Mentre i cinesi evitano la genitorialità, le aziende fanno pendere bonus, prestiti e congedi | Affari ed Economia


La Cina ha bisogno di più bambini per disinnescare una bomba a orologeria demografica che minaccia di far deragliare le ambizioni del presidente cinese Xi Jinping di raddoppiare l’economia cinese entro il 2035.

Per raggiungere questo obiettivo, Pechino sta spingendo le amministrazioni locali e le imprese a incoraggiare le donne riluttanti a partorire, offrendo di tutto, dai bonus per bambini, a mutui scontati e congedi retribuiti che aumentano a seconda del numero di bambini.

Da maggio, quando la Cina ha iniziato a consentire alle famiglie di avere fino a tre figli dopo decenni di draconiane politiche di pianificazione familiare, i funzionari e le aziende locali hanno spinto una serie di incentivi ai potenziali genitori.

Dabeinong Group, un’azienda di tecnologia agricola a Pechino, è stata annunciata come il datore di lavoro più generoso della Cina per i genitori in attesa grazie a vantaggi che includono fino a 90.000 yuan (US $ 14.100) in contanti e un congedo aggiuntivo fino a 12 mesi per le neomamme e nove giorni per i padri. La legge cinese prevede 98 giorni di congedo materno ma nessun permesso per i padri.

Il vicepresidente di Dabeinong Chen Zhongheng ha affermato all’inizio di questo mese che l’azienda ha adottato queste misure “perché il governo sta incoraggiando le nascite”.

I regali in contanti partono da 30.000 yuan ($ 4.740) per le coppie che hanno il primo figlio, con l’importo che raddoppia e triplica rispettivamente per il secondo e il terzo figlio. La società prevede inoltre di aumentare il congedo di maternità rispettivamente di un mese, tre mesi e 12 mesi, oltre a quanto garantisce il governo.

“Riteniamo che i capi dipartimento dovrebbero prendere l’iniziativa nell’avere più bambini”, ha detto Cheng, secondo il South China Morning Post. “Dovrebbero svolgere un ruolo di primo piano fintanto che la loro età e condizione lo consentono”.

Il presidente cinese Xi JinpingXi Jinping ha affermato che è “del tutto possibile” che la Cina possa raddoppiare la sua economia entro il 2035 [File: Andy Wong/AP]

A dicembre, la provincia settentrionale di Jilin ha annunciato di offrire prestiti fino a 200.000 yuan (31.500 dollari) alle coppie sposate che pianificano di avere figli, oltre a agevolazioni fiscali e contanti. Nel frattempo, la città orientale di Nantong offre sussidi per la casa di 400 yuan (63 dollari) al metro quadrato a famiglie con tre figli, mentre nella provincia di Zhejiang, le coppie con più di un figlio possono accedere a un tetto più alto per i prestiti abitativi a basso costo.

In una delle mosse più drammatiche fino ad ora, Pechino l’anno scorso ha vietato l’insegnamento privato per alleviare le pressioni finanziarie e sociali dei genitori, che sono spesso citate come una delle ragioni principali per non volere figli.

La spinta per più bambini segna un’inversione della famigerata politica cinese del figlio unico, che è rimasta in vigore per quattro decenni fino al 2015.

Sebbene la politica avesse lo scopo di prevenire la sovrappopolazione, le sue conseguenze impreviste ora minacciano le fondamenta della seconda economia più grande del mondo, poiché un crescente squilibrio tra età lavorativa e anziani sembra destinato a frenare la crescita economica, sovraccaricare i servizi di assistenza sociale e sconvolgere la stabilità sociale.

Il problema per Pechino è che molte donne rifiutano di avere più – o nessuno – figli. Dopo la fine della politica del figlio unico, il paese ha visto solo inizialmente un aumento del numero di nascite, seguito da cinque anni consecutivi di calo.

L’anno scorso, il tasso di natalità della Cina è sceso al minimo storico di 7,52 per 1.000 persone, con appena 10,6 milioni di nascite, un numero inferiore a quello del 1961, quando il grande balzo in avanti di Mao Zedong causò carestie e morte diffuse.

“Il problema della popolazione cinese va oltre l’immaginazione di tutti”, ha detto ad Al Jazeera Yi Fuxian, uno scienziato senior in ostetricia e ginecologia presso l’Università del Wisconsin-Madison.

Punto di svolta

La popolazione cinese dovrebbe iniziare a ridursi nel 2022, anche se molti esperti affermano che la svolta sismica è già avvenuta.

Lo sforzo totale del governo per invertire la tendenza è stimolato dal fatto che i piani economici generali del Paese dipendono dal mantenimento dell’equilibrio demografico.

