Keira D’Amato e Sara Hall stabiliscono il nuovo record della maratona americana


Keira D’Amato e Sara Hall stanno ancora elaborando quanto accaduto domenica.

Sullo stesso percorso a Houston, entrambi hanno stabilito record di resistenza per i corridori americani, in un caso superando un punteggio che era rimasto in piedi per più di 15 anni. Ed entrambi hanno contribuito a ridefinire cosa significa essere una runner d’élite – e una madre – verso la fine degli anni ’30.

Hall, 38 anni, ha corso la mezza maratona di Houston in 1 ora e 7 minuti e 15 secondi, battendo il precedente record americano di Molly Huddle di 1:07:25, stabilito nel 2018. D’Amato, 37 anni, ha corso la maratona di Houston in 2:19:12 , battendo il record di lunga data di Deena Kastor di 2:19:36, stabilito a Londra nel 2006.

Entrambi sapevano di essere in grado di gestire quei tempi. Ma nessuno dei due sapeva se il 16 gennaio sarebbe stato il giorno che entrambi avevano immaginato, anni dopo che molti dei loro coetanei avevano appeso le loro scarpe da corsa competitive.

“Non sono stato in grado di elaborarlo – è così confuso”, ha detto D’Amato. “Una parte di me si sente come se fosse oltre ogni immaginazione, e l’altra parte di me è come, ‘Credi, hai percorso chilometri sotto la pioggia, il freddo e il caldo, ti sei alzato presto e sei rimasto sveglio in ritardo, hai perso le vacanze.’ Ci credo perché sono stato in viaggio, ma non riesco nemmeno a capirlo”.

Insieme, D’Amato e Hall puntano al futuro della corsa su distanza americana, in cui i corridori non dovrebbero andare in pensione a 30 anni, non ignorati quando iniziano una famiglia, possono controllare come appare il successo e gestire da soli come arrivarci.

Nessuna delle due runner si è trovata a questo punto a seguire il percorso tradizionale dei corridori professionisti negli Stati Uniti.

Quindici anni fa, sullo stesso percorso, Hall ha visto suo marito, Ryan, stabilire senza sforzo un record americano nella mezza maratona, 59:43, che è ancora in piedi.

“La mia carriera non avrebbe potuto essere più opposta”, ha detto Sara Hall. “Mi ci sono voluti un decennio e mezzo di macinazioni, battute d’arresto e delusioni”.

Nel 2009, Hall ha preso in considerazione l’idea di allontanarsi dalla concorrenza. Ha avuto ottime prestazioni all’inizio della sua carriera, ma stava attraversando una serie di sfide che l’hanno portata a pensare a come sarebbe stato un futuro nella corsa.

“Ho sempre avuto successo in questo sport e non mi rendevo conto di quanto vedessi la mia autostima e la mia appartenenza ad altre persone dipendere da quel successo”, ha detto Hall della sua mentalità allora. “Quel periodo è quando sono andato in profondità nella mia testa e nel mio senso di appartenenza e ho smesso di temere il fallimento e mi sono sentito più libero di correre dei rischi in competizione”.

Hall ha scommesso su se stessa e ha continuato a competere. Non ha smesso di correre anche quando “non aveva davvero senso sulla carta per molte persone”, ha detto. Ha costruito una famiglia con suo marito, adottando quattro bambini dall’Etiopia nel 2015. Credeva di avere giorni migliori per correre davanti a sé e quando i tempi non arrivavano, inseguiva “la sensazione di volare”.

Con le delusioni sono arrivate le conquiste tanto attese. Dopo non essere riuscita a qualificarsi per le Olimpiadi di Tokyo alle prove della maratona statunitense nel febbraio 2020, ha spostato la sua attenzione sul suo prossimo obiettivo, scritto sullo specchio del bagno: stabilire un record americano. Quell’autunno, ha corso la maratona di Londra con il miglior tempo personale di 2:22:01, finendo seconda. Poco più di due mesi dopo, ha corso nel Marathon Project a Chandler, in Arizona, e ha concluso in 2:20:32, quindi la seconda maratona più veloce gestita da una donna americana.

