Ambasciata della tenda aborigena: 50 anni di protesta indigena | Notizie sui diritti indigeni


Ha resistito per 50 anni, una delle proteste in corso più lunghe per i diritti degli indigeni del pianeta.

Eppure l’ambasciata della tenda aborigena, come è conosciuta oggi, era originariamente destinata a essere una veglia.

“A dire il vero, originariamente non era concepita come un’ambasciata. Siamo andati laggiù per avere una veglia permanente”, ha detto ad Al Jazeera il fondatore Ghillar Michael Anderson, che ora ha 70 anni.

“Quando siamo arrivati ​​a Canberra abbiamo semplicemente detto: ‘Beh, in pratica sarà una veglia permanente e se la gente ci chiede di cosa si tratta, si tratta di diritti sulla terra e ora stiamo occupando questa terra e abbiamo ripreso la terra solo come i ragazzi bianchi’”.

Era il 26 gennaio 1972, data della commemorazione ufficiale della fondazione della colonia australiana.

Sull’erba davanti al Parlamento, quattro giovani attivisti aborigeni hanno piantato un ombrellone e hanno eretto un cartello fatto a mano: “Ambasciata aborigena”.

I quattro giovani – Anderson, Billy Craigie, Bertie Williams e Tony Coorey – hanno ritenuto necessario fare una dichiarazione pubblica sulla difficile situazione dei popoli indigeni in tutto il continente.

“Non appena il nome dell’ambasciata è stato scritto e appeso lì e l’hanno visto il giorno successivo, ha risuonato con molte persone in tutto il mondo”, ha detto Anderson.

“L’ambasciata stessa era fondamentalmente una rappresentanza per tutti [Indigenous] nazioni. L’abbiamo impostato in modo che quel piccolo blocco di terra che abbiamo occupato fosse visto come una terra neutrale dove gli aborigeni potevano venire e esprimere le loro opinioni sull’occupazione a cui eravamo sottomessi dagli inglesi”.

1. Primo giorno dell'ambasciata aborigena, 27 gennaio 1972. Da sinistra a destra: Billy Craigie, Bert Williams, Michael Anderson e Tony CooreyIl primo giorno dell’ambasciata aborigena il 27 gennaio 1972. Da sinistra a destra: Billy Craigie, Bert Williams, Michael Anderson e Tony Coorey [Mitchell Library, State Library of New South Wales/Courtesy of the SEARCH Foundation]

Un uomo Euahlayi e Gumilaroi, Anderson è cresciuto nella piccola città rurale di Walgett, quasi 650 chilometri a nord-ovest di Sydney, in un momento in cui l’emarginazione delle popolazioni indigene era estrema.

Nonostante i suoi genitori vivano in “baracche di latta sulle rive del fiume Namoi”, Anderson riuscì al liceo e si trasferì a Sydney nel 1969 per frequentare l’università.

Non passò molto tempo prima che entrasse in contatto con giovani attivisti aborigeni che la pensavano allo stesso modo e “poiché eravamo tutti della stessa mentalità, non ci è voluto molto per avviare un movimento”.

“In pratica abbiamo dirottato la marcia del Vietnam”, ha detto ad Al Jazeera. Mentre gli attivisti aborigeni hanno riconosciuto l’ingiustizia della guerra del Vietnam, hanno sottolineato che “ci stanno ancora uccidendo sulla nostra stessa terra”.

“Così abbiamo trasformato la mentalità di molti di quegli studenti universitari in giro per concentrarci sui diritti sulla terra in Australia e smettere di uccidere gli aborigeni”.

Scioccato per l’azione

L’istituzione dell’Ambasciata della tenda aborigena in un posto così importante – il Parlamento australiano – è stata fondamentale per attirare l’attenzione su una serie di questioni espresse dai manifestanti, come i diritti fondiari, l’autodeterminazione e la sovranità, dice.

“Tutti questi dignitari stranieri venivano in parlamento e passavano di corsa e vedevano questa ambasciata seduta lì a fare quelle domande. Quindi, siamo diventati un motivo di imbarazzo per il governo australiano agli occhi internazionali”, ha ricordato Anderson.

