L’attacco alla moschea del Quebec ‘eroe’ ricorda momenti che cambiano la vita | Notizie di islamofobia


Quebec City, Canada – Aymen Derbali dice che oggi prenderebbe la stessa fatidica decisione che aveva preso cinque anni fa.

Il padre di tre figli aveva appena finito di pregare al Quebec Islamic Cultural Centre il 29 gennaio 2017, quando ha sentito forti colpi fuori. Pochi istanti dopo, la moschea un tempo pacifica si è trasformata in una scena di terrore, con dozzine di fedeli che cercavano disperatamente una copertura mentre un uomo armato ha iniziato a sparare nella sala di preghiera.

In meno di due minuti, sei uomini sarebbero morti, altri cinque – tra cui Derbali – sarebbero rimasti gravemente feriti e le comunità musulmane in tutto il Canada sarebbero rimaste profondamente scosse.

Ma mentre la scena si svolgeva quella notte, Derbali – che si è ritrovato tra il tiratore e la folla – aveva solo una frazione di secondo per prendere una decisione. “Quando ho visto il panico dietro di me… mi sono detto: ‘Devo fermarlo. Non gli si può permettere di andare avanti’”.

Quindi Derbali ha aspettato una breve pausa nell’assalto e poi è corso verso l’uomo armato. Gli hanno sparato sette volte, compreso un proiettile che ha colpito il suo midollo spinale e lo ha reso paralizzato dal petto in giù.

“Quello che mi dà più conforto è che ho cercato di fare qualcosa, ho cercato di salvare le persone. Mi hanno sparato, ma avrebbe potuto usare quei proiettili per uccidere altre persone”, ha detto l’ormai 45enne ad Al Jazeera in un’intervista a casa sua prima del quinto anniversario dell’attacco.

“Mi hanno sparato sette volte, non è facile, ma sono sette proiettili in meno per gli altri”.

“Sofferenze fisiche e mentali”

Alexandre Bissonnette ha sparato 48 colpi durante la sua furia mortale all’interno della più grande moschea di Quebec City. Molti, compreso il uomo armato, credeva che Derbali sarebbe stato tra le vittime, poiché cadde privo di sensi sul pavimento della sala di preghiera ferito a una gamba, allo stomaco e al braccio.

Ma è stato portato d’urgenza in ospedale ed è sopravvissuto, in seguito è stato salutato come un “eroe” e premiato per il coraggio che ha mostrato in quella fredda notte d’inverno del 2017.

Sei uomini musulmani alla fine sono stati uccisi nell’attacco: Azzeddine Soufiane, Aboubaker Thabti, Khaled Belkacemi, Abdelkrim Hassane, Ibrahima Barry e Mamadou Tanou Barry erano mariti, padri e amici – e la loro morte ha lasciato buchi nella comunità affiatata.

Decine di sopravvissuti continuano anche a sopportare traumi duraturi, poiché le cicatrici mentali e fisiche servono come promemoria quotidiano di ciò che è accaduto. “È difficile perché quando ci penso, sono passati cinque anni da quando ho perso tutte le mie capacità – cinque anni di sofferenza fisica e mentale”, ha detto Derbali.

Dopo aver trascorso due mesi in coma, cinque mesi e mezzo in terapia intensiva e 13 mesi in un centro di riabilitazione fisica compreso l’apprendimento di come adattarsi a una sedia a rotelle, è stato in grado di tornare a casa dalla sua famiglia.

Ha detto che i medici hanno detto a sua moglie mentre era in coma che avrebbe dovuto toglierlo dal supporto vitale perché probabilmente avrebbe perso la memoria – e non sarebbe stato in grado di riconoscere i suoi cari – e avrebbe anche potuto essere paralizzato dal collo in giù.

Ma quando ha ripreso conoscenza, ha ricordato tutto e ha potuto muovere le braccia.

“La sfida più grande è cercare di acquisire un po’ di manualità, di riuscire a fare piccole cose. Non riesco nemmeno a chiudere le dita”, ha detto ad Al Jazeera dal suo soggiorno decorato con colori luminosi, cercando di stringere una delle sue mani.

Se il proiettile che gli ha perforato la spina dorsale fosse stato più alto di qualche millimetro, Derbali ha detto che “non avrebbe l’uso delle mie braccia” – solo della testa. “Mi considero molto fortunato, comunque.”

Ispirare gli altri

Originario della Tunisia, Derbali è venuto in Quebec nel 2001 per studiare per un MBA presso l’Universite Laval.