Il percorso di D’Amato ha preso una piega diversa. Ha lasciato lo sport nel 2009, i suoi sogni per una carriera di corsa professionistica sono stati infranti da una serie di infortuni. Nei successivi otto anni, avrebbe iniziato una carriera nel settore immobiliare e avrebbe avuto due figli mentre correva in modo ricreativo come modo per incontrare persone. Nel 2017 la D’Amato ha corso una maratona con il marito, con l’obiettivo di finire in meno di 3 ore e 30 minuti. Ha terminato in 3:14:54, si è iscritta a un’altra maratona e ha abbassato il suo tempo alle 2:47:00 di quel novembre.

Ha deciso di andare all in e ha scommesso anche su se stessa. “Mi sono seduto in disparte per un decennio chiedendomi e se… e se avessi fatto le cose in modo diverso?” lei disse. “Ci ho convissuto per un decennio, e poi finalmente l’ho scoperto”.

D’Amato ha firmato un contratto professionale con Nike nel 2021 con un prerequisito: non le interessava cambiare nessuna parte della sua vita.

Ad ottobre, i due corridori si sono schierati insieme per correre la maratona di Chicago. Hall stava tentando di battere il record americano lì e D’Amato stava andando per il podio.

“Non credo di essere così lontano dal record americano”, ha detto D’Amato prima della gara. “Realisticamente, so di non essere lì ora, ma non lo so: sono successe cose più folli.” Se solo l’avesse saputo.

Il caldo ha rallentato il campo e Hall ha concluso in 2:27:19. D’Amato era un minuto dietro di lei, finendo in 2:28:22.

Quelle esibizioni erano carburante per il fuoco.

D’Amato ha detto che la gara di domenica è stata una delle maratone più difficili che avesse corso. Sapeva che non avrebbe avuto bisogno di una performance perfetta per ottenere il record, ma che fosse abbastanza buona. Hall sapeva di essere al passo ed era entusiasta di sentirsi forte, ma non si è permessa di festeggiare anche quando si è avvicinata al traguardo della mezza maratona. Ciascuna si è ritrovata senza parole nei minuti successivi al superamento del limite e alla vista dell’ora ufficiale.

“Come atleta professionista, diventi bravo a credere sempre che qualcosa di speciale accadrà e qualcosa di speciale è possibile”, ha detto Hall. “Devi affrontarlo con una mente aperta, che questo potrebbe essere il giorno e, nonostante ciò, combatti fino alla fine”.

Le loro esibizioni sono state ampiamente celebrate dalle comunità di corsa professionistica e ricreativa e l’una dall’altra. Ognuno è stato a lungo ispirato dall’etica del lavoro, dalla spinta e dalla fiducia incrollabile dell’altro in se stessa.

“Penso che sia così potente e dica così tanto sulla resilienza delle donne”, ha detto D’Amato. “Due madri sulla trentina hanno appena cambiato i libri di storia nello stesso giorno.”

Non sono finiti. D’Amato vuole fare una squadra olimpica e Hall è impaziente di scrivere un nuovo gol sul suo specchio, forse il record della maratona americana. Sono anche desiderosi di tifare per i compagni di corsa che stanno ricontrollando i sogni posticipati.

“Centinaia di persone mi stanno taggando nei loro post, dicendo che ‘se Keira e Sara possono farlo, posso farlo anch’io'”, ha detto Hall, aggiungendo: “Questo è ciò che è così potente nel nostro sport. Stiamo facendo lo stesso percorso allo stesso tempo e stiamo attraversando le stesse cose”.

Ha continuato: “A volte hai bisogno che qualcun altro faccia qualcosa per te per vedere che è possibile per te, e una volta che puoi vederlo, puoi crederci anche tu. Questo ha reso questo super significativo.

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