La NCAA si riorganizza attorno alla nuova costituzione che trasferisce il potere alle università


INDIANAPOLIS — Le scuole e le conferenze membri della NCAA hanno votato giovedì per adottare una nuova costituzione spogliata, il primo passo nel decentramento di un’organizzazione che deve affrontare crescenti sfide alla sua rilevanza come autorità principale negli sport universitari.

Ma il dibattito sull’approvazione da parte dell’associazione della nuova carta, che darà potere a scuole e conferenze, ha accennato al divario sempre più netto tra la missione e la potenza finanziaria di quelle migliaia di istituzioni diverse: da una potenza del calcio come il campione nazionale Georgia e atleti senza borsa di studio in posti come il Grinnell College.

Questo divario promette di essere evidenziato quando le tre divisioni della NCAA elaboreranno i dettagli di come si aggiorneranno nei prossimi mesi.

È allora, in particolare nella Divisione I, che le scuole più ricche – come il Texas e l’Ohio State, che hanno budget sportivi superiori a $ 200 milioni – e le loro conferenze spingeranno per una maggiore influenza sul modo in cui operano, alleggerite dal governo centrale della NCAA

La costituzione rifatta ha superato facilmente la soglia dei due terzi richiesta per l’approvazione, ottenendo l’80% dei 1.016 voti delle conferenze e delle scuole membri. Entrerà in vigore il 1 agosto.

La nuova carta è stata una risposta a un 2021 particolarmente tumultuoso che, nel mezzo della pandemia, includeva la messa a nudo delle disuguaglianze di genere nei tornei di basket maschile e femminile di Divisione I, l’emanazione di una legislazione statale che consentiva agli atleti di incassare la loro fama e Il Congresso si scervellava su cosa c’era di sbagliato negli sport universitari.

Il momento più stridente, tuttavia, è arrivato lo scorso giugno quando la Corte Suprema, nel decidere un caso che ha aperto la strada a pagamenti e benefici relativi all’istruzione, ha quasi invitato a contestare direttamente il divieto della NCAA di pagare direttamente i giocatori. Il giudice Brett M. Kavanaugh ha preso di mira la NCAA, suggerendo che l’organizzazione stava violando le regole antitrust.

Il presidente della NCAA Mark Emmert, in un discorso pronunciato giovedì a distanza perché ha affermato di essere stato limitato dalle regole del coronavirus, ha descritto la nuova carta non come una costituzione quanto una dichiarazione di indipendenza da un modo di fare affari che non funzionava più. L’ultimo anno ha chiarito, ha detto, che “se non affrontiamo la sfida ora in questo grande momento, altri sono disposti a farlo”, riferendosi ai tribunali e agli organi legislativi.

La nuova costituzione sostituirà l’edizione attuale, ma in particolare non il voluminoso regolamento di 463 pagine della Divisione I. Il suo obiettivo, ha affermato Emmert, era di distillare lo statuto fino all’essenza di ciò a cui dovrebbero aspirare gli sport universitari: diversità, inclusività e integrità , e prendersi cura della salute fisica e mentale degli atleti. Sostiene inoltre che gli atleti del college non dovrebbero essere considerati dipendenti, cosa che colpirebbe al cuore dell’intera impresa.

La nuova costituzione è stata sostenuta dal Consiglio dei governatori della NCAA, il comitato di 25 persone che traccia la direzione dell’organizzazione.

Quel comitato ha fatto un passo mercoledì sera per aggiornare la sua politica sugli atleti transgender, che dovranno sottoporsi a test del testosterone, a partire dai campionati di sport invernali che inizieranno a marzo. La mossa ha lo scopo di mettere la NCAA in linea con le federazioni nazionali (o federazioni mondiali) che stabiliscono standard per livelli accettabili di testosterone nei loro sport negli Stati Uniti. In precedenza, la NCAA richiedeva solo che le donne transgender seguissero un trattamento di soppressione del testosterone per un anno solare prima di gareggiare nell’atletica leggera femminile.

Un portavoce della NCAA ha affermato che l’organizzazione non sapeva quanti atleti avrebbero influenzato le nuove regole.

