Breezy Johnson salterà le Olimpiadi con un ginocchio infortunato


La sciatrice americana Breezy Johnson, una delle principali contendenti alla medaglia d’oro alle Olimpiadi di Pechino del prossimo mese nella discesa libera femminile, ha dichiarato lunedì che non avrebbe gareggiato ai Giochi a causa della rottura della cartilagine del ginocchio destro che ha subito nel secondo dei due massimi. l’allenamento di velocità si blocca questo mese.

Dicendo che aveva il cuore spezzato, Johnson ha ammesso di aver pensato di provare a correre nonostante le condizioni del suo ginocchio infortunato. “Ma i medici mi hanno detto che potevo fare molti più danni”, ha detto Johnson in un’intervista telefonica dalla Germania. “Potrei buttare via tutta la prossima stagione, o oltre, per una gara – e non so nemmeno quanto bene potrei sciare quella gara.

“Non volevo solo zoppicare verso il traguardo.”

Johnson, che è arrivata seconda nelle ultime tre gare di Coppa del Mondo a cui ha partecipato, stava vivendo la migliore stagione della sua carriera e sembrava aver raggiunto il picco dopo diversi risultati impressionanti alla fine della scorsa stagione.

Ma un incidente di allenamento l’8 gennaio ha lasciato Johnson, 26 anni, con un ginocchio destro tagliato e gonfio. Ha riposato l’articolazione e saltato due gare, poi ha ripreso ad allenarsi la scorsa settimana, segnando uno dei tempi più veloci delle prove libere prima di una discesa di Coppa del Mondo a Cortina d’Ampezzo, in Italia. Ma durante il secondo giorno di allenamento in discesa in Italia, Johnson ha avuto un atterraggio stridente e goffo da un salto ed è caduto dall’ippodromo contro la rete protettiva che avvolgeva il sentiero.

“Ho sentito uno scricchiolio al ginocchio e ho pensato di aver frantumato il mio menisco in 400.000 pezzi”, ha detto Johnson. Dopo la risonanza magnetica dell’articolazione, Johnson ha detto che i medici le hanno detto che “un enorme pezzo di cartilagine si era staccato dall’osso”.

Si aspetta di essere operata dopo essere tornata negli Stati Uniti e sperava di poter riprendere a correre la prossima stagione.

Con l’uscita di Johnson, la strada per la medaglia d’oro nella discesa libera olimpica femminile è spalancata. Sofia Goggia d’Italia, la campionessa olimpica in carica nell’evento che quest’anno è in testa alla classifica di Coppa del Mondo di discesa libera, domenica è caduta sulla neve in un salto mortale durante una gara di superG e potrebbe anche essere troppo infortunata per competere a Pechino.

La squadra italiana di sci ha detto che Goggia si è slogata il ginocchio sinistro, si è lacerata parzialmente un legamento del ginocchio e ha subito una “frattura minore” del perone. C’è stato anche qualche danno ai tendini, anche se Goggia ha promesso di iniziare immediatamente la terapia fisica per le sue ferite nella speranza di difendere il suo titolo a Pechino il 15 febbraio.

“Mi sento per Sofia, scia in modo fantastico da due anni ormai”, ha detto Johnson. “Non riesco a immaginare cosa stia passando.”

Johnson ha aggiunto che la possibile partenza di Goggia dalle Olimpiadi l’ha portata a chiedersi se dovesse ripensare ai suoi piani di non sciare a Pechino.

“Pensi in un certo senso, non lo so, ho preso la decisione giusta?” lei disse.

Si consultò di nuovo con i suoi medici, chiedendo loro se il rischio intrinseco fosse la possibilità che potesse cadere di nuovo. E se avesse riabilitato il ginocchio destro, avesse trovato un modo per sciare in modo piuttosto efficace e fosse rimasta in piedi? Ma a Johnson è stato detto che sciare a 80 miglia orarie, una velocità tipica in discesa, potrebbe essere significativamente dannoso per il suo ginocchio.

“Quindi ero tipo, non posso proprio farlo”, ha detto lunedì Johnson, che è arrivato settimo in discesa alle Olimpiadi di Pyeongchang 2018.

Il recupero che Johnson deve affrontare non sarà il suo primo ritorno da un grave infortunio. Ha dovuto riprendersi da una frattura del piatto tibiale per far gareggiare la squadra di sci statunitense a Pyeongchang. Sette mesi dopo quelle Olimpiadi, si è rotta il legamento crociato anteriore del ginocchio destro in allenamento e ha saltato l’intera stagione di Coppa del Mondo. Nel giugno 2019 si è strappata due legamenti del ginocchio sinistro.

Ora di fronte a un altro intervento chirurgico ricostruttivo al ginocchio, Johnson ha detto di essere motivata a fare un’altra rimonta perché così tanti altri top racer lo avevano fatto e hanno continuato a registrare i loro più grandi successi. Ad esempio, ha menzionato Aleksander Aamodt Kilde, a cui è stato ricostruito il legamento crociato anteriore l’anno scorso dopo una caduta in allenamento e quest’inverno sta vivendo una stagione dominante.

“Lo vedi e siamo tutti ottimisti, speriamo tutti che questo infortunio sia l’ultimo”, ha detto Johnson. “Attraversi periodi di tempo in cui ti spezza il cuore e ti schiaccia perché lo sport non ti ricambierà mai. Non può perché è uno sport. Ma lo ami così tanto che lo fai comunque.

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