GM annuncia l’intenzione di realizzare generatori di energia mobili utilizzando celle a combustibile a idrogeno

General Motors ha annunciato l’intenzione di produrre generatori di energia mobili utilizzando le sue celle a combustibile a idrogeno a marchio Hydrotec.

L’obiettivo è sostituire i generatori inquinanti alimentati a gas e diesel con quelli alimentati a idrogeno a emissioni zero. L’idrogeno è l’elemento più abbondante nell’universo, quindi il suo fascino per un’industria che sta cercando di allontanarsi dagli sporchi motori a combustione interna è ovvio. Alcune case automobilistiche stanno sviluppando auto alimentate a idrogeno come possibile alternativa ai veicoli elettrici che utilizzano batterie agli ioni di litio. Con l’annuncio di oggi, GM sta conquistando una posizione che guarda oltre l’auto e la produzione di energia.

Il generatore di energia mobile di GM può caricare rapidamente i veicoli elettrici senza dover espandere la rete o installare punti di ricarica permanenti in luoghi in cui c’è solo un bisogno temporaneo di energia
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Le celle a combustibile a idrogeno, che utilizzano l’idrogeno compresso come combustibile e rilasciano solo vapore acqueo, sono in fase di sviluppo da decenni. GM ha condensato il suo sistema Hydrotec in un “power cube” che comprende 300 singole celle a combustibile a idrogeno. I cubi possono quindi essere implementati in una varietà di applicazioni, inclusi generatori mobili e caricabatterie temporanei per veicoli elettrici.

I generatori a idrogeno saranno venduti solo a clienti commerciali e militari per iniziare, ma la casa automobilistica ha affermato che prevede di offrire versioni per uso residenziale in futuro. GM ha affermato che l’applicazione ideale sarebbe in una sala da concerto all’aperto, grazie al profilo di rumore molto più basso del generatore di idrogeno rispetto alle fonti di alimentazione alimentate a gas. Un altro caso d’uso comporterebbe caricabatterie temporanei per veicoli elettrici installati in luoghi in cui la domanda di ricarica non ha ancora portato a una stazione di ricarica permanente.

Il prototipo di generatore di energia mobile pallettizzato di GM converte l’idrogeno immagazzinato fuori bordo in elettricità per alimentare in modo silenzioso ed efficiente campi e installazioni militari senza emissioni in funzione.
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“I generatori di energia Hydrotec possono essere utilizzati rapidamente per i soccorsi in caso di calamità”, ha affermato Charlie Freese, direttore esecutivo della divisione Hydrotec di GM, in una chiamata con i giornalisti, “oppure possono fornire backup per la rete elettrica nelle aree soggette a blackout continui”.

GM ha in programma di offrire questi generatori in più dimensioni per una varietà di usi. Ogni unità emetterà una potenza che va da 60kW a 600kW, a seconda delle dimensioni e del caso d’uso. Utilizzeranno anche un numero diverso di cubi di potenza Hydrotec. Il generatore di energia mobile dell’azienda, ad esempio, si basa su un cubo di alimentazione, mentre i caricatori rapidi Empower utilizzeranno otto cubi.

Una delle maggiori sfide, tuttavia, è la carenza di infrastrutture per la ricarica e il rifornimento dell’idrogeno. Nonostante la tecnologia sia in fase di sviluppo da decenni, ci sono solo poco più di due dozzine di stazioni di rifornimento in California, per lo più a grappolo intorno a Los Angeles e nella Bay Area. La costa orientale sta cercando di entrare in azione. UN manciata di stazioni sono operativi e altri sono in lavorazione a New York, New Jersey, Massachusetts, Connecticut e Rhode Island.

Il contenuto energetico dell’idrogeno in volume è basso, il che rende la conservazione dell’idrogeno una sfida perché richiede l’immagazzinamento compatto di alte pressioni, basse temperature o processi chimici. Superare questa sfida è importante per i veicoli leggeri perché spesso hanno dimensioni e capacità di peso limitate per lo stoccaggio del carburante.

Tuttavia, Freese si è detto fiducioso che l’infrastruttura migliorerà con l’aumento della domanda di idrogeno. “L’infrastruttura dell’idrogeno è qualcosa che si sta costruendo ora”, ha detto. “Ci sono molti investimenti in corso”.

Oltre a produrre idrogeno per la generazione di energia mobile, GM sta anche lavorando per applicare la tecnologia agli autotrasporti, al trasporto ferroviario e persino all’aerospaziale. La casa automobilistica sta lavorando con la società di autotrasporti Navistar e OneH2, una società di celle a combustibile a idrogeno con sede nella Carolina del Nord, per mettere in strada più autocarri a lungo raggio alimentati a idrogeno. Ha anche un accordo con Liebherr-Aerospace per lo sviluppo di un sistema dimostrativo di generazione di energia a celle a combustibile a idrogeno per aeromobili. E sta lavorando su sistemi a celle a combustibile per locomotive Wabtec.

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