Con l’aumento dei costi, per quanto tempo la Cina può restare con “zero COVID”? | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Hong Kong, Cina – Il 23 gennaio 2020 la Cina ha dato vita a “zero COVID”.

Di fronte alla minaccia di un misterioso virus, le autorità di Wuhan hanno imposto il primo blocco al mondo ai suoi 11 milioni di residenti, segnando l’inizio di una politica di tolleranza zero che definirebbe la risposta alla pandemia della Cina.

Due anni dopo, la diffusione lampo della variante del coronavirus Omicron e l’aumento dei costi per tenerlo sotto controllo stanno sollevando interrogativi sulla sostenibilità dell’approccio cinese. Ma anche se la variante spinge altre parti del mondo a convivere con il virus, è probabile che la Cina si attenga alla sua strategia di eliminazione nonostante il bilancio economico e sociale di blocchi più duri e frequenti insieme a confini sigillati, secondo gli analisti.

“Omicron rappresenta una minaccia maggiore alla politica zero-Covid rispetto alle varianti precedenti”, ha detto ad Al Jazeera Ben Cowling, epidemiologo dell’Università di Hong Kong, citando la trasmissibilità del ceppo di coronavirus, che si ritiene diffonda due a tre volte più facilmente della variante Delta.

“Dati gli strumenti disponibili sulla terraferma, penso che saranno in grado di controllare anche i focolai di Omicron. Ma ci vorranno molte risorse e causeranno molte interruzioni nel processo”.

Le autorità cinesi stanno correndo per reprimere le riacutizzazioni nei casi in vista dei Giochi Olimpici Invernali, che si apriranno il 4 febbraio a Pechino. Lunedì, le autorità hanno segnalato 223 infezioni a livello nazionale, l’aumento più alto in quasi due anni, anche se i casi sono scesi a due cifre negli ultimi giorni.

Cina WuhanLa città cinese di Wuhan è diventata il primo posto al mondo ad entrare in blocco il 23 gennaio 2020 [File: Roman Pilipey/EPA-EFE]

Dopo che un impiegato di Pechino è diventato la prima persona nella capitale a risultare positiva all’Omicron domenica, le autorità locali hanno immediatamente chiuso il suo complesso residenziale e l’edificio degli uffici, rinchiudendo all’interno i colletti bianchi.

Incolpando il virus su una lettera contaminata dal Canada, le autorità cinesi hanno anche esortato i residenti a ridurre al minimo gli acquisti di merci all’estero e a gestire la posta internazionale con cautela, nonostante gli esperti esteri dubitino della probabilità di tale trasmissione.

Prima dell’emergere di Omicron, nelle ultime settimane le autorità hanno messo sotto controllo un focolaio della variante Delta a Xi’an, nella provincia dello Shanxi, con un rigido blocco che è stato accusato di aver causato carenza di cibo e portato almeno due donne incinte ad abortire.

Ma quando un focolaio viene messo sotto controllo, ne sono spuntati di nuovi in ​​tutto il paese.

Nell’ultima ondata, 69 gruppi familiari sono stati trovati a Tianjin, che condivide il confine con Pechino. La città ha testato la sua intera popolazione di 14 milioni in due giorni, che il tabloid statale Global Times ha propagandato come prova del “miracolo della velocità” cinese nel contenere il virus.

Oltre il confine, Hong Kong ha intensificato le misure di distanziamento sociale per contenere un crescente cluster di Omicron, sospendendo le lezioni faccia a faccia nelle scuole, chiudendo bar e discoteche e imponendo il coprifuoco alle 18:00 per cenare nei ristoranti.

Questa settimana, le autorità hanno ordinato l’abbattimento di massa di 2.000 criceti e piccoli animali, citando il rischio di trasmissione da animale a uomo – per il quale non ci sono prove dirette – dopo aver rilevato il primo caso della variante Delta in tre mesi in una commessa di un negozio di animali.

Jin Dong-Yan, virologo dell’Università di Hong Kong, ha detto ad Al Jazeera che è stato “prudente” usare controlli più severi “per guadagnare più tempo, così possiamo capire meglio Omicron”.

Jin, tuttavia, ha affermato che non c’era motivo di farsi prendere dal panico, indicando la finestra di eliminazione più breve della variante, nonché i sintomi più lievi e il tasso di mortalità più basso negli Stati Uniti e in Europa.

Sebbene alle misure draconiane della Cina sia stato attribuito il merito di mantenere bassi i decessi, Jin ha messo in dubbio la loro necessità dal punto di vista della salute pubblica mentre il virus si evolve.

“Per loro, è una questione di onore nazionale e credono di avere la migliore strategia del mondo”, ha detto. “Se riusciamo a controllare la pandemia a Wuhan, possiamo fare lo stesso altrove”.

