper londinesi, ad esempio, sono censurati dalla polizia temendo che le loro canzoni possano istigare alla violenza delle bande; Il rapper spagnolo Pablo Hasel è stato arrestato per aver glorificato il terrorismo e insultato la monarchia nei suoi testi, mentre i musicisti guidati da Jay-Z hanno sostenuto questo mese per un cambiamento nella legge di New York per significare che i testi non possono essere usati come prove penali. “In questi giorni vai su TikTok ed è tutto pistole e soldi”, dice Gianni Fiorellino, un altro popolare neomelodici – che non ha legami con la criminalità organizzata, ma è costernato all’idea che il suo stile possa essere censurato. “Non vedo perché dovrebbe essere consentito e i testi sulla criminalità organizzata no.”

Neomelodica nasce negli anni ’80 come reazione al cambiamento sociale e alla crisi della canzone napoletana, la tradizionale canzone napoletana iper-sentimentale (a volte accompagnata da mandolino o chitarra) che fiorì all’inizio dell’Ottocento. Negli anni ’70 la canzone napoletana era passata di moda, e nello stesso periodo la sua fucina, Napoli, subì una trasformazione, con la creazione di quartieri completamente segregati dalla buona società cittadina.

“In un certo senso, la neomelodica era per Napoli ciò che l’hip-hop era per l’America, dava voce ai quartieri poveri”, dice Marcello Ravveduto, professore di storia all’Università di Salerno. Mentre la canzone napoletana rappresentava una Napoli perfetta e idealizzata, neomelodici iniziò a rappresentare la dura realtà delle sue periferie.

Unendo il dialetto napoletano con l’italiano, neomelodici canta di amanti perduti e tradimenti, sesso adolescenziale e divorzi, droghe e famiglie distrutte. Alcuni di loro cantano anche della criminalità organizzata, un argomento con cui i fan sarebbero familiari, toccando temi come latitanza, soldati della mafia che si nascondono; e pentitismo, arrestati soldati della mafia che collaborano con la polizia.

“E’ una musica radicata nel territorio, con grandi melodie, dove i testi sono centrali, sono come uno specchio del sentimento napoletano”, dice Fiorellino, che ha pubblicato circa 12 album.

Emiliana Cantone al Napoli Pride lo scorso anno.
Emiliana Cantone al Napoli Pride lo scorso anno. Fotografia: Pacific Press Media Production Corp./Alamy

Fiorellino è uno dei pochi neomelodici che si è esibito al festival musicale più importante d’Italia, Sanremo, ma, a parte alcune eccezioni come lui e Gigi D’Alessio, la cultura mainstream italiana disapprova la neomelodica.

In primo luogo, è associato alla povertà urbana, mentre alcuni successi neomelodici descrivono apertamente la camorra e, più raramente, la cosa nostra siciliana. Nu ‘Latitante di Tommy Riccio si tratta di nascondersi dalla giustizia, lontano dalla tua famiglia. Poi c’è Lisa Castaldi’s Il Mio Amico Camorrista (Il mio amico di camorra), e O Killer di Gianni Vezzosi o Carcere Minorile (Carcere Minorile). Ravveduto descrive queste canzoni come “un modo per giustificare un modo di essere”. Da un lato, quelle canzoni sono critiche alla società e al modo in cui spinge le persone al crimine; dall’altro, sono orgogliosi dell’alterità e del ricorso alla violenza per ottenere ciò che vuoi.

Alcuni vedono queste canzoni come uno strumento di propaganda per la mafia e questa critica è diventata più esplicita. Prima dello streaming, neomelodica veniva trasmesso da piccole radio locali, a volte controllate direttamente dalla criminalità organizzata, ma internet ha trasformato il genere in un fenomeno quasi nazionale.

Lo scorso aprile, le proteste degli attivisti antimafia hanno costretto Niko Pandetta a cancellare un concerto ad Ostia, vicino a Roma. Pandetta, siciliano che si distingue per unire la neomelodica al trap, è anche nipote di un importante boss di Cosa Nostra, Salvatore “Turi” Cappello. Ha dedicato il suo primo successo a suo zio.

La parlamentare Stefania Ascari ha presentato un disegno di legge che renderebbe illegale glorificare la mafia. Dice di non voler prendere di mira la neomelodica come genere, ma solo quegli artisti “che sono vicini alla criminalità organizzata”, e sottolinea che la camorra ha sfruttato la neomelodica per inviare messaggi velati. Ad esempio, due anni fa, un gruppo di mafiosi detenuti in un carcere di massima sicurezza vicino ad Avellino ha girato un video al ritmo della canzone Si Sto’ Carcerato (The Inmate, di Tommy Riccio) per inviare il messaggio che il loro clan era forte, anche dietro le sbarre. “Sì, sono un detenuto, è stata una scelta di vita”, dicevano i testi, mentre salutavano le loro famiglie.

“Se sei in un carcere di massima sicurezza e tutti i detenuti chiedono canzoni neomelodiche, inizi a chiederti perché”, dice Ascari.

Fiorellino è scettico sulla proposta, anche se non prenderebbe di mira le sue canzoni prettamente romantiche. Ravveduto dice che l’idea ha un senso, almeno in teoria – “quando le canzoni glorificano i poteri mafiosi, dovrebbero farli uscire dal mercato” – ma in pratica, secondo lui, c’è il rischio che una simile misura possa trasformarsi in un boomerang. C’è un precedente in Messico, dove alcuni stati del nord hanno bandito narcocorrido, le canzoni che glorificavano i trafficanti di droga, e finirono per trasformarle negli inni della gioventù ribelle. “Se reprimi la musica, potresti finire per fornire alla mafia nuove munizioni propagandistiche”, dice. “Potrebbero finire con una leva ancora maggiore sui giovani: ‘Vedi, le autorità non ti lasciano nemmeno esprimerti'”.

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