‘Scarred per la vita’: l’ondata di COVID in Australia aumenta la pressione sugli infermieri | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Sydney, Australia – Gli infermieri nel New South Wales, dove vivono un terzo dei quasi 26 milioni di persone australiane, stanno subendo crescenti pressioni mentre un’ondata di COVID-19 alimentata da Omicron si diffonde in tutto lo stato.

L’infermiera senior dell’Unità di terapia intensiva (ICU) Michelle Rosentreter, che è anche membro della NSW Nurses and Midwives Association (NSWMWA), afferma che la variante ha raddoppiato il numero di pazienti in terapia intensiva e quadruplicato il numero nei reparti.

Ogni giorno è una lotta per fornire le migliori cure a un numero sempre crescente di persone.

«Se ne hai sei [bedside call bells] se esci contemporaneamente e ti prendi cura di otto pazienti, come farai a farlo?” lei chiese.

Dopo essere sfuggita in gran parte alle ondate di COVID-19 che hanno spazzato il mondo nel 2020 e nel 2021, l’Australia sta combattendo la sua peggiore epidemia di virus. I casi sono passati da poche migliaia al giorno a dicembre a più di 55.000 al giorno, aumentando la pressione sul sistema sanitario pubblico del Paese.

Martedì, l’Australia ha registrato il maggior numero di decessi per coronavirus, così come il New South Wales. Il paese è stato avvertito di aspettarsi di più.

Anche prima della pandemia, il New South Wales, che impiega oltre 90.000 infermieri registrati in circa 220 ospedali pubblici e altre strutture sanitarie, ha dovuto affrontare una grave carenza di personale. Il virus ha peggiorato la situazione, hanno detto le infermiere ad Al Jazeera.

L’infermiera registrata, Michelle Cashman, delegata del Long Jetty Continuing Care Branch della NSWNMA e consigliera della NSWNMA, afferma che alcune delle infermiere che conosce nei reparti generali ora si prendono cura di 12 pazienti alla volta.

“Anche prima del COVID, eravamo soliti ottenere questa frase che ogni infermiera odiava”, ha ricordato. “Eri a corto di personale, dicevi: ‘Senti, oggi siamo giù di due membri del personale’… e il tuo… anziano… diceva: ‘Beh, devi lavorare in modo più intelligente’… e volevi solo urlare.”

Tre lunghe file di auto presso la clinica di test drive-through del St Vincent's HospitalLe persone fanno la fila nelle loro auto per i test COVID-19 presso la clinica drive-through di Bondi Beach a Sydney. L’ondata di Omicron sta esercitando una pressione senza precedenti su ospedali, infermieri e operatori sanitari [File: Bianca de Marchi/EPA]

Cashman ha più di 40 anni di esperienza nell’assistenza infermieristica.

Dice che il personale minimo per un reparto generale in un turno mattutino dovrebbe essere un’infermiera ogni quattro pazienti. In un pronto soccorso, dovrebbe essere almeno uno a tre, e in terapia intensiva, uno a uno.

Prima che il coronavirus colpisse, l’Australia aveva fatto affidamento sulle assunzioni dall’estero per colmare eventuali lacune di personale, afferma Shaye Candish, segretario generale ad interim dell’associazione, ma quell’approccio è stato influenzato anche dalla pandemia perché il governo si è mosso rapidamente per chiudere i confini del paese, limitando anche il numero di cittadini a cui è stato permesso di tornare a casa.

Omicron, che è molto più contagioso delle precedenti varianti di coronavirus, si aggiunge ai problemi, mandando gli infermieri malati o in isolamento, mentre alimenta un afflusso di pazienti.

“Siamo in una situazione in cui i nostri membri non vogliono guadagnare ore aggiuntive, non vogliono fare più straordinari”, ha detto Candish, che mercoledì ha guidato una manifestazione fuori da un ospedale di Sydney.

Il primo ministro Scott Morrison ha insistito la scorsa settimana sul fatto che il sistema sanitario australiano era “ben attrezzato” per far fronte a Omicron.

Ma le regole sono in fase di revisione e le richieste al personale medico sono aumentate per mantenere il sistema funzionante in modo efficace.

Alcune infermiere di teatro e anestetico vengono riassegnate ai reparti e anche le infermiere vengono chiamate nei loro giorni liberi per coprire carenze e malattie.

Secondo le ultime regole, gli operatori sanitari che sono asintomatici “in circostanze eccezionali potranno lasciare l’autoisolamento in modo che questi servizi chiave non vengano interrotti”, ma se sviluppano sintomi, devono fare un test PCR e tornare a casa.

“Normalmente saresti in isolamento per quella settimana”, ha detto Cashman, “[But] sono così disperati che vieni richiamato e fai i test RAT (antigene rapido) ogni giorno.

Burnout fisico ed emotivo

L’effetto sugli infermieri è stato immenso.

Vestiti con indumenti protettivi personali completi – con maschere N95, occhiali, camice e guanti – Rosentreter afferma che gli infermieri spesso devono lavorare tutto il giorno senza interruzioni.

