Rafael Nadal batte Denis Shapovalov con l’accusa di favoritismo


MELBOURNE, Australia — Dopo aver saltato la partita a cui giocava da tempo con tanta passione, Rafael Nadal ha avuto ampie opportunità di rivivere il tennis in questo Open d’Australia.

All’età di 35 anni, la sua ultima rimonta dopo un infortunio lo trova ora in semifinale, appena due vittorie dopo aver rotto il suo pareggio a tre con Novak Djokovic e Roger Federer e rivendicare il suo 21esimo titolo del Grande Slam in singolare.

Ma lo ha anche trovato brevemente sulla difensiva martedì dopo che il suo avversario, il canadese Denis Shapovalov, ha detto che Nadal aveva beneficiato del favoritismo nei quarti di finale, che Nadal ha vinto prendendo il comando del quinto set per prevalere, 6-3, 6-4, 4 -6, 3-6, 6-3, in quattro ore e otto minuti.

Nadal ha gentilmente respinto le accuse di Shapovalov, un giovane canadese. “Penso che abbia torto”, ha detto Nadal.

Shapovalov, che di certo non ha aiutato la sua causa giocando un gioco tagliente e pieno di errori per far cadere il suo servizio all’inizio del quinto set, non ha preso bene la sconfitta, mandando in frantumi la sua racchetta sul cemento blu della Rod Laver Arena subito dopo la sua finale il tiro al volo è andato alla deriva. Era in netto contrasto con Nadal, che non ha mai rotto una racchetta con rabbia durante una partita nei suoi quasi 20 anni di carriera professionale.

Ma Shapovalov era sia avvilito che deluso da Nadal, il campione spagnolo che Shapovalov ha incontrato per la prima volta da raccattapalle di nove anni durante il Canadian Open di Montreal e poi sconfitto, in stile hollywoodiano, nella stessa città nella loro prima partita nel 2017 .

Per quanto Shapovalov possa essere stato una volta con gli occhi spalancati sullo spagnolo, martedì non si è tirato indietro: lamentandosi durante e dopo la partita che a Nadal era stato concesso più tempo tra i punti di quanto consentito.

Dopo aver vinto il primo set, Nadal si è cambiato i vestiti ed è stato lento a lasciare la sedia dopo che l’arbitro, Carlos Bernardes, ha chiamato “Time”. Shapovalov ha preso le palle e si è preparato a servire mentre aspettava, e quando Nadal è finalmente arrivato in campo circa 45 secondi dopo l’annuncio di Bernardes, Shapovalov si è avvicinato a Bernardes e ha detto che Nadal avrebbe dovuto essere penalizzato per il ritardo.

Bernardes non era d’accordo e Shapovalov è tornato sulla linea di fondo e poi si è avvicinato di nuovo a Bernardes, dicendo che Nadal non era ancora pronto. Bernardes ha risposto: “Neanche tu sei pronto per suonare perché vieni a parlare con me”.

“Ma stai scherzando?” disse Shapovalov mentre si ritirava. “Voi ragazzi siete tutti corrotti.”

Shapovalov, 22 anni, non ha ricevuto alcuna violazione del codice per il commento, anche se potrebbe essere multato o sanzionato dagli Australian Open dopo ulteriori indagini. Shapovalov in seguito disse, scusandosi, “Penso di aver parlato male”. È stato coinvolto in un altro scambio con Bernardes mentre Nadal si preparava a servire il secondo game del secondo set anche se c’erano ancora diversi secondi sul cronometro di servizio. Nadal è venuto verso la rete. Shapovalov lo incontrò lì e dopo un breve scambio di battute riprese.

“Non era niente contro Rafa”, ha detto Shapovalov. “Rafa stava servendo, e mi sarei aspettato che l’arbitro guardasse Rafa, e l’arbitro mi stava fissando. Non aveva senso per me”.

Ma Shapovalov non ha finito di lamentarsi di Nadal, sostenendo con Bernardes dopo il quarto set che Nadal, che era stato brevemente esaminato in campo per problemi di stomaco, stava allungando lo spirito delle regole prendendo una pausa prolungata dal campo prima del set finale per un valutazione medica combinata e visita al bagno.

Nadal ha spiegato in seguito che ha iniziato a sentirsi male alla fine del secondo set, molto probabilmente a causa del clima caldo e umido e della sua lunga pausa dal gioco. È tornato al tour quest’anno dopo aver saltato cinque mesi a causa di un problema cronico al piede e poi ha contratto il Covid-19 a fine dicembre in una mostra ad Abu Dhabi. È testa di serie sesta a Melbourne, dove ha vinto il titolo nel 2009.

