Le culture di Kombucha potrebbero essere la chiave per filtri dell’acqua migliori

Il rinfrescante kombucha il tè che è di gran moda in questi giorni tra alcuni dati demografici globali potrebbe anche essere la chiave per membrane viventi a prezzi accessibili e sostenibili dal punto di vista ambientale per la filtrazione dell’acqua, secondo un documento recente pubblicato sulla rivista dell’American Chemical Society Acqua ACS ES&T. Gli esperimenti dei ricercatori della Montana Technological University (MTU) e dell’Arizona State University (ASU) hanno dimostrato che le membrane coltivate da colture di kombucha erano migliori nel prevenire la formazione di biofilm, una sfida significativa nella filtrazione dell’acqua, rispetto alle attuali membrane commerciali.

Come abbiamo fatto noi riportato in precedenza, hai bisogno di tre ingredienti base per fare il kombucha. Basta combinare tè e zucchero con una coltura di kombucha nota come SCOBY (coltura simbiotica di batteri e lieviti). La cultura è anche conosciuta come la “madre”, il fungo del tè, il fungo del tè o il fungo della Manciuria. (Si ritiene che il tè Kombucha abbia avuto origine in Manciuria, Cina o forse Russia.)

Comunque lo chiami, è fondamentalmente simile a un antipasto a lievitazione naturale. Uno SCOBY è una raccolta solida e gelatinosa di fibra di cellulosa (biofilm), grazie ai batteri attivi nella coltura creando il terreno fertile perfetto per lieviti e batteri. Sciogliere lo zucchero in acqua bollente non clorurata, quindi mettere in infusione alcune foglie di tè a scelta nell’acqua zuccherata calda prima di scartarle.

Una volta che il tè si è raffreddato, aggiungi lo SCOBY e versa il tutto in un becher o barattolo sterilizzato. Quindi copri il bicchiere o il barattolo con un tovagliolo di carta o una garza per tenere fuori gli insetti, lascialo riposare per due o tre settimane e voilà! Hai il tuo kombucha fatto in casa. Una nuova “figlia” SCOBY galleggerà proprio in cima al liquido (tecnicamente noto in questa forma come una pellicola).

Al di là della sua popolarità come bevanda, il kombucha è promettente come utile biomateriale. Ad esempio, scienziati del MIT e dell’Imperial College London l’anno scorso ha creato nuovi tipi di “materiali viventi” resistenti di SCOBY che un giorno potrebbero essere utilizzati come biosensori. Questi materiali potrebbero aiutare a purificare l’acqua o rilevare danni ai materiali di imballaggio “intelligenti”. Gli scienziati non hanno potuto usare i lieviti selvatici tipicamente usati nel kombucha perché i lieviti sono difficili da modificare geneticamente. Invece, i ricercatori hanno usato lievito coltivato in laboratorio, in particolare un ceppo chiamato Saccharomyces cerevisiae, o lievito di birra. Hanno unito il lievito di birra con un batterio chiamato Komagataeibacter rhaeticus (che possono creare molta cellulosa) per creare la loro “madre” SCOBY.

Quel team è stato in grado di progettare le cellule del lievito per produrre enzimi che brillano al buio in grado di rilevare gli inquinanti e quindi scomporli dopo il rilevamento. Uno dei loro materiali prototipo rileva l’estradiolo inquinante, mentre un altro può rilevare la luciferasi, una proteina bioluminescente. Qualsiasi numero di altri ceppi può essere sostituito per ottenere diverse proprietà funzionali.

E ora abbiamo la possibilità di filtri per l’acqua a base di SCOBY. Secondo gli autori di questo ultimo documento, l’acqua potabile contaminata è stata collegata a 2.000 morti di bambini nel mondo ogni giorno. I filtri commerciali a base di polimeri sono compatti e versatili e possono filtrare molti contaminanti pericolosi, inclusi batteri, parassiti e persino alcuni virus. Tuttavia, i pori di questi filtri alla fine si ostruiscono, diminuendo la velocità di filtrazione e il flusso d’acqua, grazie all’accumulo di argille, oli, minerali e biofilm batterici. Questi ultimi sono particolarmente persistenti e difficili da rimuovere una volta formati. Gli scienziati stanno sviluppando materiali, metodi e trattamenti chimici per combattere l’adesione dei biofilm ai filtri. Ma forse una strategia più promettente sarebbe quella di concentrarsi invece sullo sviluppo di materiali che inibiscono la crescita batterica. È qui che entrano in gioco gli SCOBY kombucha.

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