Le prossime grandi battaglie elettorali di scommesse sportive sono in California


TEMECULA, California – Le scommesse sportive legali negli Stati Uniti hanno accelerato nel 2021 quando una raffica di stati ha superato gli ingorghi legislativi, come ha fatto l’Ohio poco prima di Natale, o ha firmato le scommesse online, come ha fatto New York subito dopo il giorno delle elezioni.

Ma è probabile che questi sforzi impallidiscano rispetto alle lobby a tutto campo, alle campagne e alle giostre legali nel 2022 che hanno coinvolto quello che un dirigente di DraftKings ha recentemente definito “uno dei Santo Graal” nelle scommesse sportive: la California.

Entro novembre, ai californiani potrebbe essere chiesto di votare fino a quattro iniziative di scommesse sportive. Ecco perché interessi profondi, inclusi libri sportivi nazionali e casinò dei nativi americani, si sono attrezzati per spendere $ 200 milioni per persuadere gli elettori in California a sostenere la loro particolare proposta – o per rifiutare le altre.

Una misura che si è già qualificata per il ballottaggio statale, sponsorizzata da potenti tribù della California, aggiungerebbe le scommesse sportive, ma solo di persona, nei casinò tribali o negli ippodromi. Le iniziative di scommesse online, che ora raccolgono firme, lasciano intravedere la prospettiva di fare scommesse ovunque attraverso Internet. Altri offrono una via di mezzo.

Se una delle misure passa, quasi due terzi degli americani vivranno in stati che consentono o regolano le scommesse sportive. E con California e New York a bordo, le scommesse sportive sarebbero essenzialmente di portata nazionale, alimentando un mercato che Goldman Sachs ha recentemente stimato potrebbe crescere fino a $ 40 miliardi di ricavi in ​​un decennio da $ 900 milioni di oggi.

Eppure l’espansione del gioco d’azzardo in California è stata spesso insufficiente o è stata silurata da interessi in competizione. In effetti, le sale da gioco della California, che operano principalmente nelle città più grandi e offrono una gamma più limitata di giochi, hanno appena intentato una causa per invalidare la misura tribale qualificata.

“Non riusciremo mai a capire le scommesse sportive a nessun livello a meno che la California non entri a bordo”, ha affermato Jason Giles, direttore esecutivo della National Indian Gaming Association, in una recente conferenza sulle scommesse sportive al Pechanga Resort and Casino di Temecula. “Questo sarà il punto di svolta per gli Stati Uniti”.

Dalla decisione della Corte Suprema nel 2018 di annullare una legge federale che vieta le scommesse sportive commerciali in stati diversi dal Nevada, più di 30 stati hanno autorizzato le scommesse sportive, di cui una dozzina nell’ultimo anno. Più di 20 stati sono entrati in funzione.

New York ha appena iniziato a scommettere sugli sport mobili dopo aver concesso le licenze a due coalizioni con nomi di punta, Caesars Sportsbook e Bally’s Interactive. Il governatore Mike DeWine dell’Ohio ha firmato un disegno di legge che legalizza le scommesse sportive a fine dicembre. e legislatori del Wyoming e dell’Arizona, tra gli altri, ha rapidamente approvato le scommesse sportive.

“Guarda questa massiccia espansione in tutto il paese e dove siamo: sta diventando molto mainstream”, ha affermato Brandt Iden, un ex rappresentante statale del Michigan che ha spinto a legalizzare le scommesse sportive in il suo stato d’origine. Iden è ora a capo degli affari di governo di Sportradar, che raccoglie e analizza i dati per i libri di sport. “Parlo con i legislatori che dicono, sai una cosa, non sostengo il gioco d’azzardo, ma lo stanno facendo tutti”.

Tra le resistenze, il Texas ha preso in considerazione diverse fatture nel 2021 e alcuni legislatori si aspettano slancio quando la legislatura si riunirà di nuovo nel 2023. La Florida, nel frattempo, è un pasticcio: A giudice federale recentemente bloccato la nuova app di scommesse sportive di Seminole Tribe e DraftKings e FanDuel lo sono corsa per raccogliere firme sufficienti per ottenere un referendum sul ballottaggio 2022.

In California, il gioco d’azzardo, principalmente su slot machine e blackjack, è stato legale per due decenni sulle terre tribali sotto patti negoziato con lo Stato. Lo stato consente anche il gioco d’azzardo negli ippodromi, legalizzati nel 1933, e nelle sale da gioco, che fanno risalire la loro discendenza ai minatori che giocavano a poker durante la corsa all’oro.

Eventuali modifiche richiederebbero emendamenti costituzionali attraverso un referendum elettorale o una legislazione sostenuta dagli elettori.

