Recensione Samsung Galaxy S21 FE

C’è una categoria nel mercato degli smartphone che è emersa negli ultimi anni che chiamerò “ammiraglia di valore”. Acquistarne uno sembra un po’ come cavarsela con qualcosa: quasi tutte le funzionalità di un dispositivo di fascia alta con un prezzo significativamente inferiore. Telefoni come l’iPhone SE, la serie Pixel A e il Galaxy S20 FE di Samsung sono classici del genere, poiché combinano le giuste funzionalità al giusto prezzo al momento giusto. Con la sua seconda voce nella categoria — il Galaxy S21 FE — Samsung è solo un po’ fuori luogo su tutti gli elementi che avrebbero reso questo un flagship di grande valore.

L’S21 FE arriva molto tardi nel ciclo di prodotti della famiglia S21, togliendo un po’ di lucentezza dall’appeal “l’ammiraglia di quest’anno a un prezzo inferiore”. Offre anche praticamente tutto ciò che ottieni dall’S21 standard, con l’eccezione di un paio di GB di RAM in meno, un teleobiettivo di qualità inferiore e uno schermo leggermente più grande. Ma a $ 699 non è nemmeno significativamente più economico dell’S21 da $ 799. Considerando che l’S21 è spesso scontato e che è probabile che l’S22 arrivi presto, l’S21 FE non sembra un granché.

Senza dubbio, l’S21 FE è un buon dispositivo. Il suo processore Snapdragon 888 e 6 GB di RAM offrono prestazioni veloci e senza interruzioni per la maggior parte delle attività. Uno schermo OLED da 6,4 pollici offre uno scorrimento fluido con la sua frequenza di aggiornamento di 120 Hz. E anche con uno schermo grande, luminoso e ad alta frequenza di aggiornamento, la sua batteria ti accompagnerà per un’intera giornata. È difficile consigliarlo a chiunque quando solo $ 100 in più ti daranno l’S21 e $ 100 in meno compreranno l’ottimo Google Pixel 6.

Lo schermo da 6,4 pollici dell’S21 FE presenta una frequenza di aggiornamento di 120 Hz, rendendo le animazioni e lo scorrimento estremamente fluidi.

L’S21 FE è dotato di uno schermo OLED da 6,4 pollici 1080p luminoso e vibrante con neri intensi: il classico Samsung. Le cornici sono molto sottili e la frequenza di aggiornamento di 120 Hz rende le animazioni e lo scorrimento davvero fluidi. C’è Gorilla Glass Victus a protezione del pannello frontale e il telaio è in alluminio. Nel display è integrato uno scanner ottico di impronte digitali rapido e affidabile. Finora, così ammiraglia.

La parte posteriore è in plastica composita piuttosto che un pannello in vetro di fascia alta, ma è anche il caso dell’S21. L’urto della fotocamera dell’S21 FE è in plastica piuttosto che la finitura in metallo che sanguina nel telaio dell’S21, quindi è un po’ una concessione di valore. Ma con gli altri componenti di fascia alta e uno schermo adorabile da guardare, sembra un dispositivo sul gradino più alto della scala media.

C’è una batteria da 4.500 mAh a bordo che è durata facilmente per un giorno di uso moderato durante i miei test. Gli utenti esperti potrebbero trovarsi nella percentuale della batteria a una cifra alla fine di una giornata, in particolare con l’impostazione della levigatezza dello schermo al suo valore predefinito di 120 Hz. Non c’è alcuna opzione per una frequenza di aggiornamento variabile, che aiuterebbe a preservare la durata della batteria mentre si utilizza l’impostazione di frequenza di aggiornamento più elevata: solo 60 Hz o 120 Hz standard.

L’S21 FE supporta la ricarica wireless veloce da 15 W e la ricarica cablata più veloce da 25 W. Nella confezione non è incluso un alimentatore, ma solo un cavo USB-C. L’S21 FE non supporta la ricarica rapida tramite la porta USB di un computer, quindi se desideri le migliori velocità e non hai a portata di mano un power brick compatibile, dovrai acquistarne uno.

Le prestazioni complessive sono eccellenti con un processore Snapdragon 888 di fascia alta.

L’S21 FE include lo stesso processore Snapdragon 888 di prim’ordine del resto della serie S21, ma offre 6 GB di RAM come opzione del modello base rispetto agli 8 GB dell’S21. Non ho visto questo avere alcun impatto significativo nell’uso quotidiano; l’S21 FE apre rapidamente le app e passare da una all’altra è semplice. Il telefono si è scaldato suonando Call of Duty Mobile ma ha tenuto il passo con l’azione. L’unico punto in cui noto un po’ di ritardo è nell’anteprima dal vivo utilizzando la modalità ritratto sulla fotocamera, ma è una modalità ad alta intensità di elaborazione e non mi aspetterei un rendering senza interruzioni. Per la maggior parte degli scopi, le prestazioni sono molto buone.

L’S21 FE viene fornito con One UI 4.0 basata su Android 12 e tutte le nuove opzioni di personalizzazione del sistema che ha da offrire. Se imposti una foto come sfondo, il telefono suggerirà una tavolozza di colori complementare da applicare a pulsanti e icone. Puoi anche ridimensionare e regolare la schermata iniziale e lo sfondo della schermata di blocco in modo indipendente. Soprattutto, l’app meteo non presenta più annunci evidenti nella parte superiore dello schermo, solo alcuni collegamenti agli articoli di Clickbaity Weather Channel verso il basso, con cui posso convivere.

