Ashleigh Barty vince il titolo di singolare femminile dell’Australian Open


MELBOURNE, Australia — Ashleigh Barty ha concluso un’attesa di 44 anni sabato sera, sconfiggendo Danielle Collins degli Stati Uniti per diventare la prima giocatrice australiana a vincere il titolo di singolare dell’Australian Open dal 1978.

Barty ha sconfitto Collins in due set, 6-3, 7-6 (2).

Nata e cresciuta nel focoso stato australiano del Queensland, Barty è stata classificata al primo posto per più di 100 settimane ed è diventata una figura estremamente popolare nella sua nazione d’origine. Le sue partite durante l’Open di quest’anno hanno attirato un vasto pubblico televisivo.

Ma fino ad ora, i suoi trionfi più significativi sono arrivati ​​lontano da casa. Ha vinto il suo primo titolo del Grande Slam in singolo nel 2019 agli Open di Francia e ha vinto Wimbledon l’anno scorso, quando la maggior parte degli australiani non era in grado di viaggiare a causa delle restrizioni del coronavirus.

Ma quest’anno è stata in grado di organizzare un “Barty Party” a casa, sconfiggendo la 27esima testa di serie Collins in prima serata a Melbourne. Era imperscrutabile per tutto il tempo, come a suo modo, ma non c’era niente di sottovalutato nella sua celebrazione.

Dopo aver cancellato due pause di servizio per recuperare dallo svantaggio di 1-5 nel secondo set, ha dominato il tiebreak e ha concluso la sua vittoria con un colpo vincente di diritto. Barty gettò la testa all’indietro e ululato a lungo prima di abbracciare il suo ex compagno di doppio e collega australiano Casey Dellacqua, seduto a bordo campo e ora in pensione e lavorando come analista televisivo.

A Barty è stato consegnato il trofeo del vincitore da uno dei suoi modelli, Evonne Goolagong-Cawley, quattro volte campionessa di singolare dell’Australian Open che, come Barty, è di origine indigena australiana. Le due donne di epoche diverse – Goolagong Cawley ha 70 anni – hanno sviluppato una profonda connessione e l’apparizione di Goolagong Cawley sabato sera è stata una sorpresa.

“Come australiana, la parte più importante di questo torneo è poterlo condividere con così tante persone”, ha detto Barty nel suo discorso di vittoria. “Voi ragazzi oggi tra la folla non siete stati niente di eccezionale. Questa folla è una delle più divertenti che abbia mai suonato di fronte e voi ragazzi mi avete portato così tanta gioia qui oggi. Mi hai rilassato e mi hai costretto a giocare il mio miglior tennis e contro una campionessa come Danielle so che dovevo assolutamente portarlo oggi”.

In verità, non è stato il miglior tennis di Barty: ci sono stati troppi errori non forzati e tiri nervosi e persino un tiro al volo di rovescio mancato in campo aperto. Ma alla luce dell’enorme pressione derivante dall’esibizione in casa in questo contesto, è stato un finale emozionante e ha coronato una prestazione dominante per tutto il torneo.

Barty non ha perso un set in sette partite, controllando il gioco con la sua prima di servizio precisa e potente, il rovescio scheggiato e il dritto versatile in topspin. Ha vinto l’82 percento dei suoi punti di prima di servizio contro Collins, un aggressivo di ritorno, e ha combattuto in alcuni momenti nervosi del gioco per trovare gli angoli e le linee quando ne aveva più bisogno.

Collins nutrirà sicuramente dei rimpianti per il secondo set. A un certo punto era in pieno comando e sembrava rilassarsi sotto costrizione mentre Barty si stava stringendo, due volte fallendo due volte per scendere 1-5. Ma sebbene Collins fosse a due punti dalla vittoria del set in tre partite diverse, non è riuscita a chiudere l’affare poiché il pubblico quasi incapace nella Rod Laver Arena non ha dato a Barty altro che un rinforzo positivo, incontrando gli errori di Collins con applausi e i suoi vincitori con educati applausi .

È stata insolitamente sottomessa all’inizio, anche se presto ha alzato il pugno e gridato il suo marchio di fabbrica “Dai!” Ma la sua lotta per il marchio non è riuscita a sostenerla nel secondo set. Collins ha pronunciato un discorso eloquente e commovente, scoppiando in lacrime mentre ringraziava il suo mentore Marty Schneider e rendendo giustizia all’occasione, particolarmente importante per l’Australia.