Consulente IT, ha lavorato per alcuni anni con Oxfam-Quebec in Bolivia prima di tornare a Quebec City. Nel 2010 ha fondato un ente di beneficenza che fornisce aiuti umanitari principalmente in Palestina, compreso il sostegno agli orfani palestinesi nella Striscia di Gaza. Continua quel lavoro oggi.

Derbali ha anche continuato a sottoporsi a terapia fisica mentre si adatta a una nuova vita con mobilità ridotta. La sua figlia più piccola, una figlia che era una bambina quando è avvenuta la sparatoria, lo ha conosciuto davvero solo su una sedia a rotelle, ha detto.

Ma la sua perseveranza è chiara, poiché usa il cellulare per accendere le luci e si muove abilmente per casa. Nei cinque anni trascorsi dall’attacco, quella resilienza ha aiutato anche altri sopravvissuti a far fronte al proprio trauma.

Una donna mette una candela in un luogo commemorativo vicino a un cartello che dice "nessuna violenza" e "il terrorismo non ha religione o identità" dopo una veglia moschea del QuebecUna donna pone una candela in un luogo commemorativo dopo una veglia in onore dell’attacco alla moschea del Quebec nel 2017 [File: Christinne Muschi/Reuters]

Hakim Chambaz, sopravvissuto all’assalto e salvato la vita di una giovane ragazza schermandola dietro un palo mentre risuonavano i colpi, ha detto che vedere Derbali continuare a parlare della sua esperienza gli dà il coraggio di fare lo stesso.

Nel 2020, il governatore generale del Canada premiato Derbali e Chambaz, oltre ad altri due sopravvissuti all’attacco e Soufiane, uno degli uomini colpiti a morte, con medaglie al coraggio per essere intervenuto durante la sparatoria.

“Quando vedo Aymen e vedo anche gli altri fratelli che sono stati uccisi, anche me incoraggia”, ha detto Chambaz ad Al Jazeera. “Ha sofferto tanto ed è ancora lì, quindi perché dovrei fare un passo indietro? Siamo qui e stiamo facendo del nostro meglio per assicurarci che questo evento non si ripeta mai più in Quebec”.

Islamofobia

La comunità musulmana di Quebec City si è radunata attorno alle famiglie delle vittime e dei sopravvissuti, soprattutto perché i dettagli dolorosi della sparatoria sono emersi durante le udienze di condanna di Bissonnette.

L’uomo di Quebec City si è dichiarato colpevole di sei capi di omicidio di primo grado e sei di tentato omicidio, ed è stato condannato all’ergastolo senza possibilità di libertà condizionale prima dei 40 anni. Una corte d’appello ha successivamente ridotto la sua ineleggibilità alla libertà vigilata fino a 25 anni, ma ciò è stato contestato dalla Corte Suprema del Canada, che dovrebbe esaminare il caso entro la fine dell’anno.

Nel frattempo, persone in tutto il Canada hanno raccolto fondi per aiutare i membri della comunità a ricostruire le loro vite, inclusi $ 310.000 (400.000 dollari canadesi) raccolti per Derbali nel 2018 per consentire a lui e alla sua famiglia di trasferirsi in una casa più adatta alle sue esigenze.

Sopravvissuto all'attacco alla moschea di Aymen Derbali Quebec CityAymen Derbali, al centro, è stato colpito sette volte durante l’attacco alla moschea [Courtesy DawaNet]

Ma Derbali ha detto che a volte è tenuto sveglio la notte dal timore che possa essere nuovamente preso di mira e non sarebbe in grado di proteggere se stesso e la sua famiglia. “Se qualcuno ci attacca, non posso agire, non posso fare niente. Non posso proteggere me stesso, non posso proteggere la mia famiglia”, ha detto.

La chiave per prevenire atti di violenza come quello avvenuto nella moschea di Quebec City, ha detto Derbali ad Al Jazeera, è affrontare la questione al centro dell’attacco: l’islamofobia.

Ha accolto con favore la decisione del governo canadese di designare Il 29 gennaio è stata la Giornata nazionale in ricordo dell’attacco alla moschea di Quebec City e dell’azione contro l’islamofobia, ma ha affermato che è necessario fare più lavoro, soprattutto in termini di istruzione.

Ha indicato la presenza di gruppi di estrema destra, i resoconti incendiari dei media locali e il rifiuto del premier provinciale di riconoscere chiaramente l’esistenza dell’islamofobia in Quebec, come ostacoli nella lotta per porre fine all’ignoranza e all’odio.

“Cosa è successo [at the mosque] è un caso isolato, non riflette la vera ospitalità e apertura dei canadesi”, ha detto Derbali. “Ma è un evento scioccante che ci ha fatto svegliare sul fatto che l’islamofobia esiste e dobbiamo combattere contro [it].”



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