L’S21 FE offre la stessa fotocamera posteriore da 12 megapixel dell’S21, ma i suoi moduli ultrawide e teleobiettivo sono diversi.

L’S21 FE è dotato della stessa fotocamera posteriore principale, un modulo da 12 megapixel f/1.8 con stabilizzazione ottica, dell’S21 standard. La fotocamera con teleobiettivo è diversa, tuttavia, con un sensore da 8 megapixel molto più piccolo e uno zoom ottico 3x anziché lo zoom digitale / ottico ibrido 3x da 64 megapixel dell’S21. Tuttavia, è un vero teleobiettivo ottico stabilizzato e quelli non sono esattamente garantiti nella classe inferiore a $ 800.

È possibile scattare immagini con zoom ibrido 30x con l’S21 FE, ma la fotocamera funziona con molti meno dati rispetto all’S21, quindi le foto a quella lunghezza sembrano (prevedibilmente) come acquerelli. Le foto con lo zoom 3x nativo sembrano molto migliori: anche in condizioni di scarsa illuminazione interna, sono riuscito a ottenere alcune foto in modalità ritratto accettabilmente nitide con l’obiettivo zoom. Non è un’impresa da poco per un sensore minuscolo. Personalmente, preferirei che la fotocamera principale fosse l’impostazione predefinita per la modalità ritratto piuttosto che lo zoom, ma potrei essere solo io.

La fotocamera principale dell’S21 FE si comporta bene nel complesso. Le foto sono luminose e saturate, come ci aspettiamo da Samsung, e la modalità notturna rende una quantità impressionante di dettagli, a condizione che il soggetto non si muova. Non può eguagliare la fotocamera del Pixel 6 per la conservazione dei dettagli, in modalità di scatto notturna o standard, e l’aspetto più caldo e saturo dell’S21 FE non è il mio preferito. Non è la migliore fotocamera della sua categoria, ma fa un buon lavoro in modo affidabile.

C’è anche una fotocamera ultrawide, leggermente meno ampia di quella dell’S21. La fotocamera frontale da 32 megapixel è a fuoco fisso, mentre la selfie cam dell’S21 offre la messa a fuoco automatica. La prima volta che utilizzi la selfie camera ti chiede di scegliere tra tonalità di colore “naturali” e “luminose”. Come qualcuno che preferisce l’ambiente naturale, apprezzo che non ho dovuto tuffarmi nel menu per trovarlo. Sia la fotocamera ultrawide che quella selfie fanno bene il loro lavoro e non sospetto che i potenziali possessori di S21 FE si preoccuperanno troppo delle differenze tra loro e le loro controparti S21.

I componenti sono giusti, ma il prezzo e la tempistica lasciano l’S21 FE in una posizione strana.

Nonostante tutte quelle qualità positive che ho appena riscontrato, l’S21 FE è un bel telefono che ha senso per pochissime persone. Coloro che non hanno una particolare fedeltà a Samsung sarebbero probabilmente molto contenti del Pixel 6 per $ 100 in meno. Soddisfa o supera le capacità dell’S21 FE in quasi tutti i modi: ha una fotocamera migliore, è costruito con materiali premium sulla parte anteriore e posteriore, include un po’ più di RAM e offre prestazioni paragonabili al suo nuovo chip Tensor progettato da Google. È vero, non hai un teleobiettivo (che è riservato a $ 899 6 Pro) e la sua frequenza di aggiornamento dello schermo superiore è 90Hz, non 120Hz. Se queste funzionalità valgono per te $ 100 in più, prendi in considerazione l’S21 FE. Tutti gli altri dovrebbero passare al Pixel 6.

Se sei un fan Samsung impegnato, probabilmente non ti dispiace pagare $ 100 in più per l’S21 per ottenere un paio di campane e fischietti in più. In effetti, probabilmente l’hai già fatto. Con il suo costo inferiore e il pannello posteriore composito, l’S21 è già una sorta di Fan Edition della serie S21.

Tuttavia, c’è qualcosa da dire per un telefono con un’ottima politica di supporto (tre importanti aggiornamenti del sistema operativo e quattro anni di aggiornamenti di sicurezza), un teleobiettivo decente e (per lo più) componenti di fascia alta che costano ben meno di $ 1.000. In genere indirizzerei i potenziali acquirenti al telefono Pixel per aggiornamenti software più rapidi, ma Samsung sembra impegnarsi almeno a ottenere i principali aggiornamenti del sistema operativo prima rispetto agli anni precedenti.

Il Galaxy S21 FE mi lascia ben poco di cui lamentarmi, ma non molto per consigliarlo al di sopra delle alternative. Se hai aspettato così a lungo e non vuoi aspettare altre settimane per vedere cosa potrebbe offrire l’S22, allora acquista questo telefono. Ma se sei più un osservatore occasionale che un fan, non penso che questo sia il dispositivo che fa per te.

Fotografia di Allison Johnson / The Verge

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