Come Derrick Henry ha lasciato un segno indelebile sugli avversari delle scuole superiori


Sono consulenti accademici e infermieri e agenti immobiliari commerciali. Insegnano matematica e guidano la caccia alle quaglie e gestiscono società di disboscamento.

Ma circa un decennio fa, hanno giocato a football al liceo in Florida, dove hanno avuto il privilegio di essere arruffati, calpestati e oltraggiati da Derrick Henry, che ha continuato a trattare i placcatori come piccoli fastidi all’Università dell’Alabama e con i Tennessee Titans. .

Da adolescente, Henry era solo leggermente più piccolo delle sue dimensioni NFL elencate (6 piedi-3, 247 libbre) e finì i suoi giorni di gioco alla Yulee High, a nord di Jacksonville, con 12.124 yard corse, il record nazionale. La partita l’ha infranta, contro Taylor County, ha corso per 482 yard e sei touchdown.

“Pensi di aver fatto del bene – sei il placcatore numero 1, hai il maggior numero di intercettazioni”, ha detto Davis Helm, un ex safety di Taylor County, “e poi qualcuno spara fuochi d’artificio con te che ti trascini dietro di lui. È ferito, amico.

Helm e molti dei colleghi di preparazione di Henry erano ansiosi di condividere storie di com’era giocare contro il giocatore migliore, più grande, più forte e più veloce che avessero mai visto.

Henry, dopo aver saltato quasi tre mesi a causa di una frattura al piede, tornerà sabato per l’incontro di playoff del round di divisione AFC del Tennessee, testa di serie del Tennessee, con Cincinnati – e quei coetanei staranno a guardare. Ecco cosa hanno detto di lui:

Gli estratti delle interviste sono stati modificati per chiarezza.

Il quarterback del West Nassau Reagan Wright, un consulente finanziario, ha giocato a calcio da ragazzo contro Henry: A quell’età, vedresti un gruppo di ragazzini grassocci di 150 libbre che scendevano dall’autobus. Nel momento in cui siamo arrivati ​​alle scuole medie e lui è sceso, tu hai pensato: “Chi è quel ragazzo?”

Anche il cornerback del West Nassau Brett Woodle (5-9, 160), un consulente accademico presso l’Università della Florida settentrionale, ha giocato contro Henry alle medie: Gliel’hanno presentato e gli hanno lasciato fare le sue cose. Mi ha irrigidito nella terra e mio padre ha detto: “Forse dovresti crescere un po’”.

Il linebacker del West Nassau Brandon Mattox (5-10, 210) insegna matematica lì: Non ha le braccia. Ha delle gambe che chiama braccia.

Il linebacker della Trinity Christian Academy Hughston Higdon (5-11, 190) è una guida di caccia: Si schiererebbe in coda e sarebbe più grande dei suoi uomini di linea.

Mattox: Prima della partita di Yulee, la mia ragazza arriva presto perché sa che gli spalti saranno pieni. Sono nello spogliatoio a pensare bene e lei sa che è meglio chiamarmi prima di una partita, ma mi chiama e dice: “Ho bisogno che tu incontri questo giocatore della NFL seduto di fronte a me. Ti rafforzerà”. Mi alzo in tribuna e dico: “Dov’è?” Volevo una foto o un autografo. Indica alcune righe più in basso e io dico: “Quello è Derrick Henry, il loro running back”. Lei dice: “Oh mio Dio”.

Dalton Delano (5-11, 175) è un’infermiera: Quando abbiamo giocato a Yulee, non è stata una grande settimana di studio. Era lo snap la palla a Derrick, correva a destra oa sinistra, e possiamo fermarlo o no? E sicuramente non potevamo.

La guardia destra della contea di Taylor Blaine Brenner lavora in una società di forniture edili: I nostri allenatori difensivi dicevano ai nostri ragazzi: “Non colpire, per nessun motivo, questo ragazzo sopra la vita perché ti trasformerà in un poster”. Queste sono le parole esatte.