Supporto pubblico

Pechino è anche probabilmente preoccupata per l’efficacia del suo vaccino contro la nuova variante, poiché i risultati di laboratorio hanno dimostrato che Sinovac non produce abbastanza anticorpi per proteggersi dall’Omicron. Ciò solleva la possibilità che un aumento dei casi possa sopraffare il sistema sanitario pubblico, nonostante l’elevata copertura vaccinale.

Ma mentre gran parte del resto del mondo va avanti, la Cina è ancora bloccata nell’ultima era, ha detto Jin.

“Il mio consiglio sarebbe che dovrebbero adattarsi gradualmente e riconoscere la realtà in tutto il mondo su COVID-19”, ha detto. “Dovrebbero cessare la politica passo dopo passo”.

A differenza dei paesi occidentali, dove l’opposizione ai blocchi e ai mandati dei vaccini è in aumento, la Cina non ha subito un contraccolpo pubblico significativo alle dure misure pandemiche.

Nonostante i suoi costi, la strategia zero-COVID sembra godere di un ampio sostegno pubblico nella popolazione, secondo Christian Göbel, professore di China Studies all’Università di Vienna.

“Inoltre, non penso che le persone siano contrarie al blocco di per sé perché prendono molto sul serio il COVID”, ha detto Göbel ad Al Jazeera.

“C’è la cultura secondo cui le libertà individuali possono essere sacrificate in larga misura per il bene collettivo”, ha detto ad Al Jazeera Lynette Ong, politologa dell’Università di Toronto. “E una crisi sanitaria è praticamente vista come una giustificabile causa per il sacrificio delle libertà individuali”.

Il presidente cinese Xi JinpingIl governo di Xi Jinping ha propagandato la superiorità della gestione della pandemia da parte della Cina [File: Andy Wong/AP]

La Cina – che ha avuto un bilancio delle vittime COVID-19 di soli 4.636 a partire da venerdì – ha anche propagandato il suo controllo sulla pandemia come prova della superiorità del suo modello di governance, dandogli meno flessibilità per cambiare marcia, ha affermato Ong.

Qualsiasi cambiamento sostanziale nella politica sarà probabilmente determinato dai costi economici materiali derivanti dall’essere tagliati fuori dal resto del mondo, ha affermato.

In effetti, gli economisti hanno avvertito che i costi economici stanno aumentando, soprattutto a causa del calo del mercato immobiliare cinese e dei consumi interni.

“È necessario adottare un approccio lungimirante”, ha affermato Chen Xingdong, capo economista cinese di BNP Paribas, in un webinar all’inizio di questo mese, secondo quanto riportato dal South China Morning Post. “La Cina non può semplicemente continuare con qualunque politica venga attuata”.

“Sembra che il governo centrale si sia reso conto del costo della politica zero-Covid: è decisamente molto cara ed è difficile continuare”, ha detto Chen, indicando il blocco implementato a Xian.

“Impossibile cambiare rotta”

All’inizio di questo mese, la società di consulenza statunitense Eurasia Group ha citato la politica di tolleranza zero della Cina come il rischio politico più significativo del prossimo anno, citando lo stress che porrà alle catene di approvvigionamento globali e ai mercati emergenti.

I severi blocchi per controllare futuri focolai “a loro volta porteranno a maggiori interruzioni economiche, a un maggiore intervento statale e a una popolazione più insoddisfatta in contrasto con il mantra trionfalistico” La Cina ha sconfitto il Covid “i media statali”, ha scritto la società di consulenza in un rapporto pubblicato il 3 gennaio.

“Il successo iniziale di zero Covid e l’attaccamento personale di Xi ad esso rendono impossibile cambiare rotta”, aggiunge il rapporto.

A dicembre, la Banca mondiale ha ridotto le sue previsioni di crescita del prodotto interno lordo (PIL) cinese al 5,1% nel 2022, in calo dal 5,4%. Questa sarebbe la crescita più lenta dagli anni ’90 e in forte calo rispetto all’espansione dell’8,1% dello scorso anno.

Molti analisti ritengono che la politica rimarrà quasi certamente in vigore almeno fino a dopo il Congresso del Partito, fissato per la seconda metà del 2022, dove si prevede che il presidente Xi Jinping si assicurerà un terzo mandato senza precedenti.

Dopodiché, il percorso da percorrere è meno chiaro.

“Lo scenario ideale per la Cina continentale è che il virus continui ad evolversi e in un anno, o quasi, le varianti in circolazione sono ancora più lievi e non rappresentano una minaccia per la salute pubblica, in particolare con una copertura vaccinale più elevata”, ha affermato Cowling.

“E la Cina potrebbe allentare le sue politiche covid senza avere alcun tipo di grandi ondate di uscita o alcun impatto importante sulla salute pubblica”.

Per Pechino, che ha fatto di tutto per controllare il virus, quando o se un tale scenario potrebbe verificarsi è del tutto fuori dal suo controllo.



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