Il progetto di bilancio libanese fa soffrire ancora di più i poveri | Notizie di affari ed economia


Beirut, Libano – Il Libano a corto di liquidità sta valutando la possibilità di aumentare i dazi doganali e le tasse e altre politiche regressive per generare la parte del leone delle entrate statali quest’anno, secondo una copia della bozza di bilancio del paese per il 2022 condivisa con Al Jazeera – le mosse avvertono gli esperti aggraveranno già le difficoltà finanziarie affliggendo milioni di libanesi.

La bozza di bilancio prevede l’aumento dei tassi di cambio che determinano i dazi doganali, nonché l’aumento di altre tasse di importazione e commerciali – le mosse che secondo gli analisti aumenterebbero il costo delle importazioni e alimenterebbero l’inflazione che è già a livelli da far venire l’acquolina in bocca.

Sebbene le proposte manchino di una tempistica chiara per l’introduzione di questi cambiamenti, includono il conferimento del potere al ministro delle finanze Youssef Khalil di modificare i tassi di cambio per commissioni diverse a sua esclusiva discrezione.

“Dovrebbe esserci un quadro chiaro su come e quando questi tassi di cambio verranno adeguati”, ha detto ad Al Jazeera Mohamad Faour, professore di finanza all’Università americana di Beirut. “È un tentativo semicotto di qualcosa che assomigli a un budget”, ha detto, aggiungendo che tuttavia riconosce “che il regime di tassi di cambio multipli persisterà per il prossimo futuro”.

Funzionari libanesi hanno affermato nei giorni scorsi che potrebbero essere in gioco anche le tasse di escursione su Internet e sui servizi telefonici.

Le modifiche proposte dovrebbero triplicare l’importo delle entrate che il governo raccoglie dall’imposta sul valore aggiunto (IVA). I critici hanno a lungo bollato l’IVA come regressiva perché danneggiano in modo sproporzionato i poveri consumando una quota maggiore dei loro redditi.

Faour ha affermato che, sebbene sia “giusto” per il governo aumentare le entrate fiscali, ritiene che l’attenzione su tasse regressive anziché progressive “aumenterà le disuguaglianze economiche”.

“Collezione [the] la maggior parte delle entrate fiscali è equa, ma stiamo vedendo aspetti come le proprietà marittime che non vengono tassate in alcun modo”, ha affermato, aggiungendo che questa politica da sola potrebbe generare milioni per lo stato.

La Banca Mondiale ha raccomandato l’anno scorso che il Libano applichi una tassa sul patrimonio.

Il progetto di bilancio continua anche a sborsare ingenti anticipi al settore energetico decrepito, inquinante e inaffidabile del Libano, che fornisce solo poche ore di elettricità finanziata dal governo ogni giorno.

Difficoltà aggravanti

La sterlina libanese ha perso oltre il 90% del suo valore negli ultimi due anni e attualmente viene scambiata a circa 23.200 dollari a 1 dollaro.

La banca centrale libanese, la Banque due Liban, continua a sborsare milioni di dollari delle sue riserve estere in diminuzione per sostenere la sterlina. E oltre tre quarti della popolazione del Paese vive in povertà.

Il parlamentare Ali Darwish, che è anche consigliere del primo ministro miliardario Najib Mikati, ha detto ad Al Jazeera che il bilancio funzionerà con tre tassi di cambio rispetto al dollaro statunitense. Il primo, il tasso ufficiale effettivamente defunto di 1.500 sterline a $ 1, si applicherà ai contratti statali. Il secondo, una tariffa di 8.000 sterline a $ 1, si applicherà a dazi doganali, bollette telefoniche e Internet e altre tasse. Il terzo, il tasso di mercato parallelo prevalente, si applicherà alle spese statali che richiedono il pagamento in valuta estera.

“In alcuni ministeri come le telecomunicazioni o l’energia, hai macchinari che puoi importare solo in dollari freschi”, ha detto Darwish. “I contratti statali rimarranno a 1.500 e il settore pubblico non riceverà ancora un aumento ma un bonus finanziario”.

Prima che il Libano entrasse in crisi più di due anni fa, il salario minimo mensile del Libano era l’equivalente di $ 400. Attualmente vale circa $ 20.

“Potrebbe essere difficile aumentare [fees] fino a un aumento salariale del settore pubblico, quindi forse in futuro”, ha detto Darwish.

Il ministro delle telecomunicazioni Johnny Corm ha dichiarato in un’intervista radiofonica che il settore delle telecomunicazioni deve modificare il suo tasso di cambio a 9.000 sterline per dollaro, giorni dopo che i tagli a Internet hanno afflitto il paese la scorsa settimana a causa della carenza di carburante.

E secondo Darwish, il governo libanese manterrà i suoi malati ministeri del servizio pubblico in marcia neutrale, mentre si affretta a ottenere un prestito della Banca Mondiale per un programma di tessere annonarie che mira a fornire assistenza temporanea in contanti a milioni di libanesi poveri.

Nessuna riforma, nessuna via d’uscita dalla crisi

Il governo libanese quasi in bancarotta spera di approvare la bozza di bilancio il più rapidamente possibile, ma non ha ancora completato un piano di ripresa economica all’ingrosso necessario per sbloccare miliardi di dollari in aiuti esteri, incluso un salvataggio dal Fondo monetario internazionale (FMI).

Nel frattempo, il paese ha lottato per attuare una manciata di riforme finanziarie e di responsabilità richieste dal FMI. Questi includono audit forensi della banca centrale e delle istituzioni statali e una legge sui controlli sui capitali. Milioni di libanesi sono bloccati fuori dai loro conti di risparmio in dollari USA nelle banche libanesi e temono che non riavranno mai indietro i loro soldi.

Mentre il primo ministro Mikati spera di raggiungere presto un accordo con il FMI, il parlamentare Darwish afferma che non c’è ancora una scadenza chiara.

“Non abbiamo stabilità, né economica né politica”, ha detto Darwish. “Non è chiaro fino ad ora.”

Il bilancio, dicono gli esperti, dovrebbe essere fatto in tandem con riforme vitali in atto e un piano di ripresa economica approvato dal FMI per ristrutturare l’economia e stabilizzare la valuta.



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