I ricercatori statunitensi condividono il vaccino COVID-19 con il mondo | Notizie sulla pandemia di coronavirus


I ricercatori negli Stati Uniti hanno creato un vaccino COVID-19 economico e facile da produrre che potrebbe offrire una soluzione all’accesso ineguale al vaccino nei paesi in via di sviluppo.

Aggirando le restrizioni sui brevetti delle principali aziende farmaceutiche, i dottori Maria Elena Bottazzi e Peter Hotez del Baylor College of Medicine e del Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development hanno utilizzato la tecnologia vaccinale tradizionale che può essere implementata rapidamente per aiutare a inoculare la popolazione globale.

“Ci sono paesi che sono semplicemente ridicolmente bassi nella percentuale di accesso e copertura del vaccino. Dobbiamo davvero fare un lavoro migliore”, ha detto Bottazzi ad Al Jazeera. “Dobbiamo davvero vaccinare il mondo intero”.

Il mondo ha prodotto circa 10 miliardi di dosi di vaccino dalla metà del 2020, ma più del 70% dei vaccini prodotti l’anno scorso sono stati consumati da nazioni ricche, secondo esperti di salute pubblica. A due anni dall’inizio della pandemia di coronavirus, parti significative del mondo rimangono in gran parte non vaccinate, nel rischio che nuove varianti pericolose – come Delta e Omicron – continuino a emergere.

Mentre i principali produttori di vaccini come Pfizer e Moderna si battono per proteggere i propri diritti di proprietà intellettuale, Bottazzi e Hotez hanno sviluppato un vaccino che può essere utilizzato liberamente dai produttori farmaceutici di tutto il mondo.

Chiamato Corbevax, si basa su metodi di produzione convenzionali e si basa su un modello che la coppia ha sviluppato per affrontare la SARS, un ceppo di coronavirus scoppiato all’inizio degli anni 2000.

l'immagine al microscopio elettronico fornita dal National Institute of Allergy and Infectious Diseases - Rocky Mountain Laboratories mostra le particelle del virus SARS-CoV-2 che causano COVID-19, isolate da un paziente negli Stati Uniti, che emergono dalla superficie delle cellule coltivate in un laboratorio.Il virus SARS-CoV-2 che causa il COVID-19, isolato da un paziente statunitense, viene visto al microscopio elettronico a luglio 2020 [The National Institute of Allergy and Infectious Diseases via AP]

Corbevax è già stato approvato per l’uso di emergenza in India, dove un produttore di vaccini produce 100 milioni di dosi al mese, secondo Bottazzi e Hotez.

Sono state concesse licenze anche ai produttori di vaccini in Bangladesh e Indonesia e sono in corso colloqui di produzione in Botswana, il che significa che centinaia di milioni di dosi al mese potrebbero presto essere prodotte localmente nei paesi che hanno più bisogno di vaccini.

“È piuttosto eccitante”, ha detto Bottazzi. “Non abbiamo mai guadagnato un miliardo di niente prima.”

Potenziale “trasformativo”.

Corbevax segna “un progresso molto importante” nella lotta contro il COVID-19, ha affermato Lawrence Gostin, professore di diritto sanitario globale presso la Georgetown Law di Washington, DC.

“Il Texas sta davvero facendo questo nel modo giusto, cedendo la loro proprietà intellettuale e collaborando al trasferimento di tecnologia”, ha detto Gostin ad Al Jazeera. “Ha il potenziale per essere un’aggiunta trasformativa al nostro arsenale di vaccini”.

Il più ampio programma di sviluppo del vaccino statunitense, Operazione Warp Speed, si era concentrato principalmente sulla nuova tecnologia del vaccino basata sull’RNA messaggero (mRNA), che insegna alle cellule come produrre una proteina che innesca una risposta immunitaria. Ma mentre i vaccini mRNA possono essere sviluppati rapidamente, sono difficili da produrre o distribuire su larga scala rispetto ai vecchi tipi di vaccini.