Il tackle difensivo della Bolles School Michael Cassidy (6-1, 265) è un agente immobiliare commerciale: Il nostro paranaso salterebbe praticamente nelle gambe del centro così alcuni ragazzi gli caderebbero addosso. Ciò eliminerebbe da uno a tre ragazzi ogni gioco. Se fossimo abbastanza fortunati da eliminare un centro o una guardia, ciò lascerebbe spazio ai contrasti e ai linebacker. Finché puoi tirargli fuori le gambe o inciampare un po’ e altri due ragazzi saltano sulla sua schiena, stavi bene.

Helm (6-4, 180) lavora in un’impresa di forniture edili: Quando mi ha irrigidito con la maschera facciale, onestamente non ero mai stato colpito così duramente. Tutto quello che ho visto è stato un lampo. Il mio auricolare è uscito e il suo braccio non ha nemmeno toccato la mia pelle e il mio occhio si è chiuso. Mi sono alzato e non riuscivo a vedere con l’occhio destro.

Woodle: Come l’angolo in fondo, il mio lavoro era quello di incastrare quel ragazzo perché ho un angolo su di lui. Quando è arrivato a centrocampo, stava girando per inerzia, quindi sono arrivato a cinque metri da lui, pensando: “Prenderò questo ragazzo”. Non sono sicuro che abbia sentito dei passi, ma si è girato e mi ha guardato e poi ha inserito un’altra marcia che non avevo mai visto prima o dopo.

Il linebacker dell’Interlachen Dijon Green (5-9, 185) sta studiando per le sue commissioni infermieristiche: Una delle nostre sicurezze all’epoca è stata catturata in campo aperto contro di lui. Non lo ha detto nella sala allenatori, ma ci ha sicuramente detto che ha saltato un contrasto apposta perché non voleva essere investito. Era una delle nostre sicurezze più colpite, e lui ha detto: “Non voglio nessuno di quel ragazzo”.

Mattox: Ci siamo preparati attaccando l’unica gamba invece dei suoi fianchi, cercando di attaccare la coscia più vicina, la coscia più vicina, quindi quando provava a lanciare il suo braccio rigido, provavi a schiaffeggiargli il polso e fargli perdere il casco o la spalla quel tanto che bastava per attaccargli la coscia. L’abbiamo fatto per 15 minuti ogni giorno, lunedì, martedì, mercoledì e giovedì.

Woodle: Sono andato a cercare di affrontarlo una volta e mi ha irrigidito in faccia. Teneva la mia maschera facciale. Mi sembrava di essere preso a pugni da un pugile.

Sicurezza gratuita della contea di Taylor Will Tuten (6-2, 180) gestisce un’azienda di disboscamento a conduzione familiare: Il mio ultimo anno, penso che ne avesse 305 o 310, e ha battuto il record di una sola stagione in Florida o qualcosa del genere. Penso di aver avuto tre o quattro contrasti da solista. Sai, dico contrasti, l’ho costretto a uscire dal campo. Ad ogni modo, lo hanno annunciato in seguito sul sistema PA. Alzo lo sguardo, il mio cuore è spezzato, e questo tizio se ne sta andando a fare jogging e a fare i salti mortali giù per il campo con i cuscinetti pieni.

Woodle: Vedo Derrick correre dal mio lato del campo e il primo pensiero che mi è venuto in mente è stato: “Devo andare uno contro uno con questo tizio”. Sto pensando che proverà a scuotermi. Mi ha appena messo la spalla nel petto e mi ha investito. Mi ha tolto il fiato. Ho messo quella riproduzione su un nastro highlight. Ho pensato che avrebbe mostrato ai college che ero abbastanza forte da prendere un colpo.

Timone: Ero tipo, “Metterò questo tizio fuori dai giochi”. Ho deciso che gli avrei infilato il casco proprio nello stinco e avrei cercato di rompergli la gamba. Così mi sono rotolato in quel mucchio e l’ho colpito con la fottuta corona del mio elmo. Mi guardò e disse: “Non farlo più”. Ero tipo “Uhh”.

