Omicron chiede al Giappone di trattare il COVID come l’influenza | Notizie di affari ed economia


In Giappone crescono le richieste di trattare il Covid-19 come endemico, aggiungendosi a un coro globale che spinge per un ritorno alla vita normale mentre le persone si stancano delle restrizioni pandemiche, i vaccini diventano più accessibili e le morti per virus rimangono basse.

Basandosi su dati che mostrano che l’omicron rappresenta un rischio meno grave rispetto alle varianti precedenti, personaggi pubblici dal governatore di Tokyo all’ex primo ministro Shinzo Abe hanno segnalato il loro sostegno per il declassamento dello stato legale del virus in Giappone. Il cambiamento amplierebbe l’accesso all’assistenza sanitaria per i pazienti, definendo di fatto il virus non diverso dall’influenza.

È un dibattito che si svolge in tutto il mondo, in particolare in Occidente. Il primo ministro spagnolo Pedro Sanchez ha invitato l’Europa a trattare il virus come una costante della vita quotidiana in una recente intervista alla stazione radio Cadena Ser. E i paesi di tutto il mondo, dall’India al Regno Unito, stanno resistendo al ritorno al blocco nonostante la rapida insorgenza dell’omicron mentre i politici perdono l’appetito per le interruzioni di massa.

In Asia, che è stata generalmente molto più dura per il contenimento del virus dall’inizio della pandemia, il Giappone è per molti versi il paese che ha maggiori probabilità di cambiare. I funzionari non hanno mai implementato blocchi obbligatori, in parte perché la costituzione non include il diritto di adottare misure di emergenza durante le crisi. Anche se le infezioni aumentavano, il Giappone ha distinto le sue politiche da quelle dal pugno di ferro in luoghi come la Cina. Molte delle richieste per le aziende di limitare gli orari di apertura o richiedere la vaccinazione possono essere semplicemente ignorate.

Il declassamento dello stato di Covid avrebbe anche l’impatto immediato di liberare risorse mediche per i pazienti giapponesi negli ospedali che attualmente si rifiutano di curare i pazienti Covid perché non sono attrezzati per gestire le malattie infettive.

Anche così, il primo ministro Fumio Kishida ha esortato alla cautela e ha respinto il suo predecessore, che ha lanciato la richiesta di diventare endemico in un’intervista all’inizio di questo mese con un notiziario locale. Kishida ha detto ai giornalisti la scorsa settimana che è ancora troppo presto per eseguire il downgrade del virus dato il carico di lavoro di omcron.

Il Giappone ha segnalato più di 30.000 nuovi casi martedì, anche se quelli “gravi” sono aumentati di appena 18, secondo l’emittente nazionale NHK. E in generale, il pubblico ha anche sostenuto gli sforzi per tenere fuori il virus: dopo che il governo ha vietato i nuovi arrivi stranieri a novembre, un sondaggio d’opinione ha rilevato che quasi il 90% delle persone ha sostenuto la misura.

Tuttavia, l’argomento ha una risonanza crescente in Giappone, con Abe uno dei sostenitori di più alto profilo dei cordoli ammorbidenti.

COVID GiapponeLe imprese giapponesi hanno subito la tensione delle restrizioni pandemiche [Carl Court/Getty Images]

“Perché non andiamo oltre quest’anno e cambiamo la posizione legale del coronavirus”, ha detto in un’intervista a Yomiuri. “Poiché il ricovero è il trattamento principale, l’onere per le istituzioni mediche e i centri sanitari è pesante. Dobbiamo essere cauti con l’omicron, ma se farmaci e vaccini possono impedire che la malattia diventi grave, potremmo trattare il Covid come l’influenza stagionale”.

Un cambiamento più grande nel modo in cui il Giappone tratta il virus potrebbe cambiare la percezione pubblica sulla minaccia di infezione, oltre a contribuire a diffondere l’impatto delle future mutazioni.

