75 anni dopo, l’orologio del giorno del giudizio continua a ticchettare

Da Stanley Kubrick satira classica del 1964 Il dottor Stranamore, basta un generale errante al comando dei bombardieri nucleari, oltre alle politiche americane e sovietiche di “distruzione reciproca assicurata”, per innescare una catastrofe mondiale. Il film oscuramente esilarante si sofferma sui rischi che rimangono oggi, inclusa la possibilità che un sistema di lancio automatizzato o una singola persona con accesso ai codici nucleari produca un fungo atomico mortale.

Per 75 anni, il Doomsday Clock ha attirato l’attenzione sui rischi per l’esistenza umana. Sviluppato da ricercatori ed esperti di politiche presso il Bollettino degli scienziati atomici, che ha anche avviato una rivista con quel nome, l’orologio ha iniziato a funzionare nel 1947, appena due anni dopo che gli Stati Uniti hanno sganciato bombe nucleari sul Giappone. Non è letteralmente un orologio; è un’immagine grafica di uno, ed è un potente simbolo per i cani da guardia e gli attivisti scientifici. Ha avuto un effetto anche sulla cultura pop; è stato citato da musicisti da Sting agli Smashing Pumpkins agli Iron Maiden, e in tutto, da I guardiani fumetti a Dottor chi in tv. Il suo scopo iniziale era quello di evidenziare i pericoli della guerra nucleare, ma quella missione è stata successivamente ampliata per comprendere altre crisi principalmente provocate dall’uomo che minacciano la civiltà. Inizialmente impostato a sette minuti fino a “mezzanotte”, ora è pericolosamente impostato a soli 100 secondi a mezzanotte, il più vicino che sia mai stato alla fine dell’umanità. Giovedì, quando i membri del Bollettino celebrano il 75° anniversario dell’orologio, aggiorneranno di nuovo l’ora, quando potrebbe avvicinarsi o allontanarsi dall’apocalisse.

“Il Doomsday Clock è stato definito il pezzo d’arte grafica più iconico del 20° secolo e penso che si stia rivelando altrettanto potente nel 21°. Parla del potere della combinazione di arte e scienza”, afferma Rachel Bronson, presidente e CEO del Bulletin of the Atomic Scientists. Per celebrare l’anniversario, Bronson e i suoi colleghi hanno anche compilato un playlist Spotify, ha realizzato un tema del giorno del giudizio guida al bere, e pubblicherà un libro di Robert Elder questa primavera sul design dell’orologio.

L’artista con sede a Chicago Martyl Langsdorf ha progettato l’orologio sulla scia della seconda guerra mondiale, lavorando con suo marito Alexander Langsdorff, un fisico del Progetto Manhattan, e altri ricercatori che hanno contribuito a ottenere la neonata Bollettino dal terreno. Gli esperti di The Doomsday Clock hanno il non invidiabile compito di identificare e valutare potenziali apocalissi, così come il nostro progresso come società, o la sua mancanza, nell’evitarle. Hanno iniziato l’orologio quando i conflitti nucleari erano nella mente di tutti in seguito alla devastazione di Hiroshima e Nagasaki, dove le bombe avevano ucciso almeno 210.000 persone e molti altri feriti e ammalati con radiazioni cancerogene. La lancetta dei minuti dell’orologio ha ticchettato avanti e indietro nel corso dei decenni, in seguito allo sviluppo di bombe all’idrogeno ancora più distruttive, casi di falsi allarmi nucleari e alla crisi dei missili cubani del 1962, forse la situazione di stallo più pericolosa della storia.

La corsa agli armamenti tra gli Stati Uniti e l’ex Unione Sovietica ha portato i paesi ad accumulare enormi arsenali delle armi da guerra più pericolose, raggiungendo un picco di circa 60.000 di esse negli anni ’80. Oggi ci sono “solo” circa Rimaste 9.000 armi nucleari in tutto il mondo, ma questo è ancora abbastanza per sterminare l’umanità molte volte.

“La minaccia nucleare non è scomparsa in nessuna forma”, afferma John Mecklin, caporedattore di Bollettino. “L’uso di un numero significativo di quelle armi nucleari altererebbe la civiltà in modo terribile. Che si tratti di incidenti, errori di calcolo o uso terroristico, la probabilità che ci siano esplosioni nucleari è abbastanza alta che il nostro consiglio lo considera estremamente preoccupante”.

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