La principessa e il Caravaggio: infuria l’aspra contesa per la villa romana | Italia


UNSecondo la leggenda, lanciare una moneta nella fontana di Trevi garantisce una visita di ritorno a Roma. Quando, da turista americana di 16 anni, Rita Carpenter ha partecipato al rito e ha espresso il desiderio di sposare un giorno un romano e vivere nella capitale italiana, non sapeva che quasi cinque decenni dopo sarebbe tornata per sposare un il principe e la casa sarebbero una villa del XVI secolo ricca di storia, incluso l’unico murale sul soffitto mai dipinto da Caravaggio.

Ma ora la principessa Rita Boncompagni Ludovisi si trova di fronte alla prospettiva di doversi trasferire dalla tentacolare Villa Aurora, e i vasti tesori che contiene rischiano di essere chiusi al pubblico.

Il 18 gennaio la proprietà va sotto il martello, in mezzo a un feud eredità amara con i figli di suo defunto marito, il principe Nicolò Boncompagni Ludovisi. Nascosto da alte mura nei pressi di Via Veneto nel centro di Roma, la villa viene venduto con un’offerta di apertura di € 471m (£ 393m), che renderebbe una delle case più costose del mondo.

“Non siamo riusciti a raggiungere un accordo, quindi il giudice ha stabilito che doveva essere messo all’asta”, ha detto il 73enne. “Davvero non ho dormito molto.”

L'affresco del Guercino a Villa Aurora.
L’affresco del Guercino a Villa Aurora. Fotografia: Victor Sokolowicz

La principessa è scettica: una petizione lanciata questa settimana per sollecitare il governo italiano ad accumulare denaro per acquistare la proprietà avrà successo. Poiché il sito è tutelato dal Ministero della Cultura, una volta concordata un’offerta all’asta lo Stato avrà la possibilità di acquistare l’immobile allo stesso prezzo. “Vorrei che lo Stato lo comprasse ma non so se è una possibilità perché non so se hanno i soldi, questo è il problema. E non sono l’unico erede”.

La parte del leone del prezzo richiesto è attribuito a Caravaggio Giove, Nettuno e Plutone murale, che l’artista dipinse nel 1597 sul soffitto di una piccola stanza nascosto al primo piano della villa. Il murale a livello 2,75 metri, è stato commissionato dal primo proprietario della villa, il cardinale Francesco Maria Del Monte, per adornare il soffitto del suo laboratorio di alchimia.

Ma il Caravaggio non è l’unico spaccato di storia che acquisirà il nuovo proprietario di Villa Aurora. La proprietà si trova sul sito di quella che un tempo era la casa di Giulio Cesare. I monumenti nel giardino anteriore includono una scultura di Michelangelo. L’edificio conserva anche soffitti affrescati dal pittore barocco Guercino, su incarico dei Ludovisi, nobile famiglia legata al papato che acquistò la proprietà dai Del Monte nel 1621. La scala a chiocciola che sale al Caravaggio e ai tre piani in alto fu progettato dall’architetto barocco Carlo Maderno, che progettò anche la facciata della Basilica di San Pietro.

L'affresco di Giove, Nettuno e Plutone del Caravaggio.
di Caravaggio Giove, Nettuno e Plutone affresco. Fotografia: Victor Sokolowicz

Le circa 40 stanze sono piene di cimeli, tra cui una porta che apparteneva a un’antica nave da guerra veneziana, un telescopio donato alla famiglia Ludovosi da Galileo Galilei e una scatola di pelle con inciso un messaggio della regina Elisabetta II che ringraziava la famiglia Ludovisi per aver permesso ai membri della Croce Rossa britannica a risiedere nella villa per due anni dopo la seconda guerra mondiale. Villa Aurora ha ospitato tutti, da Ciajkovskij e Henry James, che scrisse alcuni dei suoi classici del 1909, Ore italiane, nel giardino della villa, a Bette Midler e Madonna.

“Questo è davvero un museo”, ha detto la principessa Rita.

Villa Aurora è rimasta nascosta al pubblico fino al 2010, quando è stata inaugurata a seguito di un progetto di restauro ispirato dalla principessa dopo averla vista per la prima volta nel 2003, anno in cui ha incontrato il principe Nicolò.

Una veduta di Villa Aurora, il palazzo di Roma che sarà messo all'asta.
Una veduta di Villa Aurora. Fotografia: Victor Sokolowicz

“E ‘stato abbandonato, c’erano uccelli che volano attraverso di essa e ho detto Nicolò: ‘Dobbiamo aprire la villa, che deve essere visto dagli italiani e di altre persone, hanno bisogno di capire la bellezza e la cultura di tutto’”, ha disse.

Fino alla morte del principe nel 2018, la villa ha ospitato studenti di storia e piccoli gruppi turistici privati. La coppia è stata anche dietro varie iniziative di beneficenza. La principessa mise insieme un archivio digitale di 150.000 documenti che gettano ancora più luce sulla storia della villa.

La principessa ha avuto una vita intrigante prima di incontrare Nicolò. Descritto dal Washington Post nel 1978 come una delle quattro giovani donne più dinamiche della città, era sposata con il membro del Congresso degli Stati Uniti John Jenrette fino al loro divorzio nel 1981 dopo la sua condanna corruzione durante l’indagine Abscam dell’FBI. Ha recitato in diversi film e miniserie, ha studiato alla Harvard Business School, ha scritto tre libri e due volte ha posato per la rivista Playboy.

Era un broker di proprietà a New York quando ha attraversato i percorsi con Nicolò. “Aveva letto un articolo su di me in Business Crain, e poi un amico comune si mise in contatto e ha detto: ‘Devi venire a Roma, c’è questo principe che vuole mettere un hotel in una delle sue proprietà al di fuori della città.’ ”era inizialmente sprezzante, ma alla fine è volato a Roma e la coppia subito si innamorò. Un psichica aveva in precedenza le disse che avrebbe sposato un europeo e dal vivo in Europa. “Avevo tipo di dimenticato su di esso, ma poi ci si trovava. Era un uomo brillante in ogni modo, e la parte meno importante di lui stava essendo un principe “.

Camera Tha Fama di Villa Aurora.
La stanza Fama di Villa Aurora. Fotografia: Victor Sokolowicz

Nel testamento, Nicolò diede alla moglie il diritto di rimanere nella proprietà per il resto della sua vita e, in caso di vendita, il ricavato sarebbe stato diviso tra lei ei suoi figli. Tuttavia, i figli hanno contestato il suo diritto di rimanere nella villa, provocando immediatamente una tossica litigata legale. Teme che cercheranno anche di impedirle di ottenere la sua quota dei proventi della vendita.

“Vogliono la casa tutta per sé, dimenticando quanto sono stato gentile con loro o che il loro padre ha detto che l’ho reso il più felice della sua vita. Non so cosa farò dopo, ma ho fatto tutto quello che potevo, non posso più combattere”.

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