Allen, i conti sono quasi perfetti per smantellare i patrioti


I Patriots hanno sorpreso molti osservatori in questa stagione tornando ai playoff dietro il quarterback esordiente Mac Jones, che ha giocato su una curva di apprendimento accelerata.

Ma dopo una serie di sette vittorie consecutive, i Patriots sono andati 1-3 lungo il tratto ed sono entrati nella postseason come squadra jolly per la prima volta nel mandato dell’allenatore dei Patriots Bill Belichick nel New England. Nonostante abbia rinunciato al penultimo punto in campionato, la loro secondaria difensiva è stata indebolita.

Sabato, nella seconda partita casalinga dei Bills più fredda di sempre – 7 gradi al calcio d’inizio – Jones ha forzato i passaggi sotto pressione. I ricevitori hanno lasciato cadere palle catturabili. Jones è stato eliminato due volte e licenziato tre volte da una difesa dei Bills che aveva rinunciato al minor numero di punti in campionato durante la stagione regolare. Quando alla fine del terzo quarto colpì il ricevitore Kendrick Bourne per il primo touchdown dei Patriots, riducendo il loro deficit a 33-10, la partita era in gran parte finita.

Prima del calcio d’inizio, Jim Kelly e Thurman Thomas, pietre miliari delle quattro apparizioni consecutive al Super Bowl dei Bills nei primi anni ’90, erano in campo per inasprire il pubblico che, sulla base di anni di esperienza, temeva il peggio ma sperava nel meglio. Opportunamente, Kelly, un quarterback della Hall of Fame, indossava una maglia di Josh Allen mentre Thomas indossava una maglia di Devin Singletary per onorare l’attuale running back dei Bills che, come Allen, ha mostrato la sua versatilità sabato.

Singletary ha avuto 81 yard corse, due punteggi nel secondo quarto e tre catture per 13 yard. La sua abilità nella cattura e nella corsa ha costretto i Patriots a tenerlo sotto controllo, aiutando i ricevitori di Bills Emmanuel Sanders, Isaiah McKenzie e Stefon Diggs a liberarsi.

Allen sembrava avere il controllo per tutto il tempo, anche quando non lo era. Al suo primo passaggio di touchdown, ha eluso i difensori prima di lanciare la palla in fondo alla end zone quando è caduto fuori campo. Allen stava cercando di lanciare via la palla, ma invece, il tight end Dawson Knox l’ha tirato dentro per un punteggio di otto yard.

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