Il presunto truffatore dell’App Store AmpMe abbassa i prezzi e dice che indagherà sui suoi “consulenti”

AmpMe non lo è un’app nuova di zecca che è spuntata solo per truffare gli utenti ignari con i loro soldi. Vedi la foto in cima a questo post? È del 2015, quando abbiamo trattato per la prima volta l’idea: un’app in grado di sincronizzare una stanza piena di smartphone in un unico gigantesco altoparlante senza costi in vista. Ma come sottolinea Kosta Eleftheriou, il cacciatore di truffe dell’App Store, l’app appare seriamente losco più di sei anni dopo: se lo scaricassi ieri, proverebbe immediatamente a venderti con un abbonamento ricorrente automatico di $ 9,99 a settimana. Sono $ 520 all’anno, una somma incredibile se la tiri fuori come trucco per le feste e poi ti dimentichi di annullare.

Stime di AppFigures l’app ha incassato 13 milioni di dollari dal 2018.

Come abbiamo discusso lo scorso aprile, è ridicolmente facile trovare truffe sull’App Store di Apple: basta seguire i soldi e guardare le recensioni. Se vedi un’app che addebita costi di abbonamento ridicoli, ma ha ancora un sacco di valutazioni a cinque stelle, qualcosa potrebbe non funzionare. E se quelle recensioni sembrano assolutamente false e l’app è a malapena funzionante, probabilmente hai individuato una truffa.

Cosa c’è di meno facile da trovare: un’azienda accusata di truffa disposta a farsi valere. La maggior parte è completamente silenziosa, ma quando abbiamo raggiunto AmpMe per un commento, abbiamo ricevuto una risposta dal suo indirizzo e-mail di supporto. Eccolo per intero:

Ciao Sean,

La versione gratuita della nostra app è la versione più popolare e la stragrande maggioranza dei nostri utenti non ha mai pagato un centesimo. Data la sua ricezione e popolarità, AmpMe è un’app apprezzata e funziona come pubblicizzato.

Affermare che i nostri utenti pagano comunemente $ 520 all’anno non riflette la realtà. Ad esempio, nel 2021, l’utente medio che si è abbonato e ha approfittato della nostra prova gratuita ha pagato una media totale di $ 17. Se prendi solo utenti paganti, il ricavo medio annuo dell’abbonamento è di circa $ 75. Internamente, questo ha rafforzato la nostra convinzione che i prezzi di AmpMe siano trasparenti con procedure di opt-out chiare e facili.

Per quanto riguarda le recensioni, sentiamo il feedback forte e chiaro. Nel corso degli anni, come la maggior parte delle startup, abbiamo assunto consulenti esterni per aiutarci con l’ottimizzazione del marketing e dell’app store. È necessaria una maggiore supervisione ed è su questo che stiamo attualmente lavorando.

Aderiamo sempre alle linee guida di abbonamento di Apple e lavoriamo continuamente per garantire che i loro standard elevati siano soddisfatti. Rispettiamo e apprezziamo anche il feedback della community. Pertanto, una nuova versione dell’app con un prezzo inferiore è già stata inviata all’App Store per la revisione.

Il team AmpMe

Non possiamo confermare i numeri di AmpMe, ma diamo loro il beneficio del dubbio. Ci sono almeno altri tre spunti interessanti in quella risposta:

  1. AmpMe non sta negando di aver assunto qualcuno per pompare il suo marchio nell’App Store. Né si impegna a non farlo in futuro. Sta semplicemente puntando la colpa da qualche altra parte. Forse è arrabbiato con i suoi consulenti che hanno falsificato queste recensioni. Forse è solo seccato che siano stati catturati.
  2. AmpMe sta abbassando il suo prezzo a seguito di questo controllo. L’aggiornamento dell’azienda, infatti, è già stato approvato ed è live sullo store. Ora costa $ 4,99 a settimana o $ 260 all’anno.
  3. AmpMe non sta abbandonando le sue tattiche di abbonamento, che la società ritiene siano “trasparenti con procedure di opt-out chiare e facili”.

Ho scaricato una copia di AmpMe e devo ammettere che non è così palese come mi aspettavo dopo aver sentito la notizia. Anche se ti colpisce assolutamente con una richiesta di abbonamento nel momento in cui apri l’app, ti tenta in un abbonamento gratuito di tre giorni e la piccola “X” per bypassare quella schermata è difficile da individuare, l’app almeno dice chiaramente come molto si caricherà subito a grandi lettere bianche.

E se premi la “X” e salti l’abbonamento, l’app sembra funzionante, se non altro come un modo per guardare video musicali da YouTube mentre chatti con casuali o amici, come la funzionalità di sincronizzazione di più telefoni come altoparlanti è bloccato dietro il paywall di AmpMe.

Quindi il fatto che Apple non lo stia ritirando dall’App Store (e invece sembra aiutare AmpMe a ripulire le recensioni false più ovvie, secondo TechCrunch) non mi sorprende davvero. Non è uno dei peggiori trasgressori e lo stato dell’industria tecnologica è che molte, molte aziende traggono profitto dal fenomeno “ops, ho dimenticato di cancellare il mio abbonamento”, inclusa la stessa Apple.

Ma come ho suggerito a settembre, l’azienda più preziosa e redditizia del mondo, quella che vende la privacy come marchio e afferma di mettere i clienti al primo posto, potrebbe fare molto di più per dimostrarlo. Potrebbe portare qui invece di seguire. Potrebbe smettere di trarre profitto dall’oblio delle persone, fornire rimborsi automatici quando le persone sono state truffate, interrompere il rinnovo automatico degli abbonamenti per impostazione predefinita e uccidere il sistema di valutazione a stelle che consente ai falsi di recensioni di prosperare. Lo scorso ottobre, ha preso uno di quei suggerimenti e ha riportato un modo per segnalare effettivamente le truffe dell’App Store. Abbiamo di più.

Mi chiedo quanto ci sia di più in tutta questa idea di “consulenti esterni” menzionata da AmpMe. Non è la prima azienda che Eleftheriou ha scoperto in cui un’app apparentemente legittima che esiste da anni fa germogliare una nuova serie di recensioni false e un nuovo schermo che pubblicizza un prezzo di abbonamento esorbitante che devi pagare o rifiutare la prima volta che lo avvii. (Molti di questi schermi sembrano quasi uguali.) Non sarei sorpreso se ci fossero aziende che acquistano questo servizio esatto su vecchie app, in cambio di un taglio delle entrate. (Sembra che potrebbe non essere la prima volta Anche il CEO di AmpMe ha incassato una vecchia app.)

Se sei stato contattato da un’azienda del genere, o lavori per un’azienda del genere, mi piacerebbe parlare con te. Sono a sean@theverge.com.

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