Lusia Harris, “Regina del basket”, è morta a 66 anni


“La squadra maschile non si è esaurita così come la squadra femminile”, ha detto Harris “La regina del basket” (2021), un cortometraggio documentario su di lei, diretto da Ben Proudfoot, presentato in anteprima al Tribeca Festival di New York. “Abbiamo iniziato a viaggiare in aereo. In effetti, gli uomini non volavano. Immagino che le donne stessero portando i soldi”.

Pochi mesi dopo la sua ultima partita al Delta State, Harris è stata scelta nel settimo round del draft NBA dai New Orleans (ora Utah) Jazz. Solo una donna prima di lei, Denise Long, allora studentessa delle superiori, era stata arruolata – dai San Francisco (ora Golden State) Warriors nel 1969 – ma Walter Kennedy, il commissario della NBA, rifiutò la scelta.

Harris ha rifiutato di unirsi a un campo per principianti Jazz; era già sposata con il suo fidanzato del liceo, George Stewart, ed era incinta. Dubitava anche di poter giocare con successo in una squadra maschile.

“Sapevo che non potevo competere a quel livello”, ha detto a The Undefeated, il sito web gestito da ESPN, l’anno scorso.

È stata inserita nella Basketball Hall of Fame nel 1992

Lusia Mae Harris è nata il 10 febbraio 1955 ed è cresciuta a Minter City, Miss. I suoi genitori, Willie ed Ethel (Gilmore) Harris, erano mezzadri. Lusia raccoglieva cotone ma giocava anche a basket con i suoi fratelli nel loro cortile. Ha plasmato il suo gioco, in particolare le sue capacità difensive, alla Amanda Elzy High School, a Greenwood, prima di frequentare la Delta State.

Quando fu scelta per il 1976 Squadra olimpica degli Stati Uniti, la signora Harris era una star. Oltre a Summitt, la squadra comprendeva Nancy Lieberman e Ann Meyers, due future Basketball Hall of Famers, e Gail Marquis. Harris ha segnato i primi punti nella storia delle Olimpiadi femminili nella partita di apertura contro il Giappone, che gli Stati Uniti hanno perso.

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