Internet sta fallendo le future mamme

Era metà settembre quando ho visto per la prima volta una seconda riga molto debole ma riconoscibile in un test di gravidanza a casa. Ero appena tornato a casa da un viaggio di lavoro nel Regno Unito, e dopo giorni di disagio—conati di vomito per l’odore di dentifricio nel bagno dell’hotel, scusarmi ripetutamente da un pranzo di lavoro per ottenere un discreto sollievo da un’improvvisa scarica di gas—ho sospettavo di essere incinta. Ho fatto il test alle 5:30 del mattino, con il jet lag e gli occhi annebbiati. Mio marito dormiva beatamente, quindi ho informato il mio cane e il mio gatto che sarebbero diventati fratelli maggiori e poi ho fatto quello che fanno la maggior parte delle future mamme nell’era di Internet: scaricare app per la gravidanza. Di che taglia era il mio embrione? Avevo bisogno di sapere, e veloce.

La risposta, scoprii presto, era un seme di papavero. Mi chiedevo come un seme di papavero potesse farmi sentire così male così presto e, cosa ancora più urgente, se questa app potesse dirmi se i dolori acuti sul lato sinistro dell’addome significavano che qualcosa non andava in me, o nel bambino, o entrambi. Per lo meno, ho pensato, mi avrebbe fornito alcune risposte o un conforto interiore fino a quando non fossero arrivati ​​i libri sulla gravidanza che avevo ordinato o avessi potuto vedere il mio ginecologo.

Mi sbagliavo. Le app per la gravidanza, ho imparato rapidamente, non hanno il compito di fornire comfort; sono uno spettacolo fantasy e horror, che forniscono poche informazioni realistiche sul viaggio verso la genitorialità. Sfruttano l’eccitazione e l’ansia delle future mamme, spacciando aspettative irrealistiche e persino una totale disinformazione per vendere annunci e coinvolgere gli utenti. Favoriscono ripercussioni negative sulla salute fisica e mentale sia delle madri che dei loro bambini non ancora nati, generando profitto dall’assalto delle emozioni provocate dalla gravidanza. Sono ancora un altro modo in cui Internet e il sistema sanitario americano stanno deludendo le persone incinte.

Come disinformazione ricercatrice, studio come le persone vengono manipolate online, quindi ero mentalmente preparato per il blitz pubblicitario che mi avrebbe seguito dall’App Store di Apple e dalle ricerche di Google ai miei feed di Facebook e Instagram. Quando io e mio marito abbiamo deciso che era ora di avere un bambino, sono stata attenta ad attivare una VPN e cercare le risposte alle mie domande relative alla gravidanza nelle finestre di navigazione in incognito; Non ero sicuro di quanto tempo ci sarebbe voluto per concepire, e diffidavo del carico emotivo delle pubblicità mirate che mi seguivano su Internet. Ma una volta rimasta incinta, passare attraverso quell’anonimato ogni volta che avevo una domanda è diventato gravoso. Così ho ceduto e ho accettato che le pubblicità che ho visto non avrebbero più rappresentato borse di lusso e vacanze esotiche che non potevo permettermi, ma lettini ecologici e tute organiche di cui probabilmente non avevo bisogno. Ho pensato che sarebbe stata la peggiore delle offese di Internet.

La verità era molto peggio. Come ho presto capito, le app per la gravidanza più scaricate somigliano più alla disinformazione politica che cerco che a una risorsa medica affidabile per i futuri genitori. Le società dietro le app avvertono gli utenti in termini di servizio lunghi e inaccessibili scritti in legalese che non sostituiscono la consulenza o l’assistenza medica, tuttavia, le app sono ancora incredibilmente popolari: in una studio 2016, almeno il 55% dei partecipanti ha utilizzato un’app per la gravidanza per monitorare e conoscere le proprie gravidanze, con maggiori probabilità che i genitori per la prima volta le cerchino. È probabile che l’utilizzo delle app sia solo aumentato nel frattempo. Le prime cinque app vantano incredibili statistiche sugli utenti, riportando tra decine di milioni e centinaia di milioni di utenti a vita. Come le piattaforme di social media, sono gratuite e generano entrate attraverso pubblicità, referral e acquisti in-app. Molti sono gestiti da società di “lifestyle”, un fatto confermato dalle informazioni che forniscono: A Studio accademico 2021 ha intervistato 29 app e ha scoperto che oltre il 60% non disponeva di informazioni complete per ogni fase della gravidanza e solo il 28% ha citato letteratura medica.

Fin dalla prima interazione con una di queste app, di solito una schermata di registrazione, è chiaro che non esistono esclusivamente per aiutare gli utenti durante la gravidanza. A malincuore, ho fornito il mio indirizzo e-mail a ciascuna app. (Solo una delle migliori app, Cosa aspettarsi, di Che cosa aspettarsi quando si aspetta fama, ti consente di saltare questo passaggio, anche se ogni volta che lo apri un popup ti ricorda che ti stai perdendo un'”esperienza personalizzata” nascondendo i tuoi dati.) Ho selezionato la casella per riconoscere che gli sviluppatori dell’app potrebbero condividere le mie informazioni con i partner – altrimenti niente app per me! – ma l’immediatezza con cui è successo è stata sbalorditiva. In pochi minuti, ho ricevuto una newsletter sulla salute di WebMD nella mia casella di posta. Apparentemente ora ero anche iscritto alle e-mail di Pottery Barn Kids. (Non riesco nemmeno a cancellarmi dall’iscrizione.) Nel giro di poche settimane, ricevevo e-mail dalle scuole materne locali, che mi incoraggiavano a pensare all’istruzione per il mio bambino non ancora nato, delle dimensioni di un pisello e con la coda. Tutto questo mentre navigavo con nausea torbida, stanchezza senza pari e il dolore acuto al mio fianco sinistro che non era ancora scomparso.

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