Mattox: Un gioco in particolare, pensavo di essere una merda. Avevo un placcaggio da solista di cui parlare a mio figlio: nel backfield, è stato un blocco mancato. Ho pensato molto bene a me stesso fino a 10 minuti dopo. Eravamo io e lui a centrocampo. Ho letto perfettamente la commedia. Ero nel buco. La prossima cosa che so, il mio casco è sporco. La sua mano è sopra l’elmo. Quando alzo lo sguardo, sta camminando nella end zone 60 yarde dopo.

Brennero: Probabilmente è stato il miglior bloccante di punti extra del mondo. Avrebbe appena iniziato in corsa e cronometrato lo snap up e sarebbe stato sopra la testa del centro quando ha scattato la palla.

Timone: Il modo in cui i nostri allenatori ci hanno esaltato è stato: “Ci sono fuochi d’artificio laggiù. Se corre per oltre 300 o 400 iarde, faranno esplodere fuochi d’artificio. E noi siamo tipo, “Non glielo permetteremo. Dovranno mettere i fuochi d’artificio negli spogliatoi”. E dannazione se non l’avesse fatto. Soffiavano quei fuochi d’artificio ed erano luminosi.

Timone: Il mio ultimo anno, siamo andati lassù e alla fine sarebbero andati per 2 per batterci. Ero arrotolato su quello che sarebbe stato il lato debole e lui correva sempre dal lato forte. Ha guardato il mio filante [expletive] e fece un cenno al quarterback. Ho detto, va bene, corre da questa parte. Amico, sono corso là fuori nell’appartamento, l’ho afferrato e ho pregato che arrivasse qualcun altro.

Tute: Quando mi sveglio, penso a lui. Ho un sacco di dolori alla spalla dovuti al calcio e sono sicuro che il colpevole fosse lui.

Mattox: Il mio anno da junior, abbiamo perso contro Yulee di un punto. Quella bassa stagione durante il mio ultimo anno, quando sollevavo pesi, finivo ogni set, non importa quale fosse il sollevamento, facendo set extra a 240 libbre perché era quanto pesava Derrick.

Tute: Una volta ho avuto una grande angolazione su di lui – in realtà l’ho affrontato da dietro – e ricordo il suo piede che mi ha afferrato sotto il mento mentre scivolavo lungo il suo [expletive] gambe del tronco d’albero. Mi ha sganciato il sottogola e mi ha staccato la clip superiore.

Timone: Se lo colpissi troppo in alto, ti irrigidirebbe il braccio. Se lo colpisci alla parte centrale, alle gambe e ai fianchi, non c’è modo di farlo. L’hai colpito troppo in basso, le sue gambe ti hanno fatto male. L’unica cosa che potevo fare – ero lungo, 6-4 e 180 libbre – era semplicemente saltargli addosso e afferrarlo e resistere. Perché non lo farai cadere all’indietro. Mio padre mi ha detto: “Ci penserai più tardi, quando diventerà professionista”. Sono tipo “Neh”.

Cassidi: Una delle mie vecchie foto del profilo su Facebook ero io che cercavo di fasciargli le caviglie. Sono abbastanza sicuro che sia scappato.

Il linebacker di Fernandina Beach Alex Vrancic (6-2, 190) è un capitano del Corpo dei Marines degli Stati Uniti: Forse è il modo migliore per ricordare che hai interpretato Derrick Henry e ne sei uscito vivo: non sei sui social media, non eri su “SportsCenter”. La mia pretesa di fama era stare fuori dalla sua bobina dei momenti salienti.

Mattox: Mio figlio, ha 7 anni, e gioca a Madden con lui. E ogni volta che irrigidisce qualcuno, dice: “Papà, è quello che ti ha fatto Derrick?” Sono tipo “Oh Dio, figliolo. Devo conviverci per il resto della mia vita”.

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