Omicron delude le speranze della Cina che le Olimpiadi rilancino la sua economia | Affari ed Economia


Le Olimpiadi invernali cinesi potrebbero essere più un freno per l’economia regionale di Pechino che una spinta, poiché le riacutizzazioni del virus e il contenimento dell’inquinamento pesano sull’attività dei consumatori e dell’industria.

Il divieto di pubblico spettatori significa che non ci sarà il solito aumento del turismo e dei consumi che una città spera di ottenere ospitando i giochi internazionali. Controlli più severi per contenere i focolai di due varianti di virus tengono lontani i vacanzieri. E le restrizioni sulle industrie inquinanti per garantire che ci siano cieli sereni sulla capitale durante i giochi significano che le acciaierie stanno frenando la produzione.

“Le Olimpiadi invernali influenzeranno la produzione industriale e la costruzione di infrastrutture nel primo trimestre”, ha affermato Lu Ting, capo economista cinese presso Nomura Holdings Inc. “Non aumenterà i consumi nemmeno a causa delle epidemie di virus”.

Pechino sta combattendo un crescente gruppo di infezioni da coronavirus, salito a 96 casi da metà gennaio. È l’ultima cosa che le autorità vogliono di fronte a un evento mondiale, soprattutto con la sua risoluzione di mantenere una strategia Covid Zero.

L’epidemia ha spinto le autorità a decidere di non vendere i biglietti per le Olimpiadi al grande pubblico ma di consentire solo ad alcuni spettatori invitati di guardare la partita. Atleti e personale, d’altra parte, si muoveranno all’interno di una vasta bolla di trasporti, alloggi e strutture.

I giochi, che si terranno insieme a Pechino e nell’adiacente città di Zhangjiakou nella provincia di Hebei, si svolgeranno dal 4 al 20 febbraio. Dal 3 al 13 marzo seguiranno le Paralimpiadi invernali.

Per contenere la recente riacutizzazione, la città ha messo in atto misure di controllo del virus più rigorose, come richiedere ai residenti che acquistano medicinali antifebbrili di sottoporsi ai test Covid e aumentare i test sui viaggiatori in entrata.

Eric Zhu, economista cinese di Bloomberg Economics, ha affermato che è probabile che Pechino manterrà le restrizioni in gran parte in vigore durante il primo trimestre, date le Paralimpiadi invernali e le sessioni legislative nazionali annuali previste a marzo. Ciò continuerà a intaccare i settori già in difficoltà del turismo e dei servizi, ha scritto in un rapporto.

Inoltre, le città intorno a Pechino hanno frenato la produzione di industrie come l’acciaio, al fine di migliorare la qualità dell’aria nella capitale. Questo dopo che il Ministero dell’ecologia e dell’ambiente ha esteso la campagna invernale annuale per migliorare la qualità dell’aria in oltre 60 città rispetto alle 28 città precedenti.

‘Lievi interruzioni della produzione industriale’

Ognuna di queste città, che si estende dalla provincia orientale dello Shandong alla provincia centrale dello Shanxi, ha obiettivi da raggiungere in termini di livello di particelle PM2,5 nell’aria e numero di giorni di aria limpida.

“Mi aspetto alcune lievi interruzioni della produzione industriale dovute alla chiusura degli stabilimenti prima delle Olimpiadi invernali, ma l’impatto complessivo sulla crescita potrebbe essere temporaneo e limitato”, ha affermato Liu Peiqian, economista cinese presso NatWest Group Plc.

Gli effetti positivi dei giochi potrebbero essere evidenti solo a lungo termine. Potrebbe aiutare la Cina a raggiungere il suo ambizioso obiettivo di trasformare lo sport in un’industria da 5 trilioni di yuan (786 miliardi di dollari) entro il 2025, un aumento del 70% rispetto ai livelli del 2019. Le autorità affermano di aver già più che raggiunto l’obiettivo di coinvolgere 300 milioni di cinesi nello sci, nell’hockey e in altri passatempi per il freddo.

“Simile ai Giochi estivi di Tokyo, i tempi degli eventi sportivi globali sono tutt’altro che ideali a causa della pandemia”, ha affermato Raymond Yeung, capo economista per Greater China presso Australia & New Zealand Banking Group Ltd. “Tuttavia, un evento del genere è considerato innescare una “economia bianca”, il che significa che più persone saranno interessate agli sport invernali a livello nazionale. Questo è il vantaggio a lungo termine per l’economia”.

Secondo un rapporto del Comitato olimpico internazionale, la Cina aveva stimato che nel 2014 le Olimpiadi invernali e le Paralimpiadi sarebbero costate 1,56 miliardi di dollari in spese operative. La città ha previsto un investimento di capitale di 1,51 miliardi di dollari, con il 65% finanziato dal settore privato e il 35% da vari livelli di governo.

L’investimento avrebbe dovuto portare benefici a lungo termine alla regione. All’epoca si stimava che le entrate dei biglietti raggiungessero $ 118 milioni, che è improbabile che vengano recuperate ora.

La resistenza economica dei giochi sarà probabilmente temporanea e probabilmente non avrà alcun impatto significativo sulla crescita del primo semestre della Cina, ha affermato Lu di Nomura.

“Purtroppo questa volta non guiderà la domanda di consumo a causa della pandemia”, ha affermato. “Nel complesso, c’è un impatto a breve termine, ma non esagerare l’impatto sul primo semestre e sull’intero anno”.



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