Emma Raducanu sconfigge Sloane Stephens agli Australian Open


MELBOURNE, Australia — Emma Raducanu non ha perso tempo ad annunciare la sua presenza nella sua prima partita del Grande Slam dalla sua straordinaria corsa al titolo degli US Open dell’anno scorso.

Dopo aver colpito un vincitore di dritto lungo la linea oltre Sloane Stephens – il campione degli US Open 2017 – Raducanu ha gridato un forte “Forza”, sottolineando il primo punto della partita.

Da lì, Raducanu è scattato in corsa, volando attraverso il primo set in 17 minuti con la perdita di soli quattro punti. Anche se Stephens ha trovato il suo appoggio nel secondo set ed è stata in grado di prolungare gli scambi con la sua velocità del piede e contrattacchi, Raducanu ha ripreso il controllo nel frame finale chiudendo la partita 6-0, 2-6, 6-1 martedì sera a Margaret Arena di corte.

Quando un mezzo tiro al volo di rovescio di Stephens ha colpito la rete per terminare la partita, Raducanu ha lasciato cadere la racchetta e si è coperta il viso con le mani, una reazione raramente vista da un top player dopo una vittoria al primo turno. Inoltre, raramente un giocatore ha raggiunto la vetta dopo aver saltato così tanti gradini della scala. Testa di serie 17, questa è la prima apparizione di Raducanu nella competizione femminile agli Australian Open e solo il suo terzo evento del Grande Slam in assoluto. Durante l’Australian Open dell’anno scorso, Raducanu si è classificato 348°, scegliendo di rimanere a casa e studiare per gli esami delle scuole superiori piuttosto che viaggiare in Australia.

La partita di martedì, solo la seconda partita notturna della carriera di Raducanu, è stata anche la prima volta che ha giocato un terzo set in un Grande Slam: la sua corsa al titolo degli US Open dell’anno scorso, iniziata nelle qualificazioni, ha comportato la vittoria di 20 set consecutivi su di lei 10 partite.

“Penso che il 2022 significhi imparare per me”, ha detto Raducanu. “Essere in quelle situazioni – vincere un set e poi dover combattere in una decisione decisiva – è sicuramente tutto solo accumulando in una banca di esperienza a cui posso attingere più avanti lungo la linea. Sì, molto felice che oggi possa aggiungere a questo.

Nonostante fosse lei stessa una campionessa del Grande Slam, Raducanu non ne aveva mai affrontata una prima di Stephens.

“Quando Sloane stava combattendo nel secondo set, l’ho decisamente accettato”, ha detto Raducanu. “Me lo aspettavo quasi, perché è una campionessa e non lo diventi semplicemente rotolando”.

Raducanu giocherà il suo secondo turno giovedì contro la montenegrina Danka Kovinic, un altro trampolino di lancio per una giocatrice che è già diventata una superstar nel suo paese d’origine. La vittoria di Raducanu agli US Open l’ha spinta al premio di personalità sportiva dell’anno della BBC ed è stata nominata MBE – membro dell’Ordine più eccellente dell’Impero britannico – nella lista degli onori del capodanno della regina. Poco dopo il suo trionfo a New York, un messaggio di congratulazioni a Raducanu è apparso sulle buste con timbro postale della Royal Mail in tutta la Gran Bretagna per quattro giorni.

Stephens, 28 anni, ha ammesso che mentre sia lei che Raducanu avevano vinto a Flushing Meadows, i loro titoli avevano poco in comune. “Abbiamo vinto gli US Open, ma le nostre situazioni sono molto diverse”, ha detto Stephens. “Penso che stia portando un intero paese, ed è abbastanza diverso dalla mia vittoria agli US Open”.

Nonostante il suo rapido successo, Raducanu ha ricevuto un contraccolpo dai membri dei media britannici, che hanno suggerito di non essersi concentrata abbastanza sul suo tennis dopo che i suoi risultati sono diminuiti a seguito di una manna di sponsorizzazioni. Nella prima pubblicità video di Nike con la diciannovenne, l’azienda drammatizzato quelle critiche, che mostrava Raducanu che suonava mentre frasi come “colpo di fortuna” e “meraviglia un colpo” lampeggiavano dietro di lei in lettere maiuscole.

