I Cowboys vengono a corto contro i 49ers molto prima del traguardo goffo


“La gente ha cercato di trovare il prossimo Deebo”, ha detto la scorsa settimana Mike McDaniel, il coordinatore offensivo di San Francisco. “Il problema è che c’è un Deebo.”

I Cowboys non lo hanno. Ma avevano Prescott, un set di straordinari ricevitori, un forte gioco di corsa e una difesa opportunistica che ha guidato la NFL nei takeaway. I Cowboys non erano una squadra completa, ma una squadra completa non esisteva in questi playoff, e forse per questo Jones ha ribadito in un’intervista radiofonica la scorsa settimana che il loro obiettivo “indiscutibilmente” era vincere un campionato.

Un’organizzazione che si identifica con i campionati, i Cowboys hanno vinto tante partite di playoff all’AT&T Stadium (tre) da quando è stato aperto nel 2009 quanto l’Alabama Crimson Tide. Un rosso intenso ha macchiato gli spalti domenica, con folle di fan dei 49ers che sono scesi in Texas per la rinascita di una feroce rivalità nei playoff andata in letargo. Per così tanto tempo, San Francisco e Dallas si sono impegnati in quelle che sembravano lotte quasi annuali per la supremazia della conferenza, anche se non si erano riuniti nella postseason dal gennaio 1995.

La stagione successiva, i Cowboys hanno battuto Pittsburgh nel Super Bowl, ma da allora non hanno raggiunto nemmeno la partita del campionato di conference. I 49ers sono stati a cinque in quell’arco di tempo – e due Super Bowl, perdendoli entrambi, di cui due anni fa contro Kansas City, quando Jimmy Garoppolo ha rovesciato Emmanuel Sanders su un passaggio profondo sopra il centro.

Domenica, la precisione di Garoppolo nei tre quarti ha permesso ai 49ers di raccogliere yardage dopo la cattura, ma il suo rovesciamento nel quarto, afferrato dal cornerback di Dallas Anthony Brown, ha portato a un touchdown dei Cowboys che li avrebbe posizionati per una rimonta finale. La loro decisione di chiamare un gioco in corsa, con 14 secondi rimasti e nessun timeout, rifletteva in parti uguali arroganza e audacia.

Le dozzine di occasioni in cui l’hanno praticato, ha detto Prescott, gli hanno dato la certezza che era sia la chiamata giusta – gli piacevano i passaggi di gioco disponibili dalla linea delle 24 yard – e avevano il tempo necessario per farlo. Ma quelle occasioni non hanno tenuto conto di variabili, come Prescott che è stato urtato dall’arbitro, che non è riuscito a piazzare la palla in tempo per l’ultimo scatto. Invece di passare la palla direttamente all’arbitro, l’ha data al centro, Tyler Biadasz, come ha detto Prescott che gli era stato detto di fare. McCarthy ha indicato che Prescott ha sbagliato.

Tuttavia, McCarthy ha detto: “Non avremmo dovuto avere problemi a individuare la palla lì”.

Ma lo hanno fatto. Hanno avuto problemi, multipli. Jones, che ha rifiutato di discutere la possibilità di eventuali cambi di personale o la preparazione della squadra, ora si occuperà di valutare perché Dallas, in cinque delle sei partite jolly della lega, è stata l’unica squadra con testa di serie più alta a perdere. Una volta una dinastia, ora un outlier, mai il campione.

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