Shapovalov ha interrogato a lungo Bernardes mentre aspettavano il ritorno di Nadal, dicendo che non gli era stato permesso di combinare le due pause in un torneo passato. Nadal ha servito sette minuti dopo il completamento del quarto set.

Alla domanda in una conferenza stampa post-partita se Nadal avesse ricevuto un trattamento preferenziale, Shapovalov ha risposto “al 100 percento lo fa” e ha detto che dovevano esserci dei limiti.

“Ogni altra partita che ho giocato, il ritmo è stato così veloce perché gli arbitri hanno segnato il cronometro dopo ogni singolo punto”, ha detto Shapovalov. “Questo, voglio dire, dopo i primi due set è stata tipo un’ora e mezza solo perché si è trascinato così tanto dopo ogni singolo punto. Ha concesso così tanto tempo tra i set e tutto questo.

Ai giocatori sono concessi 25 secondi tra i punti quando servono, ma gli arbitri di sedia hanno discrezione su quando far partire il cronometro. Quando tornano al servizio, i giocatori dovrebbero giocare al “ritmo ragionevole” del servitore, una frase nel regolamento del tennis che lascia molto spazio all’interpretazione.

“Rispetto tutto ciò che Rafa ha fatto e penso che sia un giocatore incredibile”, ha detto Shapovalov. “Ma devono esserci dei limiti, delle regole stabilite. È così frustrante come giocatore. Ti senti come se non stessi solo giocando contro il giocatore; stai giocando contro gli arbitri, stai giocando contro molto di più. È difficile. Voglio dire, è stata una grande occasione dopo il quarto set e per questo motivo lo slancio è andato via”.

“Sono leggende del gioco”, ha detto Shapovalov di star come Nadal, “ma quando scendi in campo dovrebbe essere uguale”.

Bernardes, un veterano arbitro di sedia dal Brasile, ha concesso a Nadal una violazione del tempo per aver impiegato troppo tempo prima di servire nel quarto set. Bernardes e Nadal non sono sempre stati d’accordo e Bernardes è stato trattenuto dal lavorare alle partite di Nadal durante un periodo di riflessione nel 2015. Ma quel divieto informale è presto terminato.

Nadal ha respinto le accuse di favoritismo di Shapovalov e ha detto che era prassi normale prendersi un po’ più di tempo per cambiare i vestiti e l’attrezzatura dopo un set giocato in condizioni così calde.

“Penso che avesse davvero torto”, ha detto Nadal in spagnolo di Shapovalov. “Quando perdi una partita come questa, sei frustrato. Ho molto affetto per Denis. Penso che sia un bravo ragazzo con molto talento, il talento per vincere più Grandi Slam. In nessun modo voglio litigare con lui. Ma penso che abbia torto. È giovane e quando si è giovani si commettono errori”.

Nadal ha osservato che le regole sono state inasprite nelle ultime stagioni per rendere più difficile mostrare favoritismi all’élite o a qualsiasi giocatore a causa dell’avvento delle chiamate elettroniche, dei cronometri dei 20 e, in questa stagione, dei limiti di tempo più severi per le pause del bagno.

“Ora hai meno spazio per influenzare qualsiasi cosa”, ha detto Nadal, che ha aggiunto che non era interessato a ottenere un vantaggio in campo.

“Credo davvero che in campo non meriti un trattamento migliore degli altri”, ha detto Nadal. “E davvero non lo voglio, e sento di non averlo.”

Nadal è stato spesso lontano dal suo meglio nella seconda metà della partita di martedì: sbagliando alcuni dei suoi familiari passaggi di diritto di passaggio in fuga con ampi margini. Ha avuto anche 11 doppi falli, una grande quantità per i suoi standard. Ma è stato in grado di servire bene quando ne aveva più bisogno, incluso inventare un asso per salvare un break point nel gioco di apertura del quinto set e salvare altri due break point nel terzo game.

“Sono stato distrutto onestamente, fisicamente, ma il mio servizio ha funzionato bene”, ha detto Nadal. “Per me, ogni partita che stavo vincendo con il mio servizio è stata una vittoria”.

Ha ottenuto anche la vittoria assoluta e ora avrà due giorni interi per recuperare prima di affrontare la testa di serie numero 7 Matteo Berrettini o la testa di serie numero 17 Gaël Monfils in semifinale venerdì pomeriggio. Nadal di solito preferisce giocare di giorno, dove le condizioni sono generalmente più veloci e aiutano il suo dritto in topspin a penetrare nel campo. Ma sembrava che sarebbe stato felice di giocare all’ombra contro Shapovalov.

“Non ho più 21 anni”, ha detto stancamente Nadal nella sua intervista post-partita in campo.

Ma 21 potrebbe ancora essere il suo numero magico a Melbourne, dove gli mancano solo due partite per rompere un pareggio.

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