“È estenuante. È disidratante”, ha detto, aggiungendo di aver bevuto un litro (3,5 tazze) d’acqua non appena è salita in macchina dopo la fine del suo turno il giorno prima.

A Rosentreter è stata diagnosticata la fibromialgia, un disturbo del dolore cronico, a settembre dello scorso anno dopo anni di[ing] su.”

“Non potevo muovermi, il mio corpo si era bloccato”, ha detto. “… È gestito bene se si ottiene una routine con un buon sonno, dieta, esercizio fisico, tutto questo. Quindi queste sono cose che sono piuttosto difficili da ottenere se si lavora nel sistema ospedaliero in questo momento”.

Cashman dice che il bilancio va ben oltre il fisico. È anche emotivo.

Alcune delle cose con cui i suoi colleghi vivono e lavorano ogni giorno li hanno “sfregiati per tutta la vita”, ha detto.

“Quando torni a casa e tu… pensi solo ‘Non sono stato in grado di aiutare i miei pazienti, non sono stato in grado di fare tutto ciò che meritano’, perché semplicemente non è possibile”.

Un portavoce della salute del NSW ha detto ad Al Jazeera in una dichiarazione che “ci sono più infermieri e ostetriche negli ospedali pubblici del NSW che in qualsiasi altro momento della storia”.

Tra il 2012 e il 2021, secondo la dichiarazione, la forza lavoro infermieristica e ostetrica dello stato è aumentata del 23%, con piani per altri 5.000 infermieri e ostetriche nei prossimi quattro anni.

Ma sul campo, gli infermieri affermano che la situazione negli ospedali del NSW sta avendo un effetto a catena su altre aree del sistema sanitario.

Cashman afferma che di recente, non potendo ottenere assistenza immediata dall’infermiera di reparto, alcuni pazienti hanno chiamato una hotline gestita dal governo nota come REACH, destinata alla famiglia e agli assistenti preoccupati che i pazienti ospedalieri non ricevano le cure di cui hanno bisogno.

“È stato così brutto in uno dei reparti proprio la scorsa settimana, che due pazienti hanno chiamato la linea REACH e hanno detto ‘Non stiamo ricevendo alcuna cura’”, ha detto.

Anche i pazienti della comunità, le donne incinte e quelli nelle case di cura non ricevono il supporto di cui hanno bisogno perché “semplicemente non c’è abbastanza personale”, ha detto.

Anche il servizio di ambulanza è sottoposto a una pressione senza precedenti, con i paramedici costretti a fare la fila a volte per ore al di fuori dell’emergenza con i pazienti COVID-19, lasciando gli altri bisognosi urgenti incapaci di ottenere assistenza, hanno detto le infermiere.

‘Questo non è abbastanza buono’

Martedì il NSW ha annunciato altri 29.830 casi di COVID-19. Ma con la scarsità di test antigene e PCR, molti temono che i numeri reali possano essere molto più alti.

Il governo del NSW fa affidamento su un programma di vaccinazione potenziato per affrontare l’impennata, intensificando i richiami e la scorsa settimana lanciando jab per i bambini di età compresa tra i cinque e gli 11 anni.

Il Premier del NSW Dominic Perrottet in abito blu e camicia azzurra si alza a un leggio e parla ai media Il premier del NSW Dominic Perrottet afferma che le misure di sostegno adottate dal governo statale assicureranno che gli ospedali possano gestire l’ondata di Omicron [File: Bianca de Marchi/EPA]

Ha inoltre implementato misure di sostegno agli “ospedali e alla comunità”, che includono la sospensione di interventi chirurgici elettivi non urgenti e il divieto di attività, come canti e balli, nei luoghi di accoglienza e nei centri di intrattenimento.

“Questi aggiustamenti ci consentiranno di continuare a convivere con Covid e di gestire la pandemia in modo misurato e ponderato”, ha dichiarato il Premier del NSW Dominic Perrottet in un comunicato stampa.

Le difficili condizioni hanno già portato molti infermieri tra la metà e la fine degli anni ’50 a decidere di andare in pensione anticipata o di passare a ruoli meno stressanti, come l’istruzione o la gestione, secondo Candish.

Ma il “lavoro eccessivo generale del sistema” significa che un minor numero di giovani intraprende una carriera nell’assistenza infermieristica.

“Questa sta diventando una professione molto meno attraente”, ha detto. “Stiamo vedendo molti giovani laureati venire e lavorare solo per un breve lasso di tempo e andarsene, o non finiscono nemmeno la loro qualifica”.

Per mantenere in funzione ospedali e strutture sanitarie, gli infermieri affermano che è necessario fare di più per supportare i lavoratori in prima linea e mitigare la pressione senza precedenti che ora devono affrontare.

“Abbiamo bisogno che il governo riconosca che il sistema è assolutamente sotto stress”, ha detto Candish.

“Perchè se [nurses and midwives are] non qui, non c’è sistema sanitario. Questa è la realtà”.



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