Il fantasma al galoppo dà al gioco arcade una vita extra

I portici occupano a posto unico nella storia dei videogiochi. Alla fine degli anni ’70 e ’80, una serie di successi come Space Invaders, Pac-Man, e Asino Kong ha inaugurato nuove meccaniche di gioco e una grafica pixel brillante e nitida. Gli anni ’90 hanno caratterizzato il boom dei giochi di combattimento con Street Fighter II, Mortal Kombat, e Combattente virtù dimostrando grafica e gameplay all’avanguardia.

Era il posto dove stare, un’epoca in cui l’avanguardia nei videogiochi, dalla grafica poligonale mappata alle texture agli input di controllo periferici (inclusi volanti, pistole leggere e tappetini da ballo), poteva essere trovata solo stipata in armadi dal design impeccabile , completi di vistose cornici e tendoni. Arcades ha evitato i limiti dell’hardware in gran parte grazie alla loro capacità di ottimizzare l’hardware in modo specifico per giocare a un singolo gioco. Le console domestiche e i computer non avevano ancora raggiunto.

Ma con l’avanzare della tecnologia, l’avanguardia ha trovato la sua strada verso una nuova generazione di hardware per console, in particolare alla fine degli anni ’90 con il lancio della sesta generazione di console, tra cui PlayStation 2, Microsoft Xbox e Sega Dreamcast. Poi il gioco online è decollato, alimentando ulteriormente la fine delle sale giochi. In questi giorni, troverai ancora alcuni armadi arcade in Dave and Busters e Chuck E. Cheese. Naturalmente, il vero i portici erano spesso bui, angusti e sudati, con l’odore di circuiti surriscaldati. Cercare di trovarne uno al giorno d’oggi si rivela un compito difficile, ma c’è speranza!

Fotografia: Daniel Hull

Nella tranquilla periferia fuori Chicago, Galloping Ghost Arcade mira a preservare questo periodo unico della storia dei giochi collezionando un’impressionante scaletta di cabinet. Ha senso che Galloping Ghost Arcade abbia trovato la sua casa a Brookfield, Illinois. È proprio nel mezzo di una fiorente scena di gioco arcade, con persone appassionate di giochi retrò. Chicago era stata una volta il quartier generale dei pesi massimi arcade Gottlieb, Bally, Midway e altri importanti editori arcade degli anni ’90. A partire da questa pubblicazione, la sala giochi offre oltre 851 giochi (e oltre!).

Umili origini

Galloping Ghost ha avuto inizio nel 1994 quando Doc Mack, proprietario e fondatore, ha avuto un incontro casuale con Combattimento mortale cocreatore Ed Boon. Un giocatore nel cuore per tutta la vita, Mack voleva diventare uno sviluppatore di giochi. “[Boon] mi ha detto quanto sarebbe stato difficile entrare nel settore”, dice Mack. “Così sono andato via e ho fatto le mie cose.” Quello stesso atteggiamento fai-da-te si rivelerebbe il carburante essenziale che guida la sua azienda. Aveva solo 18 anni quando ha fondato Galloping Ghost con l’intenzione di sviluppare il suo gioco di combattimento, Oscura Presenza. Sebbene il titolo non sia stato rilasciato fino ad oggi, la compagnia di Mack non ha mai rallentato, contribuendo a più progetti, tra cui Galloping Ghost Arcade.

La storia dell’origine della sala giochi è iniziata su un sito Web di localizzazione della sala giochi chiamato Aurcade. Mack pensava che entrare a far parte della cultura arcade locale di Chicago sarebbe stato uno sforzo utile. “Abbiamo pensato di fornire un sacco di dati, che avrebbero aiutato la nostra produzione scoprendo dove avremmo venduto i nostri giochi arcade”.

Mack ha setacciato bar, ristoranti e varie altre attività alla ricerca di armadi arcade. Nella sua ricerca, ha fatto una scoperta che fa riflettere. “Così molte macchine non erano riproducibili: pulsanti e levette non funzionavano, i monitor del tubo a raggi catodici erano tutti sbiaditi”, afferma Mack. La maggior parte degli armadietti erano in stato di abbandono, una tecnologia un tempo preziosa lasciata a pezzi nell’angolo di una lavanderia a gettoni o spinta vicino ai bagni di un ristorante di famiglia. Ma, dice Mack, “Mi ha portato a scrivere il modello di business per quello che sarebbe diventato Galloping Ghost Arcade”.

Mack ha trovato un annuncio su Craigslist che vendeva 114 macchine, tutte immagazzinate e trascurate in un magazzino a Dennison, Iowa. “Siamo andati là fuori, abbiamo parlato con il ragazzo e abbiamo scoperto che aveva un altro magazzino pieno di giochi nel Tennessee”. Mack ha aggiunto altre 87 macchine alla collezione di Galloping Ghost; questi armadi hanno costituito la base dell’inaugurazione del portico il 13 agosto 2010. “Abbiamo aperto con 130 macchine e da allora è stato senza sosta, espandendo costantemente la sala giochi”.

Unico nel suo genere

Tra le 851 acquisizioni di Mack (e oltre), ci saranno sicuramente alcune rarità e macchine uniche, inclusi prototipi di titoli inediti. Rabbia Primordiale era un gioco di combattimento uno contro uno a tema dinosauro sviluppato da Atari Games nel 1994 per competere direttamente con Mortal Kombat II e altri giochi di combattimento di quel tempo. Il suo successo ha portato Atari Games a passare rapidamente allo sviluppo di un sequel. Quel gioco sarebbe stato Rabbia Primordiale II, ma è stato accantonato dopo che Midway ha acquistato Atari Games. Sviluppato a metà Combattimento mortale, e il Rabbia Primordiale IILa cancellazione è stata probabilmente una mossa per schiacciare qualsiasi concorrenza con il franchise di orgoglio e gioia dell’azienda.

Fotografia: Daniel Hull

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