Il traffico navale globale potrebbe mettere in pericolo la biosicurezza dell’Antartide

In questo momento, il L’Antartico e le acque circostanti sono sorprendentemente prive di specie invasive. Secondo una nuova ricerca, tuttavia, quella situazione potrebbe cambiare in un futuro non troppo lontano, grazie a un livello scioccante di connettività con i porti di tutto il mondo. Le navi possono trasportare accidentalmente una vasta gamma di vita marina, che a sua volta può colonizzare nuovi luoghi (come il polo sud del mondo), superare la vita indigena e generalmente devastare un ecosistema. Nuova ricerca ha tracciato i percorsi delle varie navi da ricerca, navi turistiche e pescherecci che sbuffano nelle acque ghiacciate dell’Antartico.

Secondo Arlie McCarthy, ricercatore presso il Dipartimento di Zoologia dell’Università di Cambridge e il British Antarctic Survey, queste moto d’acqua portano tutte con sé il rischio di visitatori indesiderati. E i visitatori potrebbero avere più possibilità di trasferirsi di quanto pensassimo una volta.

“Sappiamo da altre aree fredde del mondo, incluso l’Artico, che le cose che crescono sugli scafi delle navi vengono assolutamente trasportate da un luogo all’altro, ed è una delle principali fonti di introduzione marina in tutto il mondo”, ha detto McCarthy Ars. “Sappiamo anche che le navi che entrano in Antartide hanno cose che crescono su di loro. Quello che non sapevamo fino a questo punto era un buon dettaglio su dove vanno quelle navi”.

La ricerca di McCarthy suggerisce che ci sono 1.581 porti in tutto il mondo con collegamenti con l’Antartide. Si tratta di porti da cui almeno una nave si è recata nella regione, definita a sud di -60 gradi di latitudine, come stabilito dal Trattato Antartico. Per determinarlo, lei e il suo team hanno esaminato i dati di spedizione da Lloyd’s List Intelligence, una vecchia e affidabile fonte di dati marittimi, dati sugli scali portuali e dati satellitari grezzi. Le ha permesso di monitorare l’attività della nave tra il 2014 e il 2018.

“Sono collegati in qualche modo all’Antartide”, ha detto McCarthy, riferendosi ai porti. Ciò significa che una miriade di specie come granchi, cirripedi e alghe provenienti da un numero enorme di luoghi potrebbero finire nell’area. Con l’aumento del trasporto marittimo globale, e mentre ricercatori e turisti continuano a dirigersi in queste acque, crescono anche le probabilità che specie invasive prendano piede. C’è anche una preoccupazione per il movimento di alcune specie dal Polo Nord al Polo Sud, potenzialmente su navi turistiche o di ricerca. Le specie dell’Artico si sarebbero probabilmente adattate al freddo e potrebbero prosperare nel freddo Antartico meglio delle specie portate da qualche parte a sud dell’equatore.

Le acque antartiche sono per lo più prive di specie marine invasive, ce ne sono alcune invasive erbe e insetti— e l’oceano è più isolato di molti altri oceani. Ciò è dovuto in gran parte al vicino Oceano Antartico, che ha correnti che circondano l’Antartide. Sono particolarmente forti e formano una specie di barriera. “Qualunque cosa provenga dalle correnti oceaniche dagli oceani più a nord, può essere deviata dall’Antartide piuttosto che attraversare effettivamente l’Oceano Australe. Fermano la maggior parte delle cose che arrivano dalle correnti d’acqua”, ha detto McCarthy, aggiungendo che foche e balene sono in grado di attraversare queste correnti, anche se cozze, cirripedi e alghe sono spesso bloccati.

Poiché la regione è così fredda, molti degli organismi che la chiamano casa vivono più o meno al limite di ciò che è fisiologicamente possibile. C’è meno cibo che altrove e molte delle creature hanno adattato comportamenti molto specializzati per sopravvivere, quindi le specie invasive potrebbero causare più danni di quanto non facciano in un luogo dove c’è più cibo e calore. Ad esempio, alcune forme di vita antartiche hanno sviluppato gigantismo polare, il che significa che crescono grandi, vivono lentamente e muoiono invecchiate. Specie più piccole, più veloci e a riproduzione più rapida provenienti da altre zone, supponendo che possano sopravvivere nell’Antartico, potrebbero superare gli abitanti originari.

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