Attualmente, il Giappone attinge a circa 450 centri sanitari pubblici per contattare rintracciare e ricoverare le persone con il virus. Lo spazio è limitato perché gli ospedali, soprattutto quelli piccoli o di proprietà privata, possono rifiutarsi di accogliere i pazienti a meno che non siano gravemente malati.

Membri del pubblico visitano un sito di test PCR nel distretto di Akihabara a Tokyo, il 18 gennaio.
Sebbene i decessi siano rimasti bassi in Giappone durante la pandemia, nonostante la numerosa popolazione anziana del paese, decine di persone sono state ancora allontanate dagli ospedali durante le ondate precedenti. Centinaia sono stati lasciati morire a casa senza vedere un medico.

Alcuni paesi hanno già iniziato a vedere il picco delle onde omicron. In Sud Africa, dove la variante è stata segnalata per la prima volta quasi due mesi fa, il tasso di mortalità degli omicron ha superato il 15% dell’onda delta, secondo il National Institute of Communicable Diseases. Il ceppo provoca malattie meno gravi, anche in coloro che non sono vaccinati o che non hanno avuto un’infezione precedente, secondo l’ultima ricerca sudafricana.

“Stato di quasi emergenza”

I funzionari giapponesi sembrano consapevoli che costringere gli infetti negli ospedali o nelle quarantene potrebbe fare più male che bene. Poiché le strutture sanitarie continuano a riempirsi, il Giappone prevede di imporre uno stato di quasi emergenza a Tokyo e in molte altre parti del paese a partire da venerdì, ma le richieste per bar e ristoranti di ridurre i loro orari sono ancora non obbligatorie.

“Fermineremo l’infezione. Non fermeremo la società”, ha detto ai giornalisti la scorsa settimana Yuriko Koike, il governatore di Tokyo. “Dobbiamo fare entrambe le cose”.

I problemi finanziari hanno pesato sul Giappone. Si prevede che l’economia del paese crescerà dell’1,8% nel 2021, rispetto al 5,9% a livello globale. Nel corso della pandemia, il Giappone ha dichiarato lo stato di emergenza altre quattro volte, rallentando la ripresa della terza economia mondiale.

Il Giappone ha inviato messaggi contrastanti su un più ampio rilassamento, in parte perché la precedente amministrazione è stata estromessa per una risposta lenta alla lotta alle infezioni. L’amministrazione di Kishida potrebbe essere preoccupata che il declassamento dello status legale del virus possa essere percepito come debole. La diluizione libererebbe anche il governo dalla copertura dei costi delle degenze ospedaliere Covid, gravando l’onere del pagamento sui pazienti, una proposta potenzialmente impopolare.

Il governo ha vietato tutti gli arrivi stranieri fino alla fine di febbraio – una delle risposte di viaggio più aggressive emanate a livello globale a causa dell’omicron – ma ha anche ridotto il periodo di autoisolamento per i contatti stretti a 10 giorni da 14 giorni. Per gli operatori sanitari, le regole sono state completamente abolite la scorsa settimana.

Mentre i paesi occidentali temono che rimuovere lo stigma del Covid scoraggerà le persone dal prendere precauzioni come indossare la maschera, è improbabile in Giappone: l’ampia cooperazione pubblica e le norme culturali hanno fatto sì che le persone non smettessero mai di igienizzarsi le mani o di indossare maschere in pubblico, anche quando nuovi casi caduto.

Durante le ondate di virus, molte persone hanno annullato volontariamente i piani di viaggio, forse spiegando in parte perché il paese è sfuggito a un numero elevato di vittime. Quasi l’80% dei residenti è completamente vaccinato con due iniezioni, rendendo il Giappone uno dei paesi più immunizzati tra i paesi sviluppati.

Mentre il Giappone valuta la sua prossima mossa, Kishida ha segnalato che la priorità del suo governo è trovare una via di mezzo.

“Il virus muta ripetutamente e dobbiamo tenerne conto”, ha detto ai giornalisti giovedì scorso. “Non possiamo continuare a cambiare lo stato ogni volta che il virus cambia forma”.



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