Un Australian Open non giocato è un punto di svolta per Novak Djokovic


L’energia è uno dei tratti distintivi di Djokovic. Trascorri del tempo con lui uno contro uno e la sua forza vitale e la sua irrequieta curiosità vengono fuori, ma negli ultimi anni ha speso molti sforzi per cause oltre a vincere le partite di tennis: conquistare lo status quo nel tour maschile e creare un nuovo giocatore gruppo per promuovere, finora senza successo, il cambiamento e un maggiore potere decisionale per i giocatori a tutti i livelli della classifica. Ha contribuito ad avviare un nuovo torneo a Belgrado, ha svolto attività di beneficenza in Serbia e nella regione dei Balcani e ha collaborato a un documentario dietro le quinte che dovrebbe essere pubblicato nel 2022.

Non dovrebbe mancare di contenuti: non mancano grandi trionfi e brutali battute d’arresto. A che punto tutto questo affievolisce il suo vantaggio? La risposta potrebbe essere proprio ora.

Anche nella sua straordinaria stagione 2021, c’erano accenni di nuova vulnerabilità in campo. Ha giocato meno, un cenno alla sua età e ha bisogno di concentrare le energie sui più grandi tornei. Ma ha vacillato in alcuni eventi regolari del tour e non è stato all’altezza delle Olimpiadi, non riuscendo a vincere una medaglia e perdendo contro Alexander Zverev in semifinale in singolare.

“Una delle cose interessanti dell’anno scorso era che era più vulnerabile settimana dopo settimana”, ha detto Patrick McEnroe, analista ESPN ed ex capitano della Coppa Davis degli Stati Uniti. “Ovviamente ha imparato a prepararsi ea puntare per le major così come per chiunque altro, ma normalmente sarebbe stato quasi altrettanto difficile da battere negli altri tornei, e questo sembrava cambiare. È divertente: anche se ha vinto tre major, ti sentivi come se fosse un po’ appeso a un filo per quanto riguarda il dominio.

Medvedev e Zverev lo hanno entrambi battuto in partite che contavano davvero nel 2021, anche se solo Medvedev è stato in grado di batterlo in una partita al meglio di cinque set che contava. A meno che Nadal non riesca a riconquistare la magia dopo una lunga sospensione e generare una profondità costante con i suoi colpi da fondo campo, la seconda testa di serie Medvedev e la terza testa di serie Zverev sono i favoriti in assenza di Djokovic a Melbourne.

Djokovic, se gioca come Djokovic, è destinato a rimanere un passo avanti su terra battuta e sull’erba, dove né Medvedev né Zverev hanno ancora trovato piede a Wimbledon. Ma gli intangibili saranno decisivi.

La perdita emotiva di Djokovic per Medvedev a New York lo scorso anno sembrava segnare un cambiamento nell’opinione pubblica: una connessione più profonda e un apprezzamento per la sua duratura eccellenza poiché non è riuscito a completare la sua ricerca. Ma dopo Melbourne, l’idea che potrebbe, nella fase autunnale della sua carriera, eguagliare la popolarità globale di Federer e Nadal sembra inverosimile. Djokovic, un mago nel rispondere al servizio e spararsi con le scarpe da ginnastica, è stato a lungo polarizzato e, a quanto pare, rimarrà tale.

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