Eruzione del vulcano Tonga: cosa sappiamo finora | Notizie sullo tsunami


Mentre la minaccia dello tsunami intorno al Pacifico da una massiccia eruzione vulcanica sottomarina ha iniziato a placarsi domenica, un’enorme nuvola di cenere che copre la nazione insulare del Pacifico di Tonga ha impedito ai voli di sorveglianza dalla Nuova Zelanda di determinare l’entità del danno.

L’eruzione del vulcano Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai di sabato ha inviato onde di tsunami che si sono infrante sulla costa di Tonga e sono stati segnalati innalzamenti del livello dell’acqua sulla costa del Perù e sulla costa del Pacifico negli Stati Uniti.

La capitale di Tonga, Nuku’alofa, ha subito danni “significativi”, ha affermato il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern, aggiungendo che non ci sono state segnalazioni di feriti o decessi, ma una valutazione completa non è stata ancora possibile con le linee di comunicazione interrotte.

Ecco cosa sappiamo finora sull’eruzione del vulcano Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai.

Cos’è un vulcano sottomarino?

Un vulcano sottomarino o sottomarino si trova sotto la superficie dell’oceano ed erutta principalmente sott’acqua.

Ci sono circa un milione sottomarino vulcani che, come i vulcani continentali, si trovano vicino alle placche tettoniche della Terra e dove si formano. Questi vulcani non solo depositano lava, ma possono anche espellere grandi quantità di cenere vulcanica.

Secondo la Global Foundation for Ocean Exploration gruppo, circa “tre quarti di tutta l’attività vulcanica sulla Terra si verifica effettivamente sott’acqua”.

Le attività vulcaniche sottomarine danno origine a montagne sottomarine, montagne sottomarine che si formano sul fondo dell’oceano ma non raggiungono la superficie dell’acqua.

Mappa del vulcano Hunga-Tonga-Hunga-HaapaiAl Jazeera

Con quale frequenza erutta Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai?

Il vulcano Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, che si trova a circa 65 km (40 miglia) a nord della capitale Nuku’alofa, ha una storia di volatilità.

Negli ultimi anni, l’Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai ha violato il livello del mare durante un’eruzione del 2009. In un’eruzione del 2015, ha vomitato così tante grandi rocce e cenere nell’aria, ha causato la formazione di una nuova isola lunga 2 km (1,2 miglia) e larga 1 km e alta 100 metri (328 piedi).

Il 20 dicembre scorso e poi il 13 gennaio il vulcano eruttò di nuovo, creando nuvole di cenere visibili che potevano essere viste dall’isola di Tonga Tongatapu. Il 15 gennaio si è verificata un’altra massiccia eruzione, che ha innescato uno tsunami in tutto il Pacifico.

Il vulcanologo e giornalista scientifico Robin George Andrews ha detto ad Al Jazeera che i vulcani sottomarini come Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai eruttano in modo così esplosivo circa una volta ogni 1.000 anni.

“C’è stata questa gigantesca esplosione, che gli scienziati ritengono sia un evento su 1.000 anni per questo tipo di vulcano”, ha detto.

“Ci vogliono circa 1.000 anni per ricaricarsi completamente e siamo appena arrivati ​​al punto in cui la grande quantità del suo magma si scatena in un modo molto esplosivo”, ha detto Andrews.

Cosa ha causato le onde dello tsunami?

Le eruzioni vulcaniche sottomarine possono portare a tsunami, una serie di onde oceaniche causate dallo spostamento dell’acqua.

Tuttavia, il processo mediante il quale ciò accade dopo un’esplosione vulcanica sottomarina è ancora dibattuto tra gli scienziati.

Andrews ha detto che non è chiaro cosa abbia causato le onde dello tsunami viste all’indomani dell’eruzione del 15 gennaio.

“Non è esattamente chiaro cosa abbia causato lo tsunami subito dopo questa gigantesca esplosione. Quindi, se si trattava di una parte del vulcano che stava crollando nell’acqua, o di un’esplosione sott’acqua, o di una combinazione di entrambi resta da vedere”, ha detto via Skype da Londra, Regno Unito.

15 gennaio eruzione

Le immagini satellitari hanno mostrato un pennacchio di cenere, vapore e gas che si alzava come un fungo sopra le acque blu del Pacifico sabato sera, con un boom sonico sentito fino all’Alaska, negli Stati Uniti.

A Tonga, ha inviato onde di tsunami che si sono infrante sulla costa e persone che si sono precipitate su un terreno più elevato.

Dopo l’eruzione, Internet a Tonga è stato interrotto, lasciando amici e familiari in tutto il mondo che cercavano ansiosamente di mettersi in contatto per capire se ci fossero stati feriti.

“È probabilmente una delle esplosioni più energiche dell’intero 21° secolo finora”, ha detto Andrews.

La gente guarda una barca danneggiata in un porto turistico a Tutukaka, Nuova ZelandaLa gente guarda una barca danneggiata in un porto turistico a Tutukaka, Nuova Zelanda, domenica dopo che le onde di un’eruzione vulcanica nel Pacifico si sono riversate nel porto turistico [Tanya White/Northern Advocate/NZME via AP Photo]

L’agenzia delle Nazioni Unite per l’infanzia ha dichiarato che stava preparando forniture di emergenza per volare a Tonga in coordinamento con Australia e Nuova Zelanda.

In California, la città di Santa Cruz è stata colpita da inondazioni a causa di un’ondata di marea generata dallo tsunami, come mostrano i video ritwittati dal National Weather Service degli Stati Uniti.

Il Perù ha chiuso 22 porti per precauzione mentre onde di quasi 1,2 metri (4 piedi) si sono abbattute lungo la costa pacifica del Giappone.



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