Quello che sappiamo sulla scommessa di 20 miliardi di dollari di Intel sull’Ohio e sulla produzione statunitense

Venerdì, Intel ha annunciato che avrebbe costruito la “più grande sede di produzione di silicio del pianeta” qui negli Stati Uniti, su un appezzamento di terreno di 1.000 acri a New Albany, Ohio.

Ore dopo, il presidente Biden, il governatore dell’Ohio Mike DeWine, il segretario al Commercio degli Stati Uniti Gina Raimondo, il CEO di Intel Pat Gelsinger e altri dirigenti e funzionari locali hanno suggerito che lo sviluppo fino a 100 miliardi di dollari potrebbe essere una panacea anche per un’ampia varietà di problemi — compresa la competitività globale, la sicurezza nazionale, la carenza di chip, il prezzo elevato delle automobili, i divari razziali e di genere nell’occupazione STEM, persino l’inflazione stessa.

Potrebbe diventare la versione dell’Ohio della Silicon Valley californiana, molti hanno suggerito. La frase “Silicon Heartland” è stata pronunciata almeno otto volte in due livestream.

Non c’è dubbio che l’investimento sia un grosso problema per Intel, che si è fatto strada dall’orlo della potenziale irrilevanza cambiando radicalmente la sua intera visione del settore: raddoppiando la produzione, costruendo chip per i concorrenti e affidandosi in parte ai concorrenti per aiutarlo a costruire chip propri. È la prima volta che Intel apre la strada a un nuovo sito di produzione in 40 anni.

E, naturalmente, potrebbe essere un grosso affare anche per l’Ohio.

Ma l’inflazione? Prezzi delle auto? 100 miliardi di dollari di investimenti? Facciamo un passo indietro.

Cosa sta effettivamente promettendo Intel in Ohio?

A merito di Intel, le sue stesse dichiarazioni sull’argomento sono state abbastanza chiare: si tratta di un investimento iniziale di 20 miliardi di dollari in due fabbriche (abbreviazione di impianti di fabbricazione; in genere producono wafer di silicio), con la costruzione che inizierà alla fine del 2022 e la struttura dovrebbe aprire tra fine 2025.

“Se c’è un camion di cemento nello stato dell’Ohio che non funziona per me l’anno prossimo, voglio saperlo”, ha scherzato Gelsinger durante la chiamata.

Il resto delle promesse di Intel sono più sfocate, come l’idea che il sito dell’Ohio potrebbe finire per ospitare otto fabbriche anziché solo due. “A completa costruzione, l’investimento totale nel sito potrebbe crescere fino a 100 miliardi di dollari nel prossimo decennio, rendendolo uno dei più grandi siti di produzione di semiconduttori al mondo”, si legge nel comunicato stampa di Intel. Ma questo non è un impegno fermo: è più un obiettivo ambizioso se Intel ottiene sussidi federali.

“Abbiamo l’obiettivo di investire fino a 100 miliardi di dollari nel prossimo decennio, ma senza il supporto del governo federale, sarà difficile raggiungere tale obiettivo in quel lasso di tempo”, ha confermato il portavoce di Intel William Moss. Il confine. Tuttavia, l’investimento iniziale di 20 miliardi di dollari non dipende dai sussidi federali.

Intel si sta anche concedendo un decennio per spendere 100 milioni di dollari in istruzione – “per aiutare a sviluppare e attrarre una pipeline di talenti qualificati dall’interno della regione” – promettendo al contempo circa 3.000 posti di lavoro Intel, 7.000 lavori di costruzione e che 140 aziende esistenti dell’Ohio faranno affari con Intel come fornitori. Intel suggerisce che lo stipendio medio annuo presso le sue strutture sarà di $ 135.000.

Il tenente governatore dell’Ohio Jon Husted canta le lodi di Intel, suggerendo che anche altre società dell’Ohio ne trarranno vantaggio.
Screenshot di Sean Hollister / The Verge

Come potrebbe tutto questo risolvere la carenza di chip, i prezzi delle auto e l’inflazione di oggi?

Non può.

Sebbene la carenza di chip sia un gigantesco problema della catena di approvvigionamento che sta colpendo in modo assoluto l’industria automobilistica, i principali produttori di chip concordano sul fatto che dovrebbe allentarsi nella seconda metà del 2022 e questo impianto non sarà operativo fino al 2025 al più presto. “Dato che questa fabbrica sarà online nel 2025, non avrà alcun impatto sull’attuale crisi dei chip”, afferma Pat Moorhead, analista di Moor Insights & Strategy.

Inoltre, Intel non produce chip per auto, almeno non ancora. Intel non ha nulla a che fare con la carenza di chip per auto. (Intel ha acquistato la società di chip di guida autonoma Mobileye nel 2017, ma i suoi chip sono prodotti da TSMC.)