L’affermazione del presidente Xi Jinping a novembre secondo cui era “completamente possibile” raddoppiare il prodotto interno lordo cinese entro il 2035 si basava su proiezioni eccessivamente ottimistiche secondo cui la popolazione non avrebbe iniziato a ridursi fino al 2031, ha affermato Yi.

“La prematura crescita negativa della popolazione cinese significa… che anche il calo della vitalità economica supererà le aspettative”, ha affermato.

“Il futuro sarà turbolento. Tutti dovrebbero allacciare le cinture di sicurezza”.

Per molte delle donne benestanti e altamente istruite della Cina, gli sforzi per rendere più attraente l’educazione dei figli sono troppo pochi, troppo tardi.

“Avere un figlio non comporterebbe tempo, denaro e libertà”, ha detto ad Al Jazeera Kavita Yang, una professoressa universitaria di Pechino di 40 anni, chiedendo di essere chiamata con uno pseudonimo.

Yang ha deciso l’anno scorso che non avrebbe avuto un figlio dopo essere stata incerta per anni. Un bambino richiederebbe un investimento di tempo, energia e denaro che si rese conto che non era disposta a fare.

La sua decisione è stata influenzata dalle aspettative sociali che le donne facciano i lavori domestici e si prendano cura dei bambini, anche quando trascorrono lunghe ore sul posto di lavoro. Le responsabilità sovradimensionate non derivano da privilegi corrispondenti: le donne in Cina non possono portare avanti i lignaggi familiari, mentre molte si lamentano che viene loro negato il tipo di sostegno delle proprie famiglie che sarebbe scontato per gli uomini.

Donna per strada a Shanghai Molte donne cinesi evitano il matrimonio [File: Aly Song/Reuters]

In particolare, le donne più giovani evitano persino il matrimonio: un sondaggio pubblicato dalla Lega della Gioventù Comunista a ottobre ha mostrato che tra 2.905 residenti urbani non sposati di età compresa tra 18 e 26 anni, quasi il 44% delle donne ha affermato di non avere alcuna intenzione di sposarsi o di non essere sicuro che sarebbe accadere — quasi 20 punti percentuali in più rispetto agli uomini della stessa categoria.

“Se ti sposi in Cina in questo momento, in un ambiente e in un ambiente sociale così terribile, è solo un suicidio”, ha detto ad Al Jazeera Rebecca Han, un’ex dipendente di 28 anni di una società di istruzione a Pechino. “Ti stai assumendo questo enorme rischio e stai entrando in un gioco d’azzardo che è molto improbabile che tu vinca”.

Han crede che vantaggi come i bonus per bambini e il congedo parentale esteso non valgano per le donne dopo una vita in cui sono state viste come inferiori agli uomini, discriminate sul posto di lavoro e gravate di responsabilità.

“Al centro della questione, c’è la disuguaglianza di genere all’interno della famiglia e l’aumento dei costi dell’istruzione e dello sviluppo dei bambini”, ha detto ad Al Jazeera Mu Zheng, assistente professore di sociologia presso l’Università nazionale di Singapore.

Sebbene le donne rappresentino più del 50 per cento dei laureati cinesi, i progressi nell’istruzione e nel posto di lavoro non si riflettono ancora nelle dinamiche familiari e nel discorso pubblico, ha affermato Mu.

“Gli uomini dovrebbero essere incoraggiati a prendere congedo e ad essere coinvolti nella genitorialità”, ha detto. “Altrimenti, con norme di genere radicate, le donne, in particolare quelle con una migliore istruzione e prospettive di carriera, diventeranno sempre più riluttanti ad avere figli”.

Alcune aziende stanno sperimentando forme più olistiche di sostegno alle donne. Il gruppo Trip.com, la più grande compagnia di viaggi online cinese, offre orari di lavoro flessibili e corse in taxi gratuite per le dipendenti in gravidanza, sovvenziona i costi di istruzione e paga persino le dipendenti per congelare gli ovuli, ha detto ad Al Jazeera Jane Sun, CEO dell’azienda.

Di conseguenza, ha affermato Sun, le donne costituiscono più della metà della forza lavoro dell’azienda, più del 40% dei quadri e più di un terzo dei dirigenti.

Yang, il professore dell’università di Pechino, ha affermato che la società cinese è in ritardo per fare i conti con gli oneri mentali e fisici dell’educazione dei figli che gravano sulle donne, oneri che sono legati agli uomini che spesso non sono all’altezza dell’occasione.

Fino ad allora, non può immaginare di avere figli.

“Prendermi prima cura di me stessa è la mia principale responsabilità nei confronti del mio paese”, ha detto.



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