In “Belle”, Internet sblocca il nostro meglio di sé

Dov’è finito il nostro gli altri sé vivono prima di Internet? “Una volta c’era una sola realtà”, dice il regista Mamoru Hosoda. Il suo nuovo film, Belle, parla di come Internet ha introdotto la possibilità di molteplici sé, in più mondi. Rilasciato negli Stati Uniti venerdì, Belle segue Suzu Naito mentre lotta con la ritrovata fama di pop star nel mondo virtuale U. Online, osserva Hosoda, “le persone possono esplorare altre possibilità. Possono avere alter ego e vivere più liberamente”. Che, quando è Belle, è esattamente ciò che fa Suzu.

Nel vasto paesaggio urbano digitale di U, Suzu è sorpresa dal suo aspetto nei panni di Belle, una lucente faro dai capelli rosa. La tecnologia di U genera automaticamente avatar in base alle informazioni biometriche degli utenti. In Suzu, che aveva smesso di cantare dopo la morte della madre, U vede la capacità di essere grande. È un’idea attraente: un enigmatico mondo virtuale creato da saggi anonimi può reinventare una ragazza comune come un idolo. E funziona solo perché Belle è più interessato alle verità emotive che a quelle tecnologiche.

Hosoda, che ha anche diretto Mirai, Bambini lupo, e Guerre estive, ha preso Internet come soggetto dei suoi film anime dal 2002 Digiman: Il film. La sua ossessione per il virtuale come luogo in cui emergono i nostri altri sé si inserisce perfettamente in uno dei generi moderni più dominanti degli anime: l’isekai. Il meglio incarnato nel 2012 Arte della spada in linea, isekai descrive le transizioni e le reincarnazioni dei personaggi in altri mondi, in particolare quelli virtuali, dove si realizzano. “Quando guardo altri registi che si occupano del tema di Internet, tende ad essere un po’ negativo, come una distopia”, dice Hosoda. “Ma guardo sempre a Internet come a qualcosa in cui le giovani generazioni possono esplorare e creare nuovi mondi. E ancora, fino ad oggi, ho questa visione di Internet. Quindi è sempre stato ottimista”.

Guardando Belle, è facile essere assorbiti da quell’ottimismo. È visivamente sbalorditivo, con i suoi paesaggi rurali e una megalopoli digitale piena di un numero mozzafiato di pixel. A volte, il film di Hosada è anche un po’ travolgente da guardare. Il debutto da diva di Belle la vede cavalcare un’enorme balena volante, petali e coriandoli che riempiono il cielo. Nel suo primo concerto, appare come il collo di un lampadario di cristallo alto una storia, che esplode in una scintillante costellazione sottomarina. In diversi punti del film, Hosoda trasforma gli eventi di base in animazioni con posta in gioco più alta che descrivono il loro reale impatto emotivo, come una guerra di gossip in un gioco da tavolo di strategia ad alta difficoltà. Hosoda percorre bene queste scene travolgenti, punteggiandole con momenti di vita confortevole e lo-fi della vita rurale di Suzu.

In realtà, BelleI momenti più affascinanti di ‘s si svolgono nel mondo analogico (inclusa forse la migliore scena di confessione d’amore negli anime, di sempre). I viaggi di Suzu da e per la scuola, sullo stesso ponte e sullo stesso treno, sono il luogo in cui impariamo di più su chi è da sola, non in U. È quando sentiamo per la prima volta la sua voce tesa cantare, la vediamo struggersi per un’amica d’infanzia. Gran parte dello sviluppo del suo personaggio nel mondo virtuale sembra separato dal suo IRL di sviluppo del personaggio. Suzu si autoisola dalla famiglia, dalla comunità, dai potenziali amici e dagli interessi amorosi fino a quando tutti non vengono riuniti attraverso Belle, una metafora della Suzu che già adoravano tutti: non una diva, solo una ragazza di campagna che ama cantare.

Al contrario, Suzu in U si sente subito a suo agio nel suo nuovo ruolo di sensazionale pop internazionale. Canta, balla, si scambia gli abiti con l’equilibrio di Ariana Grande. E decide di essere singolarmente equipaggiata per tirare fuori “la Bestia”, un altro giocatore considerato empiamente terrificante. Dov’è questa nuova coraggiosa Suzu nel mondo reale?

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Rimbalzando tra IRL e U, ognuno con trame e interessi amorosi diversi, Belle è come due o tre film diversi. Di questi, la sua componente del mondo virtuale è la più debole. Allungandosi per comprendere così tanti temi, luoghi e cose, Belle sfiora solo la superficie delle sue idee più stravaganti, in particolare il suo messaggio sul potenziale di empatia e connessione umana online.

Hosoda dice a WIRED che “non aveva un mondo virtuale particolare su cui ho modellato U”. In realtà, un architetto londinese, non un game designer, lo ha aiutato a progettarlo. U è del tutto privo di vincoli, senza scopo, principi di progettazione o topologia chiari. È anche del tutto non moderato, con poliziotti auto-nominati che hanno in qualche modo acquisito la tecnologia per dox avatar a piacimento. E sebbene sappiamo che gli utenti accedono a U utilizzando la tecnologia degli auricolari che attinge “alla parte del cervello che controlla la vista”, secondo Hosada, è impossibile capire durante tutto il film quando i personaggi sono dentro e fuori U e in quali circostanze vanno. là.

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