I festival cinematografici si stanno evolvendo in meglio

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Questa volta l’anno scorso, Tabitha Jackson si stava preparando a dirigere il suo primo Sundance Film Festival, si stava anche preparando a dirigere il primo Sundance che si terrà nel mezzo di una pandemia globale. A causa del Covid-19, il festival del 2021 si è tenuto completamente online, con ogni film, così come le domande e le risposte del regista e i panel, trasmessi in streaming online. All’epoca, mi disse Jackson, era un esperimento, non tanto un progetto per il festival, ma “un’opportunità per raccogliere prove di ciò che potremmo desiderare di vedere”. All’inizio di questo mese, ha messo in pratica quelle lezioni. Tra i piani per un festival ibrido dal vivo virtuale per il 2022, i casi di Omicron sono aumentati. Il Sundance sarebbe tornato a essere virtuale.

Questa volta, però, Jackson e i suoi colleghi erano preparati. Dato che avevano tenuto il festival online l’anno scorso, sapevano cosa fare. E nel pianificare il festival di quest’anno come un evento ibrido, hanno scoperto che la maggior parte dei meccanismi per passare allo streaming erano già in atto. Quando l’evento è stato lanciato ieri sera, è stato praticamente senza soluzione di continuità. Per la prossima settimana, i film saranno trasmessi in streaming online, le domande e le risposte si svolgeranno tramite Zoom e i partecipanti alla ricerca degli aspetti sociali del festival potranno uscire in The Spaceship, un virtuale—è allettante chiamarlo “metaverse-ian, ” ma no: hub per le conversazioni post-screening. (Sì, puoi andare in VR.) “La grazia salvifica sono state le piattaforme online”, dice Jackson a proposito del perno di pianificazione della fine del gioco del festival. “Un enorme rivestimento d’argento è che potremmo organizzare un festival di cui siamo ancora entusiasti”.

Tutti i tipi di eventi hanno subito sconvolgimenti in mezzo alla pandemia: concerti, convegni, spettacoli di premiazione, produzioni di Broadway. Ma per i festival cinematografici, l’ecosistema del settore di cui fanno parte stava attraversando un enorme cambiamento anche prima che il coronavirus colpisse. Un tempo un festival cinematografico proiettava dozzine di film e studi indipendenti, si presentavano, acquistavano i migliori e poi li distribuivano nel mondo. Nei teatri. Intorno al 2016, le cose hanno iniziato a cambiare. All’improvviso, Netflix e Amazon hanno iniziato a presentarsi con i loro conti bancari apparentemente senza fondo. Raccoglievano i preferiti del festival per somme strabilianti e poi li mettevano sui loro servizi di streaming. Forse li distribuirebbero in un paio di sale per prestigio, o se volessero che si qualificassero per gli Academy Awards. Ora che i film presentati ai festival potrebbero finire comunque per passare il loro weekend di apertura al cinema sul tuo iPhone, importa se i festival che li hanno lanciati si sono svolti su un gruppo di laptop?

Sì e no. Sì, il rapporto del pubblico con il cinema sta cambiando: le persone ora sono abbastanza a loro agio nell’usare multiplex e home theater in modo intercambiabile. Ma lo sono anche le relazioni dei registi con le persone che consumano il loro lavoro. Registi come Denis Villeneuve e Christopher Nolan possono, giustamente, insistere a gran voce affinché i loro film vengano visti nelle sale, ma questi registi sono ben lontani dai registi indipendenti che vogliono solo che i loro film vengano visti da chiunque. I festival forniscono loro un modo per farlo, ma ciò che perdono quando quel festival è online è l’opportunità di vedere la reazione delle persone in tempo reale, di sentire la stanza.

Shari Frilot ci pensa molto. Ha curato il programma New Frontier del Sundance per 15 anni e l’ha visto evolversi da poche performance interattive e progetti di realtà virtuale in una parte importante del festival. L’astronave esiste in gran parte perché voleva che le persone avessero una piattaforma virtuale, indipendentemente dal formato del festival: è stato molto utile quando l’evento è andato online. Nota che quando un film viene trasmesso in streaming, i registi spesso hanno poca comprensione di come si sentiva il pubblico, al di là di alcune recensioni e forse di alcuni dati. Quindi per lei le conversazioni che accadono ai festival cinematografici sono cruciali, anche se sono online. “Abbiamo costruito una stanza, una piattaforma, per ospitare centinaia di persone alla volta per parlare di questi film”, dice. “Senza il blocco, non avremmo trovato questo pezzo davvero importante per stare al passo con il cinema online”.

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