La torcia olimpica entra nel tratto finale del suo viaggio.


PECHINO — Sotto un cielo azzurro e davanti a una manciata di spettatori preselezionati, un funzionario del Partito Comunista di Wuhan ha portato la torcia olimpica vicino allo storico Canal Grande cinese, nel sud-est di Pechino, mentre la fiamma si dirigeva verso la cerimonia di apertura delle Olimpiadi invernali.

La torcia è stata accesa cerimonialmente lo scorso autunno ad Olimpia, in Grecia, nel luogo degli antichi Giochi Olimpici. Normalmente ci vuole un mese di viaggio molto pubblico attraverso un certo numero di paesi per raggiungere la città che ospita le Olimpiadi. Per i Giochi del 2022, è stata ridotta a una staffetta di tre giorni dentro e intorno alla capitale cinese, con la torcia portata da atleti, funzionari del Partito Comunista e un eroe militare cinese.

Diffidando di un focolaio di coronavirus, le autorità hanno limitato la folla a piccoli gruppi di spettatori preselezionati in alcune località.

Il vicepremier Han Zheng, presidente del comitato organizzatore delle Olimpiadi di Pechino e uno dei sette membri del Comitato permanente del Politburo che gestisce la Cina, ha acceso la torcia mercoledì mattina da un calderone fiammeggiante a forma di zun, un tradizionale recipiente per il vino cinese usato nei rituali 3.000 anni fa.

Il primo tedoforo è stato Luo Zhihuan, un ex pattinatore di velocità che è diventato il primo campione del mondo cinese in uno sport invernale quando ha vinto un titolo nel 1963. Un altro dei primi tedoforo è stato Yao Ming, l’ex star dell’NBA che ha giocato per gli Houston Rockets.

Il comitato organizzatore delle Olimpiadi di Pechino aveva preparato la torcia per viaggiare brevemente a bordo di un traghetto tradizionale sul Canal Grande, un corso d’acqua con alcuni segmenti che hanno più di 1.400 anni. Ma venerdì un vento potente e sotto zero ha soffiato lungo il canale e il percorso è stato spostato verso terra.

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