La questione ha ricevuto attenzione di recente con la prestazione di Lia Thomas, una nuotatrice dell’Università della Pennsylvania, che in questa stagione ha segnato i migliori tempi del paese nei 200 e 500 metri stile libero femminili dopo aver gareggiato in precedenza per gli uomini della scuola squadra.

USA Swimming ha dichiarato in una dichiarazione che stava lavorando a nuove politiche con la federazione internazionale dello sport, la FINA, e prevedeva nuove linee guida per le competizioni d’élite “a breve”.

Ma la maggior parte della discussione tra gli amministratori alla convenzione di cinque giorni, iniziata martedì, era incentrata sulla nuova costituzione, che era spessa circa un terzo di quella esistente.

Robert M. Gates, l’ex segretario alla Difesa degli Stati Uniti, ha eliminato la prima bozza della nuova costituzione in un fine settimana, martellando 12 pagine e mezzo a doppia spaziatura nella sua casa nello Stato di Washington. (Alla fine è salito a 19 pagine.)

Quella velocità relativa ha dato una pausa ad alcuni degli oppositori, che hanno fatto sentire la loro voce giovedì durante una sessione aperta prima del voto.

George Bright, il direttore atletico dell’Elizabeth City State, un college storicamente nero della Carolina del Nord, ha denunciato che la nuova costituzione prevedeva che le HBCU fossero rappresentate nel Consiglio dei governatori, ma come membro senza diritto di voto. “Quando emarginate il voto dell’HBCU, emarginate la nostra opportunità”, ha detto a un centro congressi e a un pubblico virtuale, invocando immagini separate ma uguali.

Betsy Mitchell, la direttrice atletica del Caltech ed ex medaglia di nuoto olimpica, ha denunciato il processo come affrettato e orchestrato da un piccolo gruppo. Ha definito il voto una farsa.

Al centro c’era una domanda: chi tra i suoi membri dovrebbe ora guidare la NCAA?

Le scuole di Divisione I hanno generato il 96% dei 18,9 miliardi di dollari che l’atletica leggera ha rastrellato durante l’anno fiscale 2019, ma quelle 358 scuole sono in inferiorità numerica di oltre 2 a 1 dalle scuole di Divisione II e Divisione III, che insieme hanno anche molti più atleti e hanno programmi molto diversi rispetto alle famose potenze del calcio e del basket.

“Siamo solo il cavolo cappuccio virtuale dell’hamburger della Divisione I”, ha affermato Hiram Chodosh, presidente del Claremont McKenna College in California, che ha notato che la Divisione III porta lo stendardo per il termine studente-atleta.

Ha notato ironicamente, strizzando l’occhio all’industria sportiva universitaria costruita sulla schiena di atleti non pagati, che “senza il resto di noi, potrebbe semplicemente iniziare a sembrare un’impresa commerciale”.

Tuttavia, nella proposta c’era abbastanza per attirare il sostegno della maggioranza delle scuole di II e III Divisione.

La costituzione snella “scioglierebbe alcuni dei nodi, se così si vuole chiamare, che vietano alle divisioni di fare alcune delle cose che vogliono fare”, ha affermato Shane Lyons, il direttore atletico del West Virginia, che fa parte del consiglio. dei Governatori e del Consiglio di Amministrazione della Divisione I.

Eventuali cambiamenti di trasformazione, ha detto Lyons, avrebbero iniziato a prendere forma nelle prossime settimane quando i comitati di Divisione I, II e III hanno iniziato a definire come sarebbe stata una maggiore autonomia. Il comitato di Divisione I inizierà a esaminare questioni come l’applicazione, la distribuzione delle entrate, i calendari di reclutamento e qualsiasi altra cosa che potrebbe essere esposta nel pesante libro delle regole.

Julie Cromer, direttrice atletica dell’Università dell’Ohio e co-presidente del comitato con il commissario della Southeastern Conference Greg Sankey, ha detto che ci sono alcuni membri del comitato che vogliono affrontarlo con un bisturi. Altri, ha detto, preferirebbero gettarlo su un falò e ricominciare da capo.

Ma all’interno della Divisione I, non tutti avranno voce in capitolo nel comitato incaricato di fondare un nuovo futuro. Ci sono 32 conferenze, 11 delle quali saranno omesse.

Talia Minsberg e Alan Blinder reportage contribuito.

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