Dopo la quarantena, Sebastian Korda vince in Australia


MELBOURNE, Australia — Sebastian Korda ha trascorso la sua prima settimana di un tanto atteso viaggio in Australia lontano dal sole estivo che immaginava: dopo essere risultato positivo al coronavirus all’atterraggio nel paese, Korda è stato messo in quarantena in una stanza d’albergo ad Adelaide, colpendo una palla contro la testiera del suo letto.

Sebbene una sfortunata carambola dal soffitto abbia lasciato Korda piegato in due per il dolore, la reclusione di una settimana non avrebbe contenuto il suo crescente talento: nella sua prima partita dell’anno, Korda ha sconfitto la dodicesima testa di serie Cameron Norrie della Gran Bretagna, 6-3, 6-0, 6-4, al primo turno agli Australian Open.

“Non è stato facile”, ha detto Korda dopo la sua vittoria. “Non ho ricevuto molta preparazione, non ho avuto nessuna partita alle mie spalle”.

È stata la prima partita del tabellone principale qui per Korda, 21 anni, che ha vinto il titolo maschile dell’Australian Open quattro anni fa. Korda ha saltato l’Open l’anno scorso, scegliendo di giocare un piccolo torneo in Francia, che ha vinto entrando per la prima volta nella top 100.

Sebbene sia rimasto lontano dal suo trionfo da junior, Korda sente uno stretto legame con l’Australia: suo padre, Petr, ha vinto il suo unico titolo del Grande Slam qui nel 1998, ed entrambe le sue sorelle hanno vinto il torneo di golf degli Australian Open femminili, con Jessica che ha vinto nel 2012 e Nelly, attualmente la prima giocatrice nella classifica LPGA, vincendo nel 2019.

“Un sacco di successo qui in Australia”, ha detto Sebastian Korda. “Sono sempre super felice di essere qui. I fan sono incredibili, il torneo è incredibile e, sì, mi sento davvero a mio agio qui. Mi fanno sempre sentire come a casa qui”.

Norrie è cresciuto più vicino a Melbourne, in Nuova Zelanda, ma non è riuscito a trovare conforto contro Korda e il suo servizio dominante. Korda ha vinto il 77% dei punti alla prima di servizio e ha salvato tutti e tre i break point affrontati nella partita.

Norrie, che è entrato nella top 20 con un titolo a sorpresa all’evento Indian Wells Masters lo scorso ottobre, ha detto che la sconfitta di lunedì è stata “forse la mia peggiore partita degli ultimi otto mesi”, ma ha definito Korda “un grande giocatore” e ha detto che la partita ” potrebbe anche essere stato difficile se stessi ancora giocando alla grande”.

“Può farsi avanti, molto abile in rete”, ha aggiunto Norrie. “Ha servito bene nei punti importanti oggi ed è stato troppo bravo per me”.

Korda, al 43° posto, fa parte di un gruppo fitto che sta guidando il tennis maschile americano mentre insegue il meglio di questo sport. Sebbene nessun americano sia classificato nella top 20 dell’ATP, ci sono cinque americani davanti a Korda, guidati dal 22esimo classificato Taylor Fritz.

“Penso che ci stiamo spingendo tutti a vicenda”, ha detto Korda. “C’è sempre un americano che spinge, andare oltre nei tornei, quindi è fonte di ispirazione per tutti noi: è come una piccola competizione tra noi”.

Quelli in testa al gruppo vedono Korda guadagnare velocemente.

“Così pulito”, ha detto di Korda Tommy Paul, 41esimo classificato, che lunedì ha vinto in due set contro Mikhail Kukushkin. “Divertente da guardare.”

Il numero 29 Reilly Opelka, una cheerleader schietta per i suoi compagni giocatori americani, ha detto che il Korda di 6 piedi-5 “ha sicuramente un corpo fantastico”.

“Ha la build Tsitsipas-Medvedev-Zverev; questa è una specie di cosa nuova e moderna”, ha detto Opelka, citando tre dei primi cinque giocatori. “Si muove bene. Ottimo rovescio”.

Opelka ha detto di essere rimasto particolarmente colpito dai maggiori risultati di Korda arrivati ​​agli eventi del Grande Slam, inclusa una corsa al quarto round degli Open di Francia 2020 e a Wimbledon dell’anno scorso. “Puoi fingere per un set e mezzo se un ragazzo è fuori”, ha detto Opelka. “Non puoi nasconderlo per cinque set.”

Sebbene Opelka abbia affermato di essere stato molto “incuriosito” dal gioco non convenzionale del 21enne californiano Jenson Brooksby, ha definito Korda “super legittimo” e la “chiamata più sicura dei giovani” per portare il branco americano a livelli di rinascita .



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