Tuttavia, nulla di tutto ciò ha impedito al Segretario al Commercio degli Stati Uniti Gina Raimondo e al governatore dell’Ohio Mike DeWine di sollevare ripetutamente automobili e legarle all’inflazione. “I prezzi delle auto stanno guidando un terzo dell’inflazione perché non abbiamo abbastanza chip”, ha affermato Raimondo, aggiungendo che ogni veicolo elettrico richiede 2.000 chip. “Ecco perché l’annuncio di oggi di Intel è così entusiasmante.”

Cosa produrrà effettivamente lo stabilimento dell’Ohio?

Intel non ha ancora offerto dettagli, ma Gelsinger ha affermato nella presentazione che produrrà chip avanzati nei nodi di processo “2 nm e inferiori”.

“Quello che abbiamo detto è che gli stabilimenti dell’Ohio sono progettati per l'”era Angstrom”, con il supporto per le tecnologie di processo più avanzate di Intel, tra cui Intel 18A”, dice un portavoce di Intel Il confine.

Sarebbe davvero il “più grande sito di produzione di silicio del pianeta”?

Potrebbe essere, ma probabilmente non per molto. Ad agosto 2020, Samsung ha annunciato che aveva iniziato a produrre chip di memoria sulla linea di produzione più grande del mondo: la Pyeongtaek Line 2, grande all’incirca 16 campi da calcio.

Ma Keyvan Esfarjani, capo della produzione e della catena di approvvigionamento di Intel, ha affermato che la sua struttura in Ohio potrebbe avere una dimensione di 30 campi da calcio, con camere bianche grandi quanto quattro campi da calcio ciascuna.

Una delle strutture Samsung di Pyeongtaek.
Immagine: Samsung

Tuttavia, Pyeongtaek Line 2 di Samsung è giusto uno delle strutture presenti sul territorio, e Lo riporta il giapponese Nikkei che un nuovo, terzo stabilimento Samsung avrà camere bianche che possono ospitare 25 campi da calcio, rispetto ai quattro di Intel. Inoltre, i campi da calcio sono più grandi dei campi da calcio.

Se la vera promessa è di 20 miliardi di dollari per due fabbriche, e Intel ha già speso 20 miliardi di dollari per due nuove fabbriche in Arizona, e non allevierà la carenza, perché è un grosso problema?

È un grosso problema! Non è solo un più grande affare. Ad oggi, l’affare ha esattamente le stesse dimensioni.

Ma l’amministrazione Biden e l’Ohio vogliono davvero essere visti fare qualcosa di importante per l’economia e Biden può usarlo per fare pressione sulla Camera dei rappresentanti affinché approvi un atto legislativo chiave.

Dimmi di più.

Ricordi come Intel spera in un sussidio federale per aiutare a costruire le fabbriche dell’Ohio? Ce n’è uno che aspetta dietro le quinte: lo scorso aprile, Biden ha chiesto finanziamenti federali per alleviare la carenza di semiconduttori e il Senato ha risposto a giugno, approvando un disegno di legge che fornirebbe 52 miliardi di dollari per la produzione domestica di semiconduttori negli Stati Uniti.

Ma non è mai passato alla Camera dei Rappresentanti. Anche se il cosiddetto “CHIPS Act” ha un sostegno bipartisan, da allora è stato bloccato alla Camera, quindi i soldi non sono disponibili. Quindi Biden ha presentato Intel e Ohio come un esempio di ciò che è possibile se investiamo nella produzione di chip nazionale, sollevando allo stesso tempo lo spettro delle preoccupazioni per la sicurezza nazionale e la competitività globale se non riusciamo ad approvare il disegno di legge.

“Ci siamo classificati al primo posto al mondo in R&S. Ma indovina un po? Ora siamo al nono posto”, ha affermato Biden, sottolineando quanto la produzione di chip negli Stati Uniti sia diminuita. “Oggi, il 75% della produzione si svolge nell’Asia orientale. Il 90 percento dei chip più avanzati è prodotto a Taiwan”.

“Questo progetto sarà più grande e più veloce con il CHIPS Act”, ha dichiarato il CEO di Intel Gelsinger alla chiamata di Biden.

C’è qualcosa nella preoccupazione per la sicurezza nazionale?

Forse.

Il pubblico non ha mai sentito prove dell’uso di chip cinesi per spiare gli Stati Uniti al di fuori di uno ampiamente criticato Bloomberg rapporto, ma ciò non ha impedito agli Stati Uniti di reprimere ripetutamente i fornitori di telecomunicazioni cinesi, in particolare a causa di problemi di sicurezza nazionale non specificati, e Biden ha effettivamente ampliato i divieti dell’era Trump agli investimenti americani in società con legami con l’esercito cinese.

Ci sono anche altre forme di preoccupazioni per la sicurezza nazionale: “Se la Cina attaccasse Taiwan o se la Corea del Nord attaccasse la Corea del Sud, gli Stati Uniti non avrebbero accesso a semiconduttori all’avanguardia, il che è un problema”, afferma Moorhead. “Questo accordo riguarda principalmente la diversificazione in cui viene svolta la produzione all’avanguardia per proteggere gli interessi degli Stati Uniti”.

E la competitività economica?

