Come i Rams hanno battuto i Buccaneers per avanzare al campionato NFC


TAMPA, Florida — Il calcio di Matt Gay, kicker di Rams, si è intrufolato all’interno del montante sinistro mentre gli ultimi quattro secondi della partita passavano, regalando a Los Angeles una vittoria per 30-27 su Tampa Bay domenica per raggiungere la partita del campionato NFC.

Il vantaggio dei Rams, che era salito a 24 punti, era svanito a fine partita e il running back dei Buccaneers Leonard Fournette ha segnato il touchdown del pareggio sul drive che ha preceduto il calcio vincente.

Ma il quarterback di Rams Matthew Stafford si è collegato a Cooper Kupp con un passaggio di 44 yard, quindi ha spinto la sua squadra a fondo campo per colpire la palla per impostare il field goal di Gay.

I Rams, sulla carta, sembravano essere la squadra migliore in campo. Avevano un reato carico di armi da ricezione e un quarterback esperto, a Stafford, al timone dell’attacco.

Avevano una difesa con uno dei migliori giocatori del calcio, Aaron Donald. E avevano subito meno infortuni di Tampa Bay.

Ma i Buccaneers avevano il vantaggio finale: il quarterback 44enne Tom Brady, che aveva giocato in più partite di playoff della maggior parte dei giocatori rimasti nella postseason e che è a pochi anni dall’aiutare la sua ex squadra, la New Gli England Patriots, superano uno svantaggio di 28-3 nel terzo quarto contro l’Atlanta per vincere il Super Bowl.

Il tentativo di rimonta di Tampa Bay è seguito a una partita segnata da un’offesa generale stagnante e da errori difensivi. E anche se sembrava che Brady potesse guidare un’altra drammatica rimonta post-stagionale, i Rams, guidati da Stafford e dalla loro difesa, hanno resistito con il canestro dell’andata. Affronteranno i San Francisco 49ers, che sabato hanno battuto i Green Bay Packers, nella partita del campionato NFC.

I Rams non sono mai stati in svantaggio, ma Los Angeles ha dato ai Buccaneers molte opportunità per raggiungere il suo vantaggio.

Con meno di cinque minuti rimanenti, Brady ha lanciato un passaggio al ricevitore Mike Evans, che ha avuto un incontro uno contro uno contro il difensore della stella Jalen Ramsey, ed Evans ha tirato il passaggio per un punteggio di 55 yard. Questo lo ha reso un gioco da 7 punti.

Nel terzo quarto, Tampa Bay ha recuperato il suo secondo fumble del gioco – ha recuperato quattro fumble in totale – e ha trasformato il risultato in 7 punti. Fournette, che ha giocato la sua prima partita dalla settimana 15 dopo essere tornato dalla riserva per infortunati, ha tirato la palla dalla linea di 1 yard.

Ciò ha ridotto il vantaggio dei Rams a 14 e ha energizzato i tifosi di casa del Raymond James Stadium, che si erano calmati mentre la loro squadra ha lottato per la parte migliore dei tre quarti.

Aggrappandosi al suo vantaggio di due possedimenti, Los Angeles ha costretto due palle perse di Tampa Bay su down verso la fine del gioco per conquistare il suo posto nella partita del campionato di conference.

Era tutt’altro che una partita perfetta per nessuna delle due squadre. Hanno combinato per sei palle perse.

I Rams hanno subito poca resistenza dalla difesa di Tampa Bay e hanno segnato su tre dei primi quattro possedimenti.

Stafford, che aveva avuto una stagione regolare sottosopra caratterizzata da 41 touchdown e 17 intercettazioni, sembrava a suo agio all’inizio.

Aveva quasi 200 yard di passaggio prima della fine del primo quarto. Finì con 366 yard e due touchdown, rispetto alle 329 yard di Brady, che lanciò un touchdown e un intercetto.

Sul primo drive di touchdown dei Rams, i Buccaneers avevano regalato loro 15 yard grazie a un rigore provocatorio su Ndamukong Suh. Stafford ha colpito un obiettivo improbabile, Kendall Blanton – non aveva avuto un touchdown per tutta la stagione – portando i Rams in vantaggio per 10-3.

Los Angeles ha segnato al loro possesso successivo dopo una copertura soffiata dalla secondaria dei Buccaneers, che ha lottato in copertura contro i Rams quando le squadre si sono incontrate nella settimana 3.

Il passo falso ha permesso a Kupp, che ha guidato la lega in tutte le principali categorie di ricezione nella stagione regolare, di registrare un punteggio di 70 yard.

I Buccaneers erano senza il loro placcaggio destro All-Pro Tristan Wirfs, che ha avuto un infortunio alla caviglia, e ha mostrato che Tampa Bay ha lottato per la protezione del passaggio per gran parte del gioco.

Brady è stato licenziato tre volte.

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