Hai un esercito invasivo di cloni di gamberi? Prova a mangiarli

Questa storia originariamente è apparso su Il guardiano e fa parte del Sportello Clima collaborazione.

Piccolo, grigio-bluastro e maculato, il gambero marmorizzato sarebbe facile da trascurare. A parte il fatto che è probabile che arrivi presto in uno stagno o in un fiume vicino a te, se non è già lì. Il crostaceo d’acqua dolce, tutto al femminile, è diventato un centro di attrazione per gli scienziati negli ultimi anni, grazie alla sua capacità unica tra i decapodi – la famiglia che comprende gamberetti, granchi e aragoste – di clonarsi e adattarsi rapidamente a nuovi ambienti, così come il fatto che si è diffuso in modo esponenziale.

Il gambero marmorizzato è stato riconosciuto per la prima volta nel 1995, quando uno studente di biologia ha acquistato un sacchetto di gamberi – venduto a lui come “gamberi del Texas” – da commercianti americani in una fiera di animali domestici a Francoforte. Dopo che hanno iniziato a diventare un peso per il loro nuovo proprietario a causa del loro tasso di riproduzione inspiegabilmente rapido, li ha distribuiti ad amici che, a loro volta, li hanno scaricati in fiumi, laghi e servizi igienici, dai quali si sono diffusi rapidamente in tutta la Germania, gran parte della terraferma L’Europa e, soprattutto, l’isola di Madagascar, sede di ecosistemi di acqua dolce unici ma estremamente delicati.

Quando Frank Lyko, professore di epigenetica al German Cancro Research Center (DKFZ), si è imbattuto per la prima volta nelle creature, denominate granchio di marmo, è rimasto stupito dalla loro capacità di riprodursi clonalmente da una singola cellula, come i tumori del cancro, e li ha visti come un modello ideale per la ricerca.

“Tutti i gamberi marmorizzati condividono lo stesso genoma”, dice in una videochiamata dal suo ufficio di Heidelberg. “Ma si adattano anche a vari ambienti diversi e lo fanno in fretta, il che li rende scientificamente notevoli e simili a un tumore, che si adatta anche al suo ambiente”.

Liko guidava l’ambizioso studio del genoma che stabiliva il fatto straordinario che tutti i gamberi marmorizzati provengano da un’unica femmina fondativa. Si riproducono senza sesso per partenogenesi. Nel 2015 ha dato ai crostacei, tutte femmine, il nome della loro specie Procambaro virginale.

Nel corso della sua ricerca, Lyko ricorda di aver guidato con i suoi studenti verso un lago a circa 15 minuti dal suo laboratorio. Indossando torce frontali e trampolieri e stando in piedi fino alle caviglie nell’acqua, “abbiamo aspettato che facesse buio, poi all’improvviso sono emersi a centinaia e migliaia”, dice. “Con una rete a mano, li abbiamo presi da dietro e li abbiamo messi nei secchi. È stato così eccitante. Subito dopo, abbiamo iniziato a provare a mangiarli e abbiamo scoperto che erano piuttosto gustosi”.

“Più mangiamo, meglio è”

In Germania, dove i gamberi marmorizzati hanno invaso laghi e fiumi, le autorità hanno adottato un approccio rigoroso nei loro confronti.

Klaus Hidde, un impiegato di banca in pensione diventato pescatore per hobby, è stato incaricato l’anno scorso dal dipartimento dell’ambiente del senato di Berlino di preparare trappole per i gamberi, che sono stati trovati in due laghi ai margini occidentali di Berlino. Non solo i gamberi rischiano di uccidere le specie autoctone, “ma possono anche portare la cosiddetta peste dei gamberi”, dice, riferendosi a una malattia fungina che ha più o meno spazzato via quello che era stato un mercato europeo di gamberi di grande successo 150 anni fa.

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