I vecchi indizi sul clima gettano nuova luce sulla storia

Questa storia originariamente è apparso su Yale Ambiente 360 e fa parte del Sportello Clima collaborazione.

Joseph Manning, un professore di storia antica dell’Università di Yale, ama ricordare il momento in cui gli è stata mostrata una copia anticipata di un documento accademico che ha individuato i tempi delle principali eruzioni vulcaniche negli ultimi 2.500 anni. Mentre leggeva il giornale, “Sono letteralmente caduto dalla sedia”, ha detto di recente.

Basandosi su nuove tecniche geochimiche per l’analisi dei sedimenti di carote di ghiaccio per determinare le date dell’antica attività vulcanica fino all’anno o addirittura alla stagione, il carta, pubblicato in Natura nel 2015, ha mostrato che le principali eruzioni in tutto il mondo hanno causato precipitazioni precipitose, lunghe fino a un decennio calo delle temperature globali. Ricerche successive ancorato quelle gocce fino a 13 gradi F.

Ciò che ha sbalordito Manning, un egittologo, è stato che il documento ha ricalibrato le cronologie precedenti da sette a otto anni, in modo che le date delle eruzioni coincidessero perfettamente con i tempi di sconvolgimenti politici, sociali e militari ben documentati nel corso di tre secoli di storia dell’antico Egitto. Il documento ha anche correlato le eruzioni vulcaniche con le principali 6th pandemie, carestie e disordini socioeconomici del secolo d.C. in Europa, Asia e America centrale. La conclusione inevitabile, sosteneva il documento, era che la fuliggine vulcanica, che raffredda la terra proteggendo la sua superficie dalla luce solare, influenzando negativamente le stagioni di crescita e causando il fallimento dei raccolti, ha contribuito a guidare quelle crisi.

Da allora, altri articoli accademici che si basano su dati paleoclimatici, la maggior parte dei quali attingendo a tecnologie all’avanguardia originariamente progettate per comprendere i cambiamenti climatici, hanno riscontrato innumerevoli casi in cui i cambiamenti climatici hanno contribuito a innescare tumulti sociali e politici e, spesso, crolli . L’ultimo è un carta pubblicato il mese scorso in Comunicazioni Terra e Ambiente che postulava “un’associazione sistematica tra eruzioni vulcaniche e collasso dinastico attraverso due millenni di storia cinese”.

Lo studio ha rilevato che 62 di 68 crolli dinastici si è verificato subito dopo le eruzioni vulcaniche dell’emisfero settentrionale, un risultato che aveva solo una possibilità su 2.000 di verificarsi se le eruzioni e i crolli non fossero correlati. I cinesi hanno tradizionalmente citato il ritiro del “mandato del cielo” per spiegare il freddo, la siccità, le inondazioni e i fallimenti agricoli che sembravano accompagnare la caduta delle dinastie. Il documento sostiene che quei fenomeni hanno una spiegazione climatica.

Tutti questi documenti sono spinti da una rivoluzione quasi decennale nella tecnologia delle scienze climatiche. Una tempesta di dati quantitativi provenienti da “proxy climatici” – carote di ghiaccio, anelli di alberi, stalagmiti e stalattiti di grotte e sedimenti di laghi, torbiere e fondali marini – ha sconvolto il modo in cui alcuni storici svolgono il loro lavoro.

Joe McConnell, che gestisce un pioniere laboratorio di analisi delle carote di ghiaccio presso il Desert Research Institute di Reno, in Nevada, ritiene che i dati climatici offrano agli storici ciò che le prove del DNA forniscono al sistema giudiziario: una fonte oggettiva e incontrovertibile di informazioni di importanza cruciale. Come le prove del DNA che ribaltano un verdetto di colpevolezza, ha detto McConnell, i dati climatici sono informazioni che gli storici “devono raccogliere”.

Per sfruttare questi dati, alcuni storici stanno attraversando vaste barriere all’interno della loro disciplina per lavorare con biologi, geologi, geografi, paleoclimatologi, modellatori climatici, antropologi e altri. Questi storici rivoluzionari stanno imparando la geochimica e la climatologia; gli scienziati con cui lavorano stanno leggendo la storia.

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