Per coloro che avevano voluto fare valutazioni poco caritatevoli, c’era stato qualche motivo di preoccupazione: Raducanu aveva perso quattro delle sei partite che aveva giocato da quando aveva vinto gli US Open, inclusa una brutale sconfitta per 6-0, 6-1 contro Elena Rybakina l’ultima volta. settimana a Sydney.

Raducanu, il cui allenamento prima della partita di Sydney era stato limitato da un recente caso di coronavirus, si è detta “molto felice di aver cambiato le cose così rapidamente” dopo quella dura sconfitta.

“L’ultima settimana ho fatto un ottimo lavoro”, ha detto. “Sydney per me non è stata una rottura di accordi. Mi sentivo ancora positivo; Sapevo solo dove mi trovavo a quel punto”.

Stephens, che ha notato l'”urlo massiccio” che Raducanu ha lanciato dopo il primo punto del match, ha detto che poteva percepire la disponibilità di Raducanu a mettere a tacere i dubbiosi.

“Penso che la parte più difficile sia provare a dimostrare che sei abbastanza bravo da essere dove sei o abbastanza bravo da rimanere dove sei”, ha detto Stephens. “Più provi a farlo, penso, più le emozioni si manifestano e più le cose sono probabilmente fuori dal personaggio di quanto faresti normalmente, perché stai provando così tanto a mostrare e dimostrare che sei questa persona, o questa classifica”.

Raducanu ha detto che anche lei ha dovuto imparare ad affrontare l’autocritica.

“La sfida più grande è essere pazienti”, ha detto Raducanu nella sua conferenza stampa pre-torneo. “Sono un po’ un perfezionista. Che si tratti di allenamento, che sia fuori dal campo, voglio essere sempre il meglio che posso; a volte non è molto praticabile.

Ha aggiunto: “Ho bisogno di rilassarmi. Finché la tendenza è al rialzo, solo questione di piccole fluttuazioni, penso di poter essere orgoglioso. Qualunque sia la sfida, mi sento pronto ad affrontarla ora.

Mentre la carriera di Raducanu continua a crescere, Stephens ha affermato che i suoi successi sono arrivati ​​​​in una sequenza “molto arretrata”.

“È difficile da gestire”, ha detto Stephens della traiettoria inesplorata di Raducanu. “Ma penso che se hai le persone giuste nel tuo angolo che ti guidano, sapranno quando prendersi una pausa. Sapranno quando spingerla più forte e sapranno quando è pronta”.

Stephens si aspettava di fare una pausa da sola durante questo torneo. Lei sposato il suo fidanzato di lunga data, il calciatore Jozy Altidore, il giorno di Capodanno, e ha detto di aver pianificato il matrimonio per gennaio perché aveva “completamente programmato di saltare” la parte australiana di questa stagione. Ha detto che non voleva correre il rischio di doversi mettere in quarantena e di dover ricostruire il dolore che ha provato qui un anno fa: mentre sopportava la quarantena obbligatoria in hotel prima degli Australian Open dell’anno scorso, Stephens ha partecipato ai funerali dei suoi nonni tramite Zoom .

“L’anno scorso, ho avuto un’esperienza molto traumatizzante in quarantena e volevo solo rimuovermi completamente da quella”, ha detto Stephens martedì. “Non importa cosa, anche se fossero stati due giorni, non volevo farlo.”

Stephens, che ha detto di aver completato un vero e proprio allenamento fuori stagione, ha detto che le persone a lei vicine sono state colte alla sprovvista quando ha deciso di fare l’inaspettato viaggio Down Under.

“Penso che tutti siano rimasti un po’ sorpresi”, ha detto. “Ma sì, ero tipo: ‘Sono pronto.'”

Raducanu ha dimostrato di essere ancora più pronta.



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