I lavoratori migranti di Singapore lavorano sotto i cordoli del COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Singapore – Incastonato tra file torreggianti di case popolari e una strada trafficata circondata da alberi, il complesso dei lavoratori migranti di Choa Chu Kang è quasi nascosto in bella vista.

Un muro grigio temporaneo nasconde il complesso, che si trova a nord-ovest dell’isola di Singapore, rendendo quasi impossibile a chiunque si trovi nelle numerose auto di passaggio di intravedere cosa c’è dentro.

Dietro il muro si trova un gruppo di dormitori identici con il tetto blu. Recinzioni con filo spinato sono ovunque, circondano gli edifici e persino uno dei campi da basket del complesso.

Il complesso ospita alcuni degli oltre 300.000 lavoratori migranti che vivono e lavorano a Singapore, ma anche se l’isola allenta alcune restrizioni sul coronavirus per consentire ai vaccinati di viaggiare di nuovo, le persone qui e molti altri lavoratori della città-stato i dormitori non hanno tali libertà.

“Ci dà un complesso di inferiorità perché prima del COVID potevamo uscire, usare i trasporti, fare tutto, non pensavamo mai di essere lavoratori all’estero”, ha detto Narayan, 36 anni, che viene dal Bangladesh e lavora nell’edilizia.

Un campo da basket per i lavoratori è circondato da una recinzione di filo spinato nel loro recinto nella parte nord-occidentale di SingaporeI lavoratori per lo più lasciano i loro dormitori solo per lavoro. Se vogliono andare al centro ricreativo, devono richiedere un pass di uscita [Al Jazeera]

“Ora non possiamo uscire e ora ricordiamo che siamo lavoratori all’estero. Non è una vita normale”, ha detto Narayan, che ha chiesto l’anonimato per paura di perdere il lavoro.

Per due anni, lavoratori come Narayan hanno vissuto sotto severi controlli COVID-19.

L’unica volta che lasciano i loro dormitori è per andare al lavoro. Se vogliono visitare i centri ricreativi allestiti per loro nelle vicinanze, devono utilizzare un’app del telefono per richiedere un pass di uscita, che consente loro di lasciare il dormitorio.

Un massimo di 3.000 lavoratori completamente vaccinati possono entrare nella comunità più ampia ogni giorno feriale, con il doppio di quel numero in grado di visitare luoghi pubblici nei fine settimana e nei giorni festivi. La maggior parte degli uomini lavora sei giorni alla settimana.

‘Vita non normale’

Un’esistenza così controllata è in netto contrasto con le vite di altri residenti di Singapore per i quali la vita sta finalmente tornando a una sorta di normalità mentre il paese si muove verso “convivere con il COVID”.

Narayan, che è a Singapore da quasi 10 anni, è sempre più frustrato dalle restrizioni alla sua vita.

“Noi [the workers] spero che il governo possa pensare a noi. Siamo umani. Non possiamo stare nei dormitori così a lungo. Soprattutto per la nostra salute mentale, non è una vita normale”.

Quando il COVID-19 è arrivato per la prima volta a Singapore circa due anni fa, il governo è riuscito a mantenere il controllo della situazione attraverso un meticoloso sistema di tracciamento dei contatti. Il paese è rimasto aperto, con restrizioni relativamente minori imposte.

Ma una volta che i casi hanno iniziato a emergere tra i lavoratori migranti, il virus ha squarciato i loro angusti alloggi.

“A causa delle loro condizioni di vita in dormitorio che non consentono molto spazio per un adeguato isolamento, i lavoratori migranti che vivono nei dormitori sarebbero più suscettibili alle malattie infettive”, Michael Cheah, direttore esecutivo di HealthServe, un gruppo senza scopo di lucro che fornisce assistenza medica ai lavoratori, ha detto ad Al Jazeera.

Molti degli uomini lavorano come lavoratori manuali nel tipo di lavori fisicamente impegnativi che i singaporiani preferiscono non fare.

Il governo non fornisce una ripartizione delle loro nazionalità, ma la maggior parte proviene dall’Asia meridionale.

“Quando la pandemia ha colpito nel primo anno, i lavoratori migranti avevano rappresentato quasi il 90% dei casi confermati a Singapore. Ciò ha portato a blocchi dei dormitori e prolungate restrizioni di movimento per il gruppo svantaggiato”, ha affermato Cheah.

Il primo blocco completo dei dormitori è stato imposto nell’aprile 2020. Ai lavoratori è stato chiesto di rimanere nei loro dormitori e avvertiti di non mescolarsi con altri lavoratori nelle aree comuni.

A quel tempo, l’isola stessa era in quello che il governo chiamava un blocco “interruttore”, ma da allora, il divario tra i lavoratori all’interno e il resto della comunità all’esterno è stato impossibile da ignorare.