“È stato fantastico vederla scalare la classifica fino al numero 1 e vivere il suo sogno”, ha detto Collins di Barty, prima di parlarle direttamente. “Ti ammiro davvero per il giocatore che sei e per la varietà del tuo gioco e spero di poterlo implementare nel mio”.

È stata una partita su strada per Collins, ma ne ha giocate molte nella sua lunga e impegnativa scalata dai parchi pubblici della Florida a una finale del Grande Slam.

Collins, 28 anni, è stata due volte campionessa NCAA in singolo presso l’Università della Virginia e non è diventata completamente professionista fino all’età di 22 anni, in netto contrasto con Barty, che ha iniziato la sua carriera professionale all’età di 14 anni.

Collins, una linea di base aggressiva e feroce concorrente, ha raggiunto la sua prima finale del Grande Slam combattendo in una serie di partite a Melbourne, comprese le vittorie in tre set su Clara Tauson nel terzo round ed Elise Mertens nel quarto round. Collins salirà al numero 10 della classifica mondiale dopo la sua corsa e diventerà per la prima volta l’americana più classificata.

Ma non poteva impedire a Barty di porre fine a una siccità nazionale. L’ultimo australiano a vincere l’Australian Open in singolo è stato Chris O’Neil, un giocatore non testa di serie classificato al di fuori dei primi 100 che non ha mai fatto un altro giro in profondità in un torneo importante dopo la sua vittoria nel 1978.

Barty, 25 anni, ha ora consolidato il suo posto come miglior giocatrice del mondo e ha vinto i suoi tre titoli del Grande Slam in singolo su tre diverse superfici, terra rossa agli Open di Francia, erba a Wimbledon e cemento a Melbourne. L’unico titolo del Grande Slam in singolo che non ha ancora vinto è lo US Open, anche se ha vinto il titolo di doppio femminile a New York nel 2018 con la sua partner americana, CoCo Vandeweghe.

A 5 piedi-5, Barty non è fisicamente imponente in uno sport sempre più popolato da giocatori più alti come il Collins di 5 piedi-10. Ma Barty è una minaccia completa, in grado di adattare il suo gioco al volo e colpire una varietà particolarmente ampia di colpi. Può servire e guidare il dritto con una potenza travolgente, ma può anche optare per la finezza, facendo un uso frequente e devastante di un rovescio slice a una mano tecnicamente valido che scivola basso dopo il rimbalzo ed è difficile da contrastare per molti giocatori. Barty, come dimostra la sua abilità nel doppio, è anche a suo agio in rete e ha alcune delle migliori volée del gioco, oltre a uno spettacolare colpo di testa.

Una prodigio, si è presa una pausa indefinita dal gioco all’età di 18 anni dopo gli US Open del 2014 mentre lottava per adattarsi ai viaggi e alle aspettative che derivavano dal giocare in tour. Ha giocato a cricket professionistico prima di tornare al tennis nel febbraio 2016, quando ha iniziato a lavorare con Craig Tyzzer, un veterano allenatore australiano.

Hanno formato una bella collaborazione e hanno lavorato per sviluppare il gioco di Barty preservando la sua salute mentale e il suo entusiasmo. Non ha gareggiato in tournée per la maggior parte del 2020 a causa delle restrizioni del coronavirus e, dopo la sua estate di successo nel 2021, ha scelto di tornare in Australia dopo aver perso al terzo round degli US Open invece di rimanere all’estero e competere nelle finali WTA in Messico.

Barty era stanca e nostalgica dopo mesi in trasferta e la decisione di prendersi una pausa ha dato i suoi frutti all’inizio del 2022. È 11-0, ha vinto il titolo ad Adelaide e ora, soprattutto, sette partite agli Australian Open , dando agli australiani una spinta tanto necessaria dopo quasi due anni di blocchi e restrizioni pandemiche.

“Non può essere facile giocare con il peso del tuo paese sulle spalle”, ha detto Todd Woodbridge, l’ex star degli Australian Open alla cerimonia di premiazione.

Ma le spalle di Barty erano abbastanza robuste e la Daphne Akhurst Memorial Cup brillava presto nelle sue abili mani.

“Questo è solo un sogno che si avvera per me”, ha detto Barty. “E sono così orgoglioso di essere un australiano.”

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