I riflettori si sono spostati lontano da Peng Shuai. Alcuni giocatori e fan lo rivogliono.


Ma la televisione cinese non ha trasmesso i tornei femminili nel 2022 che si sono giocati prima dell’Open nonostante ne detenesse i diritti. Non è chiaro se questo costituisca un boicottaggio. Nel 2019, la CCTV ha interrotto la messa in onda delle partite della NBA dopo che Daryl Morey, all’epoca direttore generale degli Houston Rockets, aveva espresso sostegno ai manifestanti pro-democrazia a Hong Kong.

Nessun evento per il WTA o l’ATP, il tour professionistico del tennis maschile, si è tenuto in Cina dall’inizio del 2020 a causa della pandemia di coronavirus, che aveva interrotto gli eventi sportivi internazionali nel paese prima delle imminenti Olimpiadi. La WTA aveva reso la Cina uno dei pilastri del suo tour e ha accettato un lucroso accordo di 10 anni per organizzare i suoi campionati di fine anno, le finali WTA, a Shenzhen. Ma l’evento, che si è tenuto lì per la prima volta nel 2019, è stato spostato a Guadalajara, in Messico, l’anno scorso a causa della pandemia con solo otto settimane di preparazione.

La WTA avrebbe bisogno di revocare la sospensione dei tornei cinesi se dovessero svolgersi quest’anno. L’altalena cinese è prevista per settembre, ottobre e novembre. La WTA non ha dato una scadenza ma vuole finalizzare il suo programma autunnale molto prima rispetto al 2021. Con la Cina che difficilmente avvierà un’indagine formale sulle accuse di aggressione sessuale di Peng, sembra probabile la cancellazione dell’oscillazione cinese di quest’anno, anche se Simon ha affermato che ciò non porrebbe necessariamente fine all’impegno del tour nei tornei cinesi nel 2023 e oltre.

L’ATP ha rilasciato dichiarazioni di sostegno a Peng ma non ha sospeso alcun evento a causa della sua situazione. Pegula ha detto che era delusa che l’ATP non avesse fatto di più. “Penso solo che fosse la cosa giusta da fare”, ha detto. “Vorrei che lo avrebbero fatto, e immagino che potrebbero ancora. Vedremo.”

Reilly Opelka, uno dei principali giocatori maschi americani, ha definito l’approccio hands-off dell’ATP “zoppo” e “debole”.

“Ci affidiamo molto meno alla Cina rispetto alla WTA e guardiamo a questa affermazione”, ha detto. “E questo scava in un problema più profondo: perché un numero sufficiente di giocatori ATP non ha parlato? Sono conflitti di interesse? È difficile da dire.”

L’interesse per il tennis in Cina è esploso dopo che Li Na è diventata la prima campionessa del Grande Slam del paese, vincendo l’Open di Francia 2011 e l’Australian Open 2014. Sebbene nessun giocatore cinese abbia eguagliato quei risultati, i talenti promettenti sono in aumento, tra cui Wang Xinyu, un 20enne alto e potente che ha spinto la testa di serie numero 2 Aryna Sabalenka a tre set nel secondo round degli Australian Open la scorsa settimana.

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