Joe B. Hall, allenatore di basket maschile di lunga data del Kentucky, è morto a 93 anni


Quando Joe B. Hall è diventato l’allenatore di basket maschile dell’Università del Kentucky nel 1972, non aveva esperienza di capo allenatore in un importante college e stava succedendo a una delle figure leggendarie del gioco.

Il predecessore di Hall, Adolph Rupp – l’uomo che chiamavano il Barone – aveva trasformato il basket in una parte del paesaggio del Kentucky tanto quanto il bluegrass e il carbone durante le sue 42 stagioni a Lexington. Ha allenato quattro squadre del campionato nazionale e all’epoca le sue 876 vittorie erano il massimo di qualsiasi allenatore nella storia del basket del college.

In 13 stagioni come capo allenatore del Kentucky (dopo sette come assistente di Rupp), Hall ha affrontato le ripercussioni di alcuni fan dei Wildcats, che avevano la reputazione di considerare qualsiasi stagione senza un campionato nazionale come un fallimento.

Ma Hall ebbe un notevole successo. Ha allenato il Kentucky a un campionato del torneo NCAA e ha portato i Wildcats alle Final Four tre volte. È stato nominato allenatore dell’anno dopo che il Kentucky ha sconfitto Duke, 94-88, per il campionato nazionale del 1978, il primo titolo NCAA dei Wildcats in 20 anni.

Joe B. Hall è morto sabato. Aveva 93 anni.

La sua morte è stata annunciata dall’università, che non ha detto dove sia morto.

Indossando occhiali spessi e parlando in modo deliberato, Hall avrebbe potuto sembrare un tipo mite. Ma potrebbe essere duro con i suoi giocatori.

Dopo che il Kentucky è stato battuto dallo Stato della Louisiana nel febbraio 1978, solo la sua seconda sconfitta stagionale, Hall si è unito ai suoi giocatori quando hanno affrontato l’Università del Mississippi.

“Ho finito di scherzare con te”, ha detto il Courier-Journal di Louisville. “È ora che ti rendi conto per chi stai suonando. Questo è il grande momento, non un college da brivido”.

Il Kentucky ha battuto il Mississippi e poi ha vinto le successive sette partite di stagione regolare prima di intraprendere la sua corsa al campionato del torneo.

Le squadre di basket del Kentucky erano state tutte bianche fino al 1970, quando il centro di 7 piedi 2 Tom Payne, che è nero, ha giocato nella penultima stagione di Rupp.

Ma Hall ha cercato atleti neri. Jack Givens, un attaccante, ha segnato 41 punti nella vittoria del campionato su Duke. Sam Bowie, Kenny Walker e Melvin Turpin, tutti straordinari giocatori neri (e che hanno continuato a giocare nella NBA), erano compagni di squadra della squadra di Hall 1983-84, che è andata alle Final Four. Il Kentucky ha perso in semifinale contro Georgetown, l’eventuale campione nazionale.

Hall non ha mai avuto una stagione perdente. Le sue squadre hanno vinto otto campionati della Southeastern Conference di stagione regolare e lui ha vinto 297 partite perdendone 100.

Non che Hall avesse bisogno di ricordare l’appuntamento del campus di cui aveva preso il posto, ma molte di quelle vittorie arrivarono sul campo di casa dei Wildcats nel centro di Lexington, inaugurato nel 1976: la Rupp Arena da 23.000 posti.

Joe Beasman Hall è nato il 30 novembre 1928 a Cynthiana, Ky., dove suo padre, Charles, gestiva un’attività di lavaggio a secco e sua madre, Ruth, aveva un negozio di fiori. Ha giocato a basket e calcio al liceo e ha costruito le sue forze lavorando nella fattoria di tabacco di uno zio.

Hall ha giocato brevemente al secondo anno nella squadra del campionato di Rupp 1948-49, ma si è trasferito all’Università del Sud nel Tennessee durante la stagione per ottenere più tempo di gioco.

Ha conseguito una laurea dal Kentucky nel 1955, ha allenato al liceo ed è stato capo allenatore al Regis College di Denver e nello stato del Missouri centrale prima di iniziare ad allenare sotto Rupp.

La prima squadra delle Final Four di Hall ha sconvolto l’Indiana precedentemente imbattuta in una finale regionale NCAA del 1975 prima di perdere contro l’UCLA. nella partita di campionato. La sua squadra del 1976 conquistò il campionato del National Invitation Tournament.

Hall ha finalmente avuto una squadra del campionato NCAA nel 1978, con i grandi Rick Robey e Mike Phillips e l’intelligente guardia Kyle Macy insieme a Givens, ma l’allenatore ei suoi giocatori sembravano gravati da grandi aspettative.

Prima della partita di campionato con Duke, Hall ha affermato che il Kentucky aveva vissuto “una stagione senza festeggiamenti” a causa della pressione di essere il numero 1 nei sondaggi nazionali e dell’aspettativa che i Wildcats avrebbero vinto il titolo nazionale.

Hall si ritirò dopo la stagione 1984-85, quando il Kentucky andò 18-13 e fu eliminato dal torneo NCAA in una partita della regione occidentale. In seguito divenne vicepresidente della Lexington Central Bank.

Nell’ottobre 1985, sette mesi dopo che Hall aveva allenato la sua ultima partita, The Lexington Herald-Leader riferì che i booster avevano conferito denaro e altri vantaggi a un certo numero di suoi giocatori nel corso degli anni. Il resoconto del giornale, basato su numerose interviste, molte con giocatori del Kentucky dal mandato di Hall, ha vinto un Premio Pulitzer.

Hall ha dichiarato in una dichiarazione che non sapeva che alcuna regola NCAA fosse stata violata e che “non le avrebbe consentite se qualcuna fosse stata portata alla mia attenzione”.

La NCAA ha concluso nel marzo 1988 che non c’erano prove di illeciti, ma ha rimproverato il Kentucky per non aver collaborato pienamente alle sue indagini.

La moglie di Hall, Katharine, è morta nel 2007. Gli sopravvivono due figlie, Judy Derrickson e Kathy Summers; un figlio, Steven; tre nipoti; e tre pronipoti.

Nei suoi ultimi anni, Hall è stato co-conduttore con Denny Crum, un ex allenatore dell’Università di Louisville, in un programma radiofonico sportivo andato in onda nel Kentucky.

L’Università del Kentucky si era rifiutata di inserire Louisville nel suo programma di stagione regolare per decenni prima di accettare una partita all’inizio della stagione 1983-84. Kentucky ha vinto, 65-44.

Hall e Crum erano stati rivali, ma il tempo ha avuto un effetto calmante. Come ha detto Crum a The Herald-Leader nel 2011, “Non so come a qualcuno non possa piacere l’allenatore Joe B”.

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