I lavoratori migranti sono quasi del tutto tagliati fuori dal pubblico. Vengono trasportati in giro per Singapore sul retro di camion e spesso vengono visti solo agli ingressi dei cantieri o si preparano a lavorare sulle strade a tarda notte.

“Non credo ci sia alcuna differenza tra una persona che vive in prigione e me. Mi sento isolato a causa delle regole del COVID e sono molto triste per la differenza nella vita tra me e il resto delle persone”, ha detto il lavoratore trentenne Mohammed, che ha anche parlato in condizione di anonimato.

Il dormitorio per i lavoratori migranti con i suoi tetti blu, il muro grigio perimetrale e il filo spinato I dormitori sono nascosti dal resto di Singapore dietro un muro perimetrale grigio. I lavoratori che vi abitano continuano a vivere sotto pesanti restrizioni ai loro movimenti [Al Jazeera]

Mohammed è arrivato a Singapore dal Bangladesh otto anni fa e ha trascorso gli ultimi otto mesi bloccato nella sua stanza dopo aver subito un incidente sul posto di lavoro. L’unica volta che può andarsene è vedere un medico.

“Siamo tutti esseri umani e tutti abbiamo gli stessi diritti e il COVID ha un rischio per tutti allo stesso modo. Vorrei chiedere ai legislatori perché ci trattano in modo diverso quando siamo tutti uguali. Siamo ancora esseri umani e tutti abbiamo bisogno di libertà”.

“Oltre al COVID ci sono altre malattie che stanno colpendo i lavoratori stranieri che non sono in grado di farsi curare perché sono rinchiusi”, ha aggiunto.

Preoccupazioni per il futuro

La continua separazione dalla società ha portato a lotte per la salute mentale degli uomini.

Il college Yale-NUS di Singapore ha intervistato poco più di 1.000 lavoratori migranti durante un periodo di blocco nel 2020, concludendo che le restrizioni ai movimenti avevano portato a livelli aumentati di depressione e stress.

“L’isolamento sociale ha portato a un preoccupante aumento del loro disagio mentale, con un numero maggiore di lavoratori che sperimentano sintomi di depressione e ansia in futuro e persino il rischio di suicidio. Questo è spesso in cima alle sfide esistenti dei lavoratori relative a finanze, occupazione, famiglia e salute”, ha affermato Cheah.

Al Jazeera ha contattato il ministro del lavoro di Singapore Tan See Leng, che ha rifiutato una richiesta di intervista.

In una dichiarazione scritta, il Ministero del Lavoro ha dichiarato: “Abbiamo mantenuto buoni i risultati sanitari tra i lavoratori migranti con un numero molto basso di mortalità tra i lavoratori migranti che soggiornano nei dormitori a metà del 2020, anche prima che la vaccinazione fosse disponibile a Singapore, e nessuna dopo la vaccinazione è stato lanciato”.

In risposta alle domande sul supporto per la salute mentale ai lavoratori, il ministero ha affermato di aver “implementato un sistema di supporto completo per soddisfare i bisogni di benessere mentale dei lavoratori migranti” e offerto servizi di consulenza volontaria di persona e tramite hotline.

I dormitori dei lavoratori si affacciano su un'ampia passerella di cemento vista attraverso una recinzione di filo metallico Un lavoratore ha detto ad Al Jazeera: “Non credo ci sia alcuna differenza tra una persona che vive in prigione e me” [Al Jazeera]

Quando è stato pressato sulle continue restrizioni alla vita dei lavoratori e quando avrebbero potuto godere delle libertà che avevano prima della pandemia, il ministero ha riconosciuto che era stato un “periodo di prova” per gli uomini.

“Continueremo ad apportare modifiche per soddisfare le esigenze ricreative e sociali dei lavoratori migranti salvaguardando la loro salute”, ha affermato il ministero.

Prima che la pandemia colpisse, i lavoratori hanno colto l’occasione del loro giorno libero per incontrarsi con i loro amici a Little India, una parte centrale di Singapore nota per i suoi ristoranti e negozi dell’Asia meridionale.

Fu qui, nel 2013, che un lavoratore fu investito da un autobus, scatenando disordini che sconvolsero il Paese.

È stata la prima rivolta di Singapore da oltre 40 anni e ha portato a interrogativi sul trattamento dei lavoratori migranti.

Con oltre il 98% dei lavoratori che vivono nei dormitori ora completamente vaccinati, alcuni affermano che non c’è più alcuna “giustificazione razionale” per le autorità a persistere con restrizioni così dure.

“Solleva la possibilità che il governo veda il COVID-19 come un’opportunità per istituzionalizzare controlli molto più severi sul lavoro dei migranti a Singapore, ben oltre ciò che la malattia giustifica”, ha affermato Alex Au, vicepresidente di Transient Workers Count Too, un’organizzazione no-profit che sostiene un trattamento equo per i lavoratori migranti.

“La nostra preoccupazione è che andrà ben oltre il giorno in cui la pandemia diventerà storia”.



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