Djokovic torna al caldo abbraccio nel paese d’origine della Serbia


BELGRADO, Serbia — Novak Djokovic, annullato nella sua ricerca del decimo campionato di tennis degli Australian Open per la sua decisione di rimanere non vaccinato contro il Covid-19, è tornato lunedì al caloroso abbraccio della sua nazione natale, la Serbia, anche se il suo futuro in questo sport era avvolto nell’incertezza.

È atterrato a Belgrado un giorno dopo essere stato espulso dall’Australia in seguito alla decisione del governo australiano di revocare il suo visto per la preoccupazione che potesse ispirare sentimenti contro le vaccinazioni.

Mentre è uscito da un’uscita privata all’aeroporto internazionale Nikola Tesla di Belgrado per evitare una folla di giornalisti in attesa, quasi due settimane di dispute legali, atteggiamenti politici e un’intensa attenzione mediatica si sono concluse piuttosto sottovoce.

Le poche decine di sostenitori che si sono diretti all’aeroporto hanno sventolato bandiere, cantato il loro sostegno al signor Djokovic e si sono lamentati del fatto che il loro eroe era stato maltrattato.

Uno di loro, Simon Avramov, venne con sua moglie e due bambini piccoli.

“Il mondo non può permettere che qualcuno di questo piccolo paese sia un campione”, ha detto.

Ma se il signor Djokovic sceglie di rimanere non vaccinato, non sarà solo l’Australia dove potrebbe avere problemi a giocare. La sua ricerca per vincere il 21esimo titolo record del Grande Slam potrebbe essere in pericolo, poiché anche altre nazioni hanno regole per consentire l’ingresso di viaggiatori non vaccinati.

Il vorticoso dramma in Australia – che ha trasceso il mondo dello sport quando è diventato parte di un più ampio dibattito sulle libertà civili e la responsabilità collettiva – potrebbe essere solo il primo capitolo della saga della star del tennis.

L’Open di Francia è il prossimo grande torneo in calendario, che inizierà a maggio, e lunedì il ministero dello sport francese ha dichiarato che non concederà esenzioni alle sue ultime regole sui pass per i vaccini, che ha notato si applicano ai giocatori professionisti e agli spettatori.

Ma un rappresentante del torneo ha anche affermato che la situazione potrebbe cambiare prima che l’evento si tenesse.

In Australia, dove il signor Djokovic è stato la forza dominante negli ultimi dieci anni, potrebbe non essere autorizzato a tornare per tre anni.

Il primo ministro Scott Morrison ha detto lunedì a una stazione radio australiana che al signor Djokovic potrebbe essere permesso di entrare prima nelle “giuste circostanze”.

Il ministro dell’Interno, Karen Andrews, ha affermato di non aver escluso un’esenzione.

“Qualsiasi domanda sarà esaminata nel merito”, ha affermato.

Il signor Djokovic aveva presentato prove quando è atterrato per la prima volta in Australia che era esentato dal mandato di vaccinazione della nazione perché era stato precedentemente infettato dal virus.

Appena atterrato, però, il suo visto è stato contestato dagli agenti di frontiera e poi revocato dal governo. Il signor Djokovic ha impugnato tale decisione e un tribunale si è pronunciato a suo favore.

Ma solo quattro giorni dopo, il governo australiano gli ha nuovamente revocato il visto. Questa volta, il governo non ha contestato il visto del signor Djokovic per motivi tecnici.

Invece, ha sostenuto che la sua decisione di rimanere non vaccinato era di per sé un pericolo poiché poteva ispirare altri a resistere all’inoculazione.

Domenica, la corte si è dichiarata favorevole al governo e in poche ore il signor Djokovic aveva lasciato il paese, dirigendosi prima a Dubai e poi a Belgrado.

Mentre era in volo, il grattacielo più alto del centro di Belgrado è stato illuminato in suo onore.

“Nole, sei l’orgoglio della Serbia”, ha detto, usando l’affettuoso soprannome della stella del tennis.

In Serbia, dove lo scetticismo sui vaccini è profondo, anche coloro che non sono d’accordo con la sua decisione di rimanere non vaccinati affermano che è stato trattato male.

Il signor Djokovic non ha offerto alcun commento pubblico al suo ritorno a casa. In una dichiarazione dopo la sentenza del tribunale, ha detto che era a disagio con tutta l’attenzione del pubblico su di lui e voleva che l’attenzione tornasse sul tennis.

Quando è atterrato a Belgrado, il torneo di Melbourne era appena iniziato. Senza il suo campione in carica.

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