Come Pat Riley si è licenziata dai Knicks


Era la metà di febbraio 1995, la prima partita dopo la pausa All-Star, ei Knicks venivano allenati in trasferta da un club di Detroit 12 partite sotto .500. Nell’intervallo, erano in svantaggio di 25. Un Riley dalla faccia rossa ha risposto facendo un buco nella lavagna dello spogliatoio in visita.

Il gioco della squadra quella sera non era tutto ciò che dava fastidio a Riley. Butera era stato appena informato che non avrebbe preso i Miami Heat. “Continuava a dirmi: ‘Verrò sicuramente con te se puoi comprare l’Heat'”, ha ricordato Butera.

Ma anche dopo che quel piano è fallito, è rimasta un’opportunità diversa.

Nello stesso mese, Micky Arison, presidente di Carnival Cruise Lines, ha assunto la carica di proprietario di maggioranza degli Heat e ha avuto una serie di chiamate con Butera, come avrebbero poi mostrato i tabulati telefonici. E anche se non è chiaro di cosa si sia discusso – Butera ha negato che Riley fosse l’argomento della conversazione – non passò molto tempo dopo che Arison cercò di incontrare Riley quando i Knicks erano in città.

La mattina del 16 febbraio, Arison, che era cresciuto come un fan dei Knicks, è arrivato presto alla Miami Arena. Ha aspettato in un corridoio che portava al campo, volendo guardare la sparatoria dei Knicks. Riley era ferocemente competitivo e riservato, quindi no, Arison non poteva restare.

“Ero curioso, in base alla sua reputazione”, ha detto Arison. “Il fatto che si sia rifiutato? L’ho rispettato”.

Ma mentre Riley si preparava a partire con i suoi giocatori, il nuovo proprietario era in piedi all’uscita. Tirò da parte Riley, chiedendogli se poteva parlare con lui per qualche minuto.

La persistenza di Arison ha fermato Riley sui suoi passi. Da quando aveva accettato il lavoro dei Knicks, Riley aveva dato la priorità alla lealtà. L’idea di essere completamente dentro o completamente fuori. Riley non credeva nel fraternizzare con nessuno al di fuori della squadra. Quindi potrebbe davvero accettare di incontrare Arison ora, dopo un allenamento di squadra, poche ore prima di una partita?

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