I tentativi precedenti si sono impantanati; il poker online, ad esempio, ha fallito in parte perché le tribù stesse erano divise. Ma ora sembra esserci meno resistenza su basi morali e filosofiche.

“Se pensiamo a una legislazione progressista o a una legislazione per proteggere il benessere dei consumatori, la California è in prima linea, sia che vogliamo parlare di salario minimo o di protezione della privacy”, ha affermato Marc Edelman, professore di legge al Baruch College che ha scritto molto sullo sport gioco d’azzardo. “Se la California legalizza il gioco d’azzardo sportivo, diventa molto improbabile che un altro stato si presenti come l’oppositore del gioco d’azzardo sportivo orientato al consumatore”.

Questa volta, la spinta all’espansione del gioco d’azzardo è iniziata prima della pandemia, da una coalizione di 18 tribù che hanno dominato il gioco d’azzardo nei casinò nello stato.

Negli Stati Uniti, si è generato il gioco d’azzardo tribale $ 27,8 miliardi di entrate nel suo anno fiscale dal 1 ottobre 2019 al 30 settembre 2020, nonostante la pandemia. La California è lo stato più grande, con 66 casinò tribali su terre riconosciute a livello federale, per lo più lontane dalla costa, con un rendimento di circa $ 8 miliardi, di cui gran parte proveniente dalle slot machine.

Sotto l’iniziativa delle tribù, che è sostenuta da un comitato di azione politica che ha raccolto oltre 13 milioni di dollari, le scommesse sportive sarebbero consentite nei casinò tribali e negli ippodromi. In base alla proposta sarebbero consentiti anche la roulette e i giochi con i dadi, come il craps, che si è qualificato per il ballottaggio a maggio 2021 dopo aver raccolto più di un milione di firme valide.

Una cosa che non è inclusa sono le scommesse online, perché l’iniziativa vuole essere “un passo molto misurato e incrementale”, ha affermato Mark Macrro, presidente della tribù Pechanga degli indiani Luiseño nella contea di Riverside.

“Pensiamo che questa sia la cosa giusta da fare per le tribù e la sovranità tribale”, ha detto alla conferenza qui. “C’è abbastanza oscenità là fuori su ciò che potrebbe accadere alle strutture in mattoni e malta.”

L’iniziativa creerebbe anche un nuovo strumento di polizia civile consentendo a chiunque sospetti di qualsiasi operazione di gioco illegale di intentare causa. È questa disposizione che ha alimentato due sforzi separati ma correlati da parte delle sale da gioco della California per sconfiggere le tribù e per far approvare la propria misura sulle scommesse sportive.

La California ha più di 80 sale da gioco che vanno da posti simili a pub con pochi tavoli da poker a colossi eleganti con 270 tavoli accompagnati da ristoranti e numerosi bancomat. Collettivamente, danno lavoro a 23.000 persone nelle aree urbane, molte delle quali asiatiche, nere e ispaniche, e guadagnano $ 300 milioni in federali, entrate fiscali statali e locali ogni anno, secondo la California Gaming Association, un gruppo commerciale.

Molti bilanci comunali fanno molto affidamento sulle sale da gioco per finanziare servizi vitali e rafforzare la giustizia minorile e altri programmi, ha affermato il sindaco Tasha Cerda di Gardena, che ha due sale da gioco. Lei ha appoggiato un’iniziativa ciò consentirebbe le scommesse sportive nelle sale da gioco, i casinò tribali e gli ippodromi, oltre a consentire le scommesse sportive su Internet. Tale iniziativa ha raccolto fino ad oggi $ 450.000. Nel frattempo, alcune delle sale da gioco più grandi hanno versato più di 24 milioni di dollari in una campagna “No” contro l’iniziativa delle tribù.

Durante un recente tour dell’Hollywood Park Casino di Inglewood, adiacente al SoFi Stadium, che ospiterà il Super Bowl il mese prossimo e il campionato nazionale di College Football Playoff nel 2023, Deven Kumar, direttore generale del casinò, ha stimato che le scommesse sportive potrebbero aumentare i ricavi, già ferito dalla pandemia di coronavirus – dal 20% al 25%. Lui e James T. Butts Jr., sindaco di Inglewood, hanno avvertito che le disposizioni di polizia civile delle tribù potrebbero prosciugare le loro attività esistenti fino al 75%, aggravate dalle inevitabili spese legali.

“Stanno tentando di rendere il gioco d’azzardo un monopolio a spese degli altri”, ha detto Butts. “Non sono il gruppo privato dei diritti civili che erano una volta. Anche le città a maggioranza di minoranza meritano l’opportunità di equità”.

