Ecco quanto è grave la carenza di chip, secondo la Casa Bianca

Oggi la Casa Bianca sta dicendo ad alta voce quello che probabilmente hai già sentito: la carenza di chip non finirà presto. “Non siamo nemmeno vicini all’essere fuori dal bosco”, ha affermato oggi il segretario al Commercio degli Stati Uniti Gina Raimondo in un briefing con i giornalisti, secondo Bloomberg, Il Washington Post, e altri.

I suoi commenti arrivano insieme a un nuovo rapporto del Dipartimento del Commercio che cita i produttori di chip che “non hanno visto il problema scomparire in sei mesi”, il che non è esattamente una novità: produttori di chip come Nvidia e AMD hanno ripetutamente suggerito che la carenza non si sarebbe attenuata fino alla seconda metà del 2022, mentre Intel ha affermato potrebbe non finire prima del 2023.

Ma il rapporto, sulla base di 150 risposte di “quasi tutti i principali produttori di semiconduttori e di aziende in molteplici settori di consumo”, si tuffa un po’ più a fondo nel dove i problemi giacciono:

  • Il Dipartimento del Commercio afferma che è chiaramente la domanda, non solo i vincoli di offerta, che stanno impantanando le cose, con una domanda di chip del 17% in più nel 2021 rispetto al 2019.
  • Ora, l’industria ha solo cinque giorni di inventario sugli scaffali, in calo rispetto ai 40 giorni del 2019. “Ciò significa che un’interruzione all’estero, che potrebbe chiudere un impianto di semiconduttori per 2-3 settimane, ha il potenziale per disabilitare un stabilimento di produzione e lavoratori in congedo negli Stati Uniti se tale struttura ha solo 3-5 giorni di inventario”, afferma il rapporto.
  • Alcuni tipi di chip stanno registrando l’impatto maggiore: “chip logici legacy (utilizzati in dispositivi medici, automobili e altri prodotti), chip analogici (utilizzati nella gestione dell’alimentazione, sensori di immagine, radiofrequenza e altre applicazioni) e chip optoelettronici (usato in sensori e interruttori).”
  • Quei chip colpiti non lo sono necessariamente sui nodi semiconduttori più avanzati, come i processori di marca Intel, AMD, Nvidia, Qualcomm, Samsung e Apple si potrebbe pensare che utilizzino 5, 7 e 10 nm. Il rapporto suggerisce che i chip che sono molto meno densi, da 40 nm fino a 800 nm, sono quelli che vedono “significativi disallineamenti tra domanda e offerta di semiconduttori”.
  • “Il principale collo di bottiglia su tutta la linea sembra essere la capacità di produzione di wafer, che richiede una soluzione a lungo termine”.
  • “[F]Dal secondo trimestre del 2020 al 2021, le fabbriche di semiconduttori hanno funzionato con un utilizzo superiore al 90%, che è incredibilmente alto per un processo di produzione che richiede una manutenzione regolare e quantità di energia molto elevate”.

Cosa farà l’amministrazione Biden al riguardo? Ebbene, la Casa Bianca sta usando il rapporto per sostenere che il Congresso ha urgente bisogno di approvare il CHIPS Act – a sua volta parte dell’Innovation and Competition Act (USICA) degli Stati Uniti – che libera fino a 52 miliardi di dollari per la produzione nazionale di semiconduttori. È stato bloccato alla Camera dei rappresentanti per molti mesi dopo essere passato al Senato con un forte sostegno bipartisan.

“La filiera dei semiconduttori rimane fragile ed è essenziale che il Congresso approvi i finanziamenti per i chip il prima possibile”, si legge in una dichiarazione di Raimondo, sotto un comunicato stampa con il titolo “I dati sui semiconduttori del commercio confermano la necessità urgente che il Congresso approvi la legge statunitense sull’innovazione e la concorrenza”.

Anche se non ho certamente intenzione di sostenere che gli Stati Uniti non dovrebbe finanziare la produzione nazionale di semiconduttori – ci sono molte buone ragioni per cui potremmo voler fare proprio questo – dirò che è stato strano vedere l’amministrazione Biden suggerire che $ 52 miliardi sono un biglietto per porre fine alla carenza di chip, abbassare i prezzi delle auto e combattere l’inflazione .

Come abbiamo discusso la scorsa settimana quando Intel ha annunciato che avrebbe speso 20 miliardi di dollari in due nuove fabbriche in Ohio, Raimondo e altri sembrano cercare di unire queste idee per dare una marcia in più al Congresso, ma Intel storicamente non produce chip per auto, e oggi la carenza di chip passerà probabilmente molto tempo prima che qualcuno di quei fab possa iniziare a produrre chip.

Raimondo ha menzionato un altro luogo intrigante che la Casa Bianca potrebbe essere in grado di aiutare, scrivendo che il Dipartimento del Commercio sta indagando sulle affermazioni secondo cui i broker applicano prezzi insolitamente alti per i chip. Non è chiaro se si riferiscano a scalper tradizionali o intermediari tra le aziende produttrici di chip.

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