“Quello che ha fatto è stato scioccare l’Australia nel dover affrontare problemi che erano rimasti irrisolti”.

Il gruppo è stato invitato a una serie di ambasciate internazionali, dove funzionari stranieri volevano discutere le questioni che devono affrontare i popoli indigeni.

“Questo è stato l’impatto che ha avuto. Ha davvero colpito il cuore stesso della cosiddetta esistenza pacifica dell’Australia. E poi, all’improvviso, l’ambasciata e la nostra presenza hanno aperto questa ferita che stavano nascondendo al grande pubblico. E poi i media internazionali si sono concentrati su questo e hanno detto: ‘Beh, aspetta un minuto, di che diavolo si tratta?””

Mentre l’Ambasciata ha attirato rapidamente un numero crescente di giovani attivisti che sarebbero diventati voci indigene di spicco nella politica australiana – tra cui Gary Foley e Isabel Coe – ha incontrato la resistenza del governo e della polizia, con tentativi di smantellare e spostare manifestanti su.

Ghillar Michael Anderson parla con i giornalisti fuori dall'ambasciata della tenda aborigena.Ghillar Michael Anderson è stato coinvolto nell’ambasciata della tenda aborigena da quando è stata istituita come veglia nel 1972 [Valerie Bishard, Enlightning Productions]

Tuttavia, l’ambasciata della tenda aborigena, come è diventata nota, è rimasta e continua a svolgere un ruolo centrale nella politica e nell’attivismo dei popoli indigeni di tutto il paese.

Speranza per il futuro

Dhani Gilbert proviene dai popoli Kalari (fiume Lachland) e Wiradjuri ed è cresciuta con la sua famiglia che è parte integrante dell’Ambasciata della Tenda.

Il ventenne è determinato a continuare la lotta per la giustizia.

“Una cosa che mi è sempre capitata crescendo all’Ambasciata è stata questa speranza di andare avanti e questa speranza per un futuro migliore”, ha detto Gilbert ad Al Jazeera.

“Possiamo davvero ottenere risultati solo se restiamo uniti come una comunità forte”.

Dice che la continua esistenza dell’ambasciata è una testimonianza della mancanza di progressi nella risoluzione dei problemi in corso che colpiscono i popoli indigeni.

È importante che ci sia una “crescente comprensione a livello nazionale e internazionale di ciò che rappresenta l’Ambasciata della tenda aborigena e perché avere un luogo che è il più antico luogo di protesta al mondo è così significativo e cosa ti dice della mancanza di azione dell’Australia”, lei disse.

“Sebbene l’Ambasciata abbia ottenuto molto, non è ancora dove quei quattro uomini e le persone che li hanno sostenuti speravano che sarebbe stato”, ha detto.

In particolare, Gilbert riconosce che i diritti alla terra degli indigeni sono intrinsecamente legati alla giustizia ambientale e che gli indigeni continuano a dover affrontare alti tassi di incarcerazione e morte in custodia.

Ghillar Michael Anderson cammina sull'erba fuori dall'ambasciata della tenda aborigena.Anderson nel sito dell’ambasciata della tenda aborigena. Dice che la protesta continuerà. ‘Il mio lavoro non è finito’ [Belinda Pratten/Enlightning Productions]

Attualmente, nonostante costituiscano solo il 3,3% della popolazione, gli indigeni costituiscono più del 28% delle persone nelle carceri australiane.

Pur riconoscendo l’importanza dei 50 anni precedenti, Gilbert è determinato a garantire che l’ambasciata della tenda aborigena rimanga un punto focale dell’attivismo indigeno.

“Verso il 100° anniversario, spero che per allora abbiamo assistito a un serio cambiamento nel nostro atteggiamento nei confronti del popolo delle Prime Nazioni e della giustizia delle Prime Nazioni”.

Il membro fondatore Anderson è d’accordo.

“Non siamo andati da nessuna parte vicino alla risoluzione dei problemi”, ha detto. “Ci sono molte facciate che sono state erette, ma quando si va oltre queste facciate si comincia a rendersi conto che gli aborigeni stanno peggio di quanto non fossero mai stati.

“Il mio lavoro non è finito. Abbiamo ancora molta strada da fare”.



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