Boeing investe più soldi nel progetto di aerotaxi elettrico che sta sviluppando insieme a Kitty Hawk

Wisk Aero, la startup di taxi aerei elettrici, ha raccolto 450 milioni di dollari da Boeing in un nuovo round di finanziamento che, secondo lei, lo renderà “uno dei più ben finanziati [advanced air mobility] aziende nel mondo”.

Nel suo annuncio, Wisk sottolinea il fatto che è “un leader AAM sostenuto da privati”, creando un contrasto con una lista di startup simili che sono diventate pubbliche negli ultimi mesi fondendosi con società di acquisizione per scopi speciali, note anche come SPAC o ” assegno in bianco” aziende. Wisk Aero è stata costituita nel 2019 come joint venture tra Boeing e Kitty Hawk, la compagnia di taxi volanti finanziata dal co-fondatore di Google Larry Page.

Wisk afferma che utilizzerà i nuovi fondi per intraprendere un periodo di rapida crescita, aggiungendo nuovi dipendenti alla sua attuale forza lavoro di circa 350 persone e dando il via a un processo di produzione che, a suo avviso, si tradurrà in un’attività di taxi aereo su vasta scala e commercialmente operativa all’interno i prossimi cinque anni. Una volta che ciò accadrà, la compagnia prevede che effettuerà 14 milioni di voli all’anno in circa 20 principali mercati in tutto il mondo.

Ovviamente, tutto ciò dipende dal fatto che la Federal Aviation Administration degli Stati Uniti e altri regolatori governativi diano a Wisk l’approvazione di cui ha bisogno per trasportare legalmente passeggeri. Finora, la FAA non ha certificato alcun velivolo elettrico a decollo e atterraggio verticale (eVTOL) per operazioni commerciali. Gli esperti hanno affermato che potrebbero essere necessari un minimo di cinque anni, e probabilmente anche di più, prima che le autorità di regolamentazione certifichino che questi nuovi tipi di aeromobili sono sufficientemente sicuri per i passeggeri.

Gli aerotaxi elettrici, a volte erroneamente identificati come “macchine volanti”, sono essenzialmente piccoli elicotteri senza i rumorosi e inquinanti motori a gas. Negli ultimi anni sono emerse numerose startup con prototipi di aeromobili elettrici, in grado di trasportare una manciata di passeggeri e destinati a voli brevi all’interno di una città o regionale. Gli analisti prevedono che il mercato dei taxi volanti potrebbe crescere fino a 150 miliardi di dollari di entrate entro il 2035.

Wisk non ha lasciato che la mancanza di approvazione normativa ostacolasse i suoi rapporti commerciali. Oltre all’ultimo annuncio di fondazione, l’anno scorso la società ha stretto un accordo con Blade, società di mobilità urbana trasformata in elicotteri, per possedere e gestire una flotta di 30 aeromobili sulla sua rete. Wisk ha anche firmato un accordo con il governo della Nuova Zelanda per condurre una prova di taxi volante utilizzando il suo velivolo completamente elettrico Cora.

Il suo obiettivo è che Cora un giorno fornisca un servizio di taxi volante che, secondo quanto riferito, può essere richiamato con un’app. Il piano prevede che il veicolo non abbia un pilota a bordo; invece, sarà pilotato principalmente da sistemi di pilota automatico, con la supervisione di un pilota umano situato in remoto.

L’anno scorso, Wisk ha accusato la società rivale di eVTOL Archer di aver rubato dozzine dei suoi segreti di progettazione, scatenando una causa e una successiva indagine federale sulle accuse.

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