‘Acqua insufficiente’: gli agricoltori cambogiani affrontano il cambiamento climatico | Economia


Tonle Sap, Cambogia – Durante la stagione dei monsoni in Cambogia, il cortile del coltivatore di riso Sam Vongsay si riempie d’acqua e dei rifiuti di plastica dei suoi vicini che abitano in case galleggianti mentre il lago Tonle Sap cresce con le acque alluvionali del fiume Mekong.

Ma durante la metà secca dell’anno, che va da dicembre a maggio, Vongsay riesce a malapena ad accedere a una goccia d’acqua del lago dalla sua casa di Chong Khneas, che si trova a circa 220 km (137 miglia) a nord-ovest della capitale Phnom Penh.

L’agricoltore di 40 anni non ha un pozzo praticabile o l’attrezzatura per pompare l’acqua del lago a una distanza di 2 km (1,2 miglia) dalla sua proprietà e incolpa gli agricoltori a monte di aver deviato gran parte del flusso per irrigare i loro raccolti.

“L’acqua non è sufficiente per scendere a valle, perché anche gli altri agricoltori a monte bloccano l’acqua”, ha detto Vongsay ad Al Jazeera.

In passato, Vongsay e la sua famiglia potevano coltivare due stagioni di riso, ma negli ultimi anni le scarse precipitazioni e le infrastrutture idriche inadeguate hanno reso difficile la gestione di un singolo raccolto. Vongsay ha detto di aver provato a coltivare peperoncini l’anno scorso per diversificare il suo raccolto, ma le piante sono appassite e sono morte.

“Non abbiamo abbastanza infrastrutture idriche”, ha detto. “Se lo avessimo, non coltiveremmo solo riso, coltiveremmo riso e altre verdure tre o quattro volte all’anno”.

Tonlé SapLe comunità intorno a Tonle Sap stanno risentendo degli effetti della crescente domanda di terra, del cambiamento climatico e dello sviluppo dell’energia idroelettrica
[File: Cindy Liu/Reuters]

Gli agricoltori lungo il più grande lago d’acqua dolce del sud-est asiatico stanno affrontando una minaccia crescente per i loro mezzi di sussistenza poiché la crescente domanda di terra, la siccità attribuita al cambiamento climatico e lo sviluppo dell’energia idroelettrica assorbono preziose risorse idriche.

Dal 2018, il volume di Tonle Sap è sceso al di sotto della sua media storica, secondo a Rapporto della Commissione del fiume Mekong (MRC). che ha esaminato i livelli dell’acqua tra novembre 2020 e maggio dello scorso anno.

Il lago ha subito una grave siccità nel 2019, così come il sistema del fiume Mekong su cui fa affidamento, lasciando un impatto duraturo sui livelli dell’acqua. Nel gennaio 2020, il volume del lago era di circa 6.000 milioni di metri cubi, poco più di un terzo del volume medio della stagione secca, secondo l’MRC.

Il coltivatore di riso di Siem Reap Van Ra, 44 anni, ha detto ad Al Jazeera che il tempo non è migliorato dalla siccità del 2019, con vento e piogge fuori stagione dell’anno scorso che hanno portato alla luce semi messi nel terreno durante la stagione secca.

Per coprire i costi dell’affitto dei suoi terreni agricoli e dell’irrorazione di fertilizzanti – cosa che deve fare più frequentemente a causa del tempo irregolare – Ra ha cercato di piantare riso due volte l’anno scorso.

“Era inutile perché non avevo quasi nulla da raccogliere”, ha detto. “Farlo due volte è impossibile perché non c’è abbastanza acqua.”

La crescita della popolazione e l’aumento dei prezzi dei terreni hanno innescato una corsa a ripulire le foreste nell’area per case e terreni agricoli, creando una maggiore domanda di acqua dal lago e dai suoi affluenti.

Il lago, le cui inondazioni stagionali sono collegate allo scioglimento delle nevi provenienti dalla regione autonoma tibetana cinese e dalla provincia dello Yunnan, è anche suscettibile allo sviluppo di dighe idroelettriche in espansione, che gli scienziati hanno collegato a livelli dell’acqua imprevedibili sul Mekong.

Mentre gli agricoltori hanno sentito una crescente pressione sui loro mezzi di sussistenza, l’industria della pesca di Tonle Sap, che produce circa 500.000 tonnellate di pesce all’anno, ha anche segnalato catture minori, portando alcuni pescatori a rivolgersi agli allevamenti ittici o all’agricoltura.

Brian Eyler, autore di Last Days of the Mighty Mekong, ha detto ad Al Jazeera che oltre alle dighe idroelettriche sul Mekong, bacini idrici più piccoli creati per soddisfare le esigenze degli agricoltori, spesso senza approvazione ufficiale, stavano esercitando pressione sul lago.

“Questi serbatoi stanno effettivamente rubando l’acqua dalle comunità circostanti e bloccano i percorsi critici di migrazione dei pesci nella più grande pesca interna del mondo”, ha affermato Eyler.

Vongsay, l’agricoltore vicino a Tonle Sap, ha affermato che l’espansione di un canale lungo la sua proprietà nel 2019, che avrebbe dovuto aiutare lui e altri agricoltori ad accedere a più acqua a monte, lo ha portato a interrompere completamente l’agricoltura.

Il coltivatore di riso Sam WongsaL’agricoltore Sam Vongsay e la sua famiglia sopravvivono grazie a un’attività secondaria che realizza decorazioni per le feste buddiste [Courtesy of Danielle Keeton-Olsen]

“Prima abbiamo convenuto che sarebbe stato possibile scavare più a fondo il canale, ma non ci aspettavamo che fosse così profondo”, ha detto Vongsay, spiegando che non era in grado di guidare il suo trattore noleggiato attraverso il canale ampliato per coltivare la sua risaia .

Vongsay ha detto che lui e la sua famiglia sopravvivevano grazie a un’attività secondaria che realizzava decorazioni per le feste buddiste.

Chea Seila, ricercatrice del progetto Wonders of the Mekong dell’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale, ha detto ad Al Jazeera che gli effetti combinati del cambiamento climatico, della deforestazione e dello sviluppo delle infrastrutture su Tonle Sap hanno mostrato che le autorità dovevano comprendere meglio la natura delicata del approvvigionamento idrico e sviluppare soluzioni che tengano conto di questi fattori.

“È interconnesso. Quando le persone utilizzeranno più acqua senza risparmiare e senza ripristino, ci sarà un’acqua sotterranea e superficiale insufficiente”, ha affermato. “Persino [if] abbiamo sufficienti infrastrutture di irrigazione, non abbiamo acqua dal [groundwater] primavera così come dalle piogge. È ancora difficile ottenere acqua a sufficienza per tutto l’anno e [will be] nel futuro.”



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