Ogni piccolo aiuto, immagino, ma anche se la Camera avesse approvato 52 miliardi di dollari di finanziamento per la produzione nazionale di semiconduttori e Intel avesse speso tutti i 100 miliardi di dollari in Ohio – ancora una volta, in un decennio – sarà comunque completamente sminuita dai giganti dei chip TSMC e Samsung.

Il rapporto Nikkei sottolinea che Samsung investe 25 miliardi di dollari ogni anno sulla produzione di chip e TSMC ha stanziato un record di 44 miliardi di dollari per la capacità di produzione nel solo 2022, dopo aver speso 30 miliardi di dollari nel 2021. A quel ritmo, sembra improbabile che Intel recuperi il ritardo.

Per quanto riguarda la competitività globale, c’è speranza che quando Intel sceglierà di costruire nuove fabbriche negli Stati Uniti, altri seguiranno l’esempio, e sembra che ciò stia accadendo, con Samsung che promette di costruire un impianto avanzato per la produzione di chip da 17 miliardi di dollari a Taylor, in Texas, e entrambi TSMC e suoi fornitori secondo quanto riferito rimuginando ulteriori investimenti in Arizona.

Ma Intel non sta necessariamente giocando solo per gli Stati Uniti. Ha in programma di aprire più fabbriche anche in Europa — investendo fino a 80 miliardi di euro (90 miliardi di dollari USA) nel prossimo decennio. A novembre, Margrethe Vestager, capo della divisione antitrust dell’UE, ha avvertito che i produttori di chip potrebbero giocare con i governi “l’uno contro l’altro” per ottenere sussidi statali. Secondo quanto riferito, Intel inizierà la sua espansione europea in Francia, Germania e Italia.

“Speriamo di poter fare un annuncio sui nuovi importanti piani di investimento dell’UE entro i prossimi mesi”, afferma Intel Il confine.

La forma dei piani iniziali di Intel in Ohio.
Immagine: Intel

L’Ohio diventerà una nuova Silicon Valley?

Direi che la Silicon Valley è unica, perché si tratta di a quantità più che la produzione di semiconduttori: è l’accumulo di massa di talenti, investimenti e investitori stessi, completo di tutti i problemi (come i prezzi pazzi delle case!) che causano.

Durante la sua presentazione, il CEO di Intel sembrava avere una definizione leggermente più ampia:

“Quando ci siamo trasferiti in Oregon, abbiamo fondato la Silicon Forest. Quando siamo andati in Arizona, abbiamo contribuito a fondare il Silicon Desert. Siamo andati in Irlanda, abbiamo contribuito a creare la Silicon Isle. Siamo andati in Israele e abbiamo contribuito a fondare la Silicon Oasis”, ha detto.

(Ecco altri nomi di luoghi “siliconi”. se vuoi.)

A parte questo, Volta rapporti che New Albany, Ohio, è molto più sviluppata di quanto gli estranei potrebbero sapere, è uno dei luoghi più ricchi dell’Ohio e che Intel non è la prima grande azienda tecnologica ad aprire la strada. Google, Amazon e Meta hanno tutti data center lì, tutti parte di loro il tentacolare New Albany International Business Park.

Il pezzo grigio scuro più a destra è dove si troverà la struttura di Intel.
Immagine: New Albany Company

Sembra che a Intel piacesse l’idea di essere associata alla ricca New Albany, tra l’altro. Tecnicamente, il terreno sotto le nuove strutture di Intel faceva parte di Jersey Township, fino a quando New Albany non ha allegato quel pacco esatto quest’anno, appena prima dell’accordo.

Cosa ha promesso l’Ohio a Intel in cambio di questo investimento?

Intel ha rifiutato di entrare nei dettagli (tranne per dire che crediti d’imposta, esenzioni e miglioramenti delle infrastrutture fanno parte del pacchetto), ma il Luogotenente Governatore dell’Ohio Jon Husted sembra aver anticipato la domanda. “Per ogni sei centesimi di investimento di capitale che l’Ohio farà, Intel guadagnerà un dollaro”, ha detto spontaneamente durante la presentazione.

Qualche veloce calcolo sui tovaglioli: significa che l’Ohio sta contribuendo con $ 1,2 miliardi in aggiunta ai $ 20 miliardi di Intel? Intel non direbbe. Ma secondo Volta, il governo locale spenderà almeno un miliardo: “Lo stato ha deciso di investire 1 miliardo di dollari in miglioramenti delle infrastrutture, compreso l’ampliamento della State Route 161, per sostenere la fabbrica e la comunità vicina”.

Per conquistare l’interesse di Intel, l’Ohio ha dovuto anche cambiare le sue leggi per offrire crediti d’imposta per la creazione di posti di lavoro per 30 anni invece di 15 anni a grandi sviluppi come quello di Intel. “Finché non è passato, non eravamo in gioco”, Husted detto La spedizione di Colombo.

Perché questo me lo ricorda un Vergogna storia di edifici vuoti?

Sebbene le promesse possano avere delle somiglianze, non stiamo ricevendo vibrazioni da Foxconn-in-Wisconsin dall’affare Intel ancora abbastanza.

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