“Se usiamo solo la tecnologia dell’mRNA, non saremmo mai in grado di vaccinare il mondo”, ha detto Bottazzi.

Il presidente Donald Trump parla durante un "Vertice del vaccino contro la velocità di curvatura dell'operazione" nel complesso della Casa Bianca, a Washington.L’ex presidente Donald Trump ha avviato l'”Operazione Warp Speed” nel 2020 per fornire supporto governativo ai produttori farmaceutici statunitensi per produrre rapidamente vaccini basati sulla tecnologia mRNA [File: Evan Vucci/AP Photo]

Eppure, nonostante il rischio che nuove varianti emergano da grandi popolazioni non vaccinate nel Sud del mondo, Bottazzi e Hotez hanno affermato di non essere stati in grado di attirare alcun interesse per il loro progetto dalla Casa Bianca.

“Nessuno si preoccupava nel governo degli Stati Uniti, e a nessuno importava ancora”, ha detto Hotez ad Al Jazeera. Un portavoce della Casa Bianca non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento di Al Jazeera sulla questione.

Invece, Bottazzi e Hotez si sono rivolti a fonti non profit e filantropiche, tra cui la Fondazione Kleberg, la Fondazione Dunn e la Fondazione JPB, tra le altre.

Hanno messo insieme 7 milioni di dollari per finanziare l’impresa e ora hanno concesso in licenza il vaccino “senza brevetti o vincoli” alle aziende farmaceutiche in India, Bangladesh e Indonesia.

“Questo concetto, alcune persone chiamano proprietà del sud, altri chiamano decolonizzazione”, ha detto Hotez. “In altre parole, ora non detteremo ad altri paesi. Lo possederanno”.

Capacità di costruzione

Secondo le stime del governo indiano, il costo medio di Corbevax in India dovrebbe essere di $ 2 a dose e la sua efficacia prevista nella prevenzione di malattie gravi è di circa il 90 percento, secondo i dati iniziali dell’azienda farmaceutica indiana Biological E.

In Africa, molti paesi sono al di sotto del 10% nelle porzioni della loro popolazione che sono completamente vaccinate, una misura chiave monitorata dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. La Nigeria, una nazione di circa 212 milioni di persone, ha vaccinato completamente meno del 2,5% della sua popolazione.

Una donna riceve un vaccino contro il coronavirus ad Abuja, in Nigeria,Una donna riceve un vaccino contro il coronavirus ad Abuja, in Nigeria, nel novembre 2021 [Gbemiga Olamikan/AP Photo]

Nel frattempo, gli Stati Uniti hanno vaccinato completamente il 63% della sua popolazione e i parametri di riferimento sono ancora migliori nell’Europa occidentale. Parti significative dell’Asia, del Sud America e del Medio Oriente devono ancora recuperare il ritardo. Il tasso di vaccinazione completa dell’Iraq è del 15 per cento, mentre la Siria è del cinque per cento e lo Yemen dell’uno per cento.

“C’è un enorme deficit di capacità del vaccino [in developing nations]”, ha detto ad Al Jazeera Prashant Yadav, un ricercatore senior del Center for Global Development. “Abbiamo bisogno di molta più fornitura quest’anno”.

Il governo degli Stati Uniti si è impegnato a donare più di un miliardo di dosi di vaccino contro il COVID-19 entro la fine del 2022, con il presidente Joe Biden che si vanta che gli Stati Uniti stanno donando più dosi di qualsiasi altra nazione. Finora sono state spedite 370 milioni di dosi, ma “è ancora solo una goccia nel mare”, ha detto Gostin.

Il lancio del Corbevax più economico e più facile da produrre potrebbe in definitiva sminuire quei numeri, con Hotez che osserva: “[We’re on track to meet or exceed] l’intera produzione del governo degli Stati Uniti per i vaccini globali”.



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