Nella città di Hawaiian Gardens, dove riforniva il Gardens Casino Il 68 per cento delle entrate fiscali nel bilancio comunale 2019-20, Keith A. Sharp, consigliere generale del casinò, ha affermato che le scommesse sportive potrebbero trasformare le domeniche al casinò – ora per lo più vuote – in periodi frenetici in cui i clienti possono scommettere sui giochi della NFL mentre giocano anche a baccarat o altri giochi.

Se le sale da gioco fossero zoppicanti, tuttavia, Nary Chin, una spacciatrice di carte di lunga data e madre single di quattro figli, ha detto di temere per il suo futuro.

“Ho imparato l’inglese nella sala da gioco, non a scuola”, ha detto un emozionato Chin, immigrato dalla Cambogia nel 1984. “Sono molto grato. Questa è casa mia. Se non avessi questo lavoro, non so cosa farei”.

La terza iniziativa arriva dai libri di sport online, tra cui DraftKings e FanDuel, che vogliono entrare per la prima volta in California e offrire scommesse online.

La misura richiede a quelle società di collaborare con le tribù e i suoi sostenitori affermano che gli elettori possono approvare sia la loro iniziativa che quella di persona delle tribù. La maggior parte dei profitti dello stato sarebbe destinata alle misure per i senzatetto e alle tribù stesse. Permetterebbe anche di scommettere eventi non atletici, come premi e concorsi di videogiochi, ma non sport o elezioni per giovani, secondo l’Ufficio dell’analista legislativo apartitico.

“Riteniamo che i mattoni e malta siano molto complementari ai dispositivi mobili”, ha affermato Jonathan Edson, vicepresidente senior per lo sviluppo aziendale di FanDuel, alla conferenza sulle scommesse sportive.

“La California è uno dei Sacri Graal nello sport”, ha aggiunto Jeremy Elbaum, vicepresidente senior per lo sviluppo aziendale di DraftKings.

I tifosi, schiaffeggiati da un’iniziale $ 100 milioni da sette libri di sport, hanno schierato sindaci a Long Beach, Oakland, Fresno e Sacramento, oltre a sostenitori che lavorano per combattere la crisi dei senzatetto. Sono fiduciosi che raccoglieranno abbastanza firme per essere certificati dal Scadenza del ballottaggio di giugno.

“Siamo concentrati su entrate stabili e continue per finanziare i programmi chiave di cui sappiamo di aver bisogno”, ha affermato Tommy Newman, vicepresidente per l’impegno e l’attivazione presso la United Way of Greater Los Angeles. “Se siamo onesti, si tratta di regolamentare e catturare valore da qualcosa che sta accadendo, per le persone nelle comunità che hanno assolutamente bisogno dell’investimento”.

A novembre è arrivata una quarta iniziativa a sostegno delle scommesse sia online che di persona, sostenuta da un diverso gruppo di tribù, tra cui la Rincon Band of Luiseño Indians e la San Manuel Band of Mission Indians.

“Gli operatori di gioco fuori dallo stato e internazionali vogliono riscrivere il sistema equilibrato che la California ha creato in modo che il futuro appartenga a loro, pagando una miseria per gravi problemi sociali locali e statali e cercando di dividere le tribù offrendo ricchezze temporanee a un pochi mentre sottraggono opportunità di crescita futura al resto”, hanno scritto le tribù nel loro domanda al procuratore generale della California.

Un avvocato delle tribù, Scott Crowell, non ha risposto ai messaggi in cerca di commenti.

Alcuni analisti del gioco d’azzardo ritengono che una pletora di iniziative possa confondere gli elettori, che potrebbero semplicemente dire di no a tutto. Un altro jolly è una querela intentata a dicembre da due sale da gioco sostenendo che l’iniziativa tribale qualificata viola la costituzione dello Stato, che afferma che le iniziative possono concentrarsi solo su un argomento, perché le tribù stanno cercando di aggiungere scommesse sportive al dettaglio e aggiungere più giochi da tavolo.

Tuttavia, indipendentemente dall’esito della causa o dalle misure di voto, molte società sportive e tecnologiche stanno creando audience giochi gratuiti, concorsi, sport fantasy e campagne di marketing nazionali, anche negli stati in cui le scommesse sportive non sono state ancora autorizzate, ha affermato Rob Phythian, fondatore e amministratore delegato di SharpLink Gaming, una società tecnologica.

Squadre come il Vichinghi del Minnesota hanno assunto aziende come SharpLink per creare giochi fantasy. Ciò potrebbe essere consequenziale in California, dove ci sono 19 squadre nella NFL, MLB, NBA, NHL e WNBA, di gran lunga la maggior parte di qualsiasi stato.

“Siamo solo un ponte per le scommesse”, ha detto Phythian. “È un po’ come allenare i muscoli”.

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