I pellicani scelgono di rimanere ottimisti, non abbattuti


Van Gundy è stato licenziato dopo che i Pelicans sono andati 31-41 nella sua unica stagione come capo allenatore della squadra. Hart, nel frattempo, è entrato in libertà vigilata dopo aver saltato le ultime 25 partite della squadra per un infortunio alla mano. Tuttavia, sperava di ricevere interesse dalle squadre di tutto il campionato. Quelle offerte redditizie non si sono mai materializzate. Ha finito per firmare una proroga di tre anni con New Orleans. L’accordo potrebbe valere fino a $ 38 milioni, ma viene fornito con un grande avvertimento: solo il primo anno è garantito.

“So che è molto facilmente scambiabile”, ha detto Hart, “quindi è sempre nella parte posteriore della tua mente”.

Hart sperava in una maggiore sicurezza e, per la prima volta nella sua vita da adulto, si è preso una pausa dal basket durante l’estate. Si è sposato. Ha trascorso un po’ di tempo lontano dal gioco, contando sulla convinzione che la distanza gli avrebbe dato una nuova prospettiva. Ha anche iniziato a prepararsi a giocare per l’ennesimo allenatore, il suo quarto in cinque stagioni. Hart ha riconosciuto che attraversare così tante filosofie e stili di gestione può mettere a dura prova un giovane giocatore, specialmente uno che cerca di trovare la sua nicchia.

“Alcuni allenatori sono positivi e altri negativi”, ha detto. “Alcuni lo mantengono reale con te, e altri no.”

Hart ha detto che era ancora “scettico” riguardo al suo posto nell’organizzazione quando ha incontrato Green per la prima volta a cena prima dell’inizio del campo di addestramento. Green, un ex assistente dei Warriors and the Suns, ha detto di essersi avvicinato all’incontro con un ordine del giorno. Per prima cosa, voleva ascoltare: cosa era successo con Hart durante l’estate? Quali erano le sue frustrazioni? Come potrebbe aiutare? In secondo luogo, voleva comunicare che amava la natura competitiva di Hart – “Ha migliorato ogni squadra in cui ha giocato”, ha detto Green – e lo considerava un leader.

“Me ne sono andato sentendomi incoraggiato dal fatto che non mi avrebbe limitato o messo in una scatola, che mi avrebbe lasciato giocare nel modo in cui amo farlo”, ha detto Hart. “Per un giocatore di basket, è quello che vuoi sentire: che hai la fiducia del tuo allenatore”.

Hart sta assemblando la sua stagione più completa da professionista, con una media di 13,1 punti, 7,5 rimbalzi e 4,3 assist mentre tira il miglior 51,5% della carriera dal campo.

“Credo in loro”, ha detto Green dei suoi giocatori. “Anche quando non sembra fantastico